Zapotecas

Zapotecas, una población indígena relacionada lingüísticamente en el estado de Oaxaca, en el sur de México, de los cuales había unos 300,000 en la década de 1990. Los zapotecas han ocupado el área de Oaxaca desde al menos el 1500 a. C.

Los zapotecas se llaman a sí mismos bueno zaa, que significa "la gente nativa" o "la gente de la nube". El término "zapoteca" deriva del náhuatl Tzapotecatl, que significa "gente del zapote árbol. ”Fue aplicado por primera vez a los habitantes nativos de Oaxaca por los aztecas en el siglo XV.

Los zapotecas actuales se dividen generalmente en cuatro grandes grupos: los zapotecas del valle, que ocupan el fértil valle de Oaxaca en el centro del estado; la sierra o zapotecas de montaña, ocupando los distritos de Ixtlán, Villa Alta y Choapán; los zapotecas del Istmo, que viven en el Istmo tropical de Tehuantepec; y los zapotecas del sur de la sierra de Miahuatlán. Esta distribución corresponde aproximadamente a su ubicación en el momento de la conquista española en 1521.

Las lenguas zapotecas (zapoteca y chatino) pertenecen al otomangue, una gran estirpe lingüística que es una de las más antiguas de Mesoamérica. Incluye varios otros grupos lingüísticos, como el mixteco, el cuicateco y el mazateco en Oaxaca, el otomí en los estados de México e Hidalgo y el mangue en América Central, ninguno de los cuales está relacionado con las estirpes mayas o uto-aztecas.

El zapoteco es una familia o grupo lingüístico en lugar de un solo idioma. Las lenguas que contiene se diferencian entre sí tanto como las lenguas romances modernas. Los eruditos no están de acuerdo sobre el número de lenguas zapotecas, algunos reconocen tan solo cinco, mientras que otros postulan hasta cuarenta y cinco.

En la época prehispánica, los zapotecas del valle habían desarrollado uno de los primeros sistemas de escritura en Mesoamérica (ca. 500 a. C.). Las inscripciones jeroglíficas se encuentran en abundancia en la antigua ciudad zapoteca de Monte Albán, ahora un famoso sitio arqueológico mexicano. Esta metrópoli rivalizó con otras ciudades mesoamericanas del Período Clásico (ca. 100–900) como Teotihuacán en el centro de México, y fue construida antes que las del área maya. Después de la caída de Monte Albán alrededor del 800, los zapotecas continuaron manteniendo una cultura estratificada compleja y distintiva en sitios como Zaachila, Mitla y Yagul en el Valle de Oaxaca y Guiengola cerca de Tehuantepec. El poder de las élites zapotecas, sin embargo, fue considerablemente minado por la invasión de mixtecos y aztecas antes de la conquista española.

Durante el período colonial español, los zapotecas se redujeron a campesinos que pagaban tributos y hoy todavía son predominantemente aldeanos y agricultores-artesanos. Por lo tanto, la cultura zapoteca moderna es en gran parte una cultura de aldea, ya que el zapoteco, en su mayor parte, se habla solo en el hogar y en la aldea. La cultura zapoteca moderna es muy similar a la de muchas otras partes del México rural y es una amalgama compleja de características modernas mexicanas, coloniales españolas y prehispánicas.

Desde la década de 1970, muchos zapotecas en busca de trabajo han emigrado a ciudades de México y Estados Unidos. Durante este mismo período, algunos pueblos zapotecas del Valle, como Teotitlán del Valle, se han especializado en la producción de artesanías por lo que se han hecho famosos a nivel nacional e internacional. El éxito de los tejedores de Teotitlán ha traído al pueblo un orgullo renovado por su herencia zapoteca que se manifiesta en el desarrollo de programas para preservar el idioma y las costumbres zapotecas. Otro pueblo que ha mostrado un interés particular en preservar su herencia zapoteca es Juchitán en la región del Istmo.

El zapoteca más famoso es Benito Juárez, nacido en el pueblo serrano de Guelatao, quien fue presidente de México de 1858 a 1872. En los últimos tiempos, cada presidente de México ha hecho una peregrinación anual a Oaxaca para celebrar el cumpleaños de Juárez, una fiesta nacional. Hoy en día, poetas zapotecas del Istmo como Víctor de la Cruz, Víctor Terán, Natalia Toledo Paz y el zapoteco de la sierra Mario Molina Cruz son algunos de los escritores indígenas más prolíficos y respetados de México, liderando el camino en el renacimiento de la producción literaria indígena mexicana.