Zapatero, william lee («bill»)

(b. 19 de agosto de 1931 en Fabens, Texas), jinete reverenciado que se ubicó como uno de los líderes de todos los tiempos en victorias profesionales, victorias en juego y ganancias monetarias y que luego se convirtió en entrenador y novelista.

Shoemaker fue uno de los dos hijos de Bebe Shoemaker, una trabajadora de una fábrica de algodón, y Ruby Harris, una ama de casa. Pesaba solo dos libras y media al nacer y no habría sobrevivido sin la ayuda de su abuela. "Ella me levantó de la cama, me abrigó, encendió el horno y me puso en la puerta de la estufa para mantenerme caliente".

A los siete años, tras el divorcio de sus padres, Shoemaker comenzó a vivir con sus abuelos en un rancho de ganado vacuno y ovino cerca de Abilene, Texas. Allí montó el caballo de su abuelo para recibir el correo diario. A los diez años se mudó al Valle de San Gabriel en California para vivir con su padre y su madrastra. Con un peso de sólo ochenta libras, no pudo entrar en los equipos de fútbol y baloncesto de la preparatoria El Monte Union. Sin embargo, formó parte del equipo de lucha libre, compitiendo en la división de 95 a 105 libras y terminando invicto. También ganó un campeonato de boxeo Golden Gloves.

Shoemaker dejó la escuela a los dieciséis años sin el conocimiento de su padre. En lugar de estudiar, comenzó su primer trabajo regular con caballos, limpiando puestos en Suzy Q Ranch en Puente, California. Al poco tiempo avanzó a domar a los añales y ejercitar caballos. Más tarde, Shoemaker dijo de esta época: "Sabía que había encontrado mi lugar en la vida". Ganaba $ 75 por mes más alojamiento y comida.

El entrenador George Reeves vio potencial en el zapatero de diecisiete años y lo firmó con un contrato de aprendiz. Shoemaker corrió su primera carrera, terminando quinto, el 19 de marzo de 1949 en Golden Gate Fields en Albany, California, a bordo de la potranca Waxahachie. El 20 de abril de 1949 en solo su tercera carrera, el Shoemaker de cuatro pies, once pulgadas y 100 libras capturó su primer triunfo a bordo de Shafter V.Ganó 219 carreras ese año y terminó segundo detrás de Gordon Glison en la clasificación de jinetes a nivel nacional. En 1950, Shoemaker luchó contra el jinete del este Joe Culmone durante todo el año por los principales honores de jinete. Cuando el año llegó a su fin, los dos jinetes estaban empatados. Shoemaker viajó a Caliente, México, mientras Culmone cabalgaba en Cuba. Cada uno ganó tres carreras para empatar con 388 victorias, igualando un récord establecido por Walter Miller en 1906. Las monturas de Shoemaker le valieron $ 844,040 en 1950, lo que lo convirtió en el segundo en la categoría de dinero ganado, detrás de Eddie Arcaro. Durante este año (1950) se casó con Ginny. Adoptaron dos hijos y se divorciaron en 1960.

Al año siguiente, Shoemaker superó a los otros jinetes de la nación en dinero de bolsillo con $ 1,329,890. No ganó ese título en 1952, pero lo recuperó en 1953 y 1954, tiempo durante el cual Shoemaker fue el mejor en victorias totales y porcentaje de victorias. En 1953 obtuvo una marca ganadora del 29 por ciento. En 1954 tenía un récord de victorias del 30 por ciento. En 1955, Shoemaker ganó su primer Derby de Kentucky al pilotar a Swaps a una victoria de un cuerpo y medio sobre el favorito Nashua. En 1956, Shoemaker se convirtió en el primer jinete en superar la marca de los 2 millones de dólares en dinero de bolsa, pero ese año Bill Hartack lo derrotó por los honores ganados por el dinero.

Shoemaker sufrió su derrota más humillante en el Derby de Kentucky de 1957. Como un aparente ganador seguro con Gallant Man, confundió la decimosexta pole con el final, se paró en la silla y permitió que Iron Liege ganara. El mes siguiente, Shoemaker capturó su primer Belmont Stakes con Gallant Man. Shoemaker superó a todos los demás jinetes en dinero ganado desde 1958 hasta 1964 y lideró a los jinetes de la nación en victorias en 1958 y 1959. En 1959 ganó su segundo Kentucky Derby con Tomy Lee y el Belmont en Sword Dancer. Aunque su carrera aún no había terminado la mitad, fue incluido en el Salón de la Fama Nacional de Carreras de pura sangre en 1958 y en el Salón de la Fama del Jockey en Pimlico, cerca de Baltimore, en 1959. En 1961 Shoemaker se casó con su segunda esposa, Babbs. Adoptó a su pequeño hijo. La pareja se divorció en 1978 y Shoemaker más tarde se casó con Cindy Barnes, con quien tuvo una hija. Shoemaker y Barnes se divorciaron en 1994.

Después de ganar el Belmont Stakes en 1962 a bordo de Jaipur, Shoemaker ganó el Preakness en 1963 en Candy Spots. En 1965 piloteó Lucky Debonair hasta la victoria en el Derby de Kentucky. Dos años más tarde, llevó tanto el Preakness como el Belmont Stakes a bordo de Damascus. Aunque estuvo marginado por períodos cortos varias veces, Shoemaker no sufrió lesiones graves hasta que se rompió una pierna en una caída en enero de 1968 en Santa Anita en California y estuvo marginado durante trece meses. Solo tres meses después de regresar a las carreras, sufrió una fractura de pelvis y una rotura de vejiga en un accidente en el paddock. El 5 de septiembre de 1970, a los treinta y nueve años, Shoemaker igualó el récord de victorias de todos los tiempos de Johnny Longden con 6,032 victorias. Dos días después a bordo de la potranca Dares J. batió el récord. Longden tardó casi cuarenta años en establecer el récord; Shoemaker lo rompió en su vigésima segunda temporada con 7,000 monturas menos. En 1972, Shoemaker superó el récord de la leyenda de las carreras Arcaro de 554 victorias en juego. En 1975 ganó el Belmont Stakes montando Avatar.

El 3 de marzo de 1985, Shoemaker se convirtió en el primer jinete de la historia en ganar más de $ 100 millones en carteras cuando llevó a Lord at War a la victoria en el Santa Anita Handicap de $ 500,000. Fue la victoria 8,446 de su carrera y el triunfo 917 en las apuestas. En 1986, Shoemaker, de 2 años, se convirtió en el jinete de mayor edad en montar un ganador del Derby de Kentucky cuando guió a Ferdinand a la victoria en un reloj de 02.4: 3. El 1990 de febrero de 100,000, Shoemaker montó Patchy Groundfog en Santa Anita en una apuesta de $ 8,833 que se corrió solo una vez. Anunciada como el "Último viaje de la leyenda", la carrera marcó el retiro oficial de Shoemaker; el jinete de mayor edad y el caballo de mayor edad en la carrera perdió por poco más de una longitud y quedó en cuarto lugar. Shoemaker se retiró con un récord de 22 victorias, un récord de victorias del 123 por ciento y $ XNUMX millones en carteras. Sus victorias incluyeron diez Santa Anita Handicaps, ocho Hollywood Gold Cups, cinco Belmonts y Woodwards y cuatro Kentucky Derbys.

Al retirarse de la equitación, Shoemaker dijo que trabajaría con algunos de los caballos que entrenó, pero que definitivamente había subido a un caballo por la tarde por última vez. Él comparó el entrenamiento con la equitación al decir: "Cuando eres un entrenador, estás atrapado con un caballo. Cuando estás montando, te bajas de un caballo malo". Shoemaker ensilló a su primer ganador como entrenador el 8 de abril de 1990. Poco más de un año después, el Ford Bronco de Shoemaker se cayó por un empinado terraplén en San Dimas, California, dejándolo cuadripléjico. Después de una extensa terapia física, volvió a entrenar durante varios años antes de retirarse en 1997 a su hogar de muchos años en San Marino, California. En 1990 y 1991, los caballos de Shoemaker ganaron cuarenta y seis carreras y ganaron $ 2.4 millones. Los totales de su bolsa cayeron después de eso, pero el total de su carrera es de 158 victorias con ganancias de más de $ 7 millones. A mediados de la década de 1990, comenzó a aparecer en eventos de recaudación de fondos para la investigación de la médula espinal y lanzó una carrera como escritor. Publicó tres novelas de misterio, Pretexto (1994) Caballo de Fuego (1995), y Dark Horse: Una novela de Coley Killebrew (1996).

La brillante carrera de Shoemaker como jockey se extendió por más de cuatro décadas, desde su primera victoria en Golden Gate en 1949 hasta su victoria en el Derby de Kentucky en 1986 hasta su retiro en 1990. Personificó la gracia bajo presión, con la asombrosa habilidad de extraer cada onza de talento de sus monturas. Incluso los rivales de Shoemaker reconocieron sus habilidades. Arcaro dijo: "Independientemente del deporte en particular, Bill Shoemaker por sus logros debe ser considerado uno de los atletas sobresalientes en la historia del deporte. Dudo que alguna vez veamos a otro corredor de carreras con su combinación especial de talento. Lo tiene todo y lo ha hecho todo ". Longden dijo: "Tanto dentro como fuera de la pista, es el más grande ... un gran piloto y un gran caballero".

Las mejores fuentes sobre la vida y carrera de Shoemaker son su autobiografía, escrita con Barney Nagler. , Zapatero (1988) y la biografía de Louis Phillips, Willie Zapatero, ed. por Michael E. Goodman (1988). Hay información adicional disponible en "¿Cómo puede alguien ganar 7,000 carreras?" Caballo de sangre (8 de marzo de 1976); "Saliendo," Caballo de sangre (14 de julio de 1990); "Cambio de zapatos", La espalda (Abril de 1991) y "Shoemaker se retira como entrenador", Los Angeles Times (1 de noviembre de 1997).

Joan Goodbody