York vikinga

York ya tenía ochocientos años cuando fue capturada por el gran ejército escandinavo en el 866 d.C. durante el intento de conquista de Inglaterra por parte de los vikingos. A partir de entonces conocida como Jorvik, la ciudad permaneció bajo el control escandinavo durante la mayor parte de los siguientes ochenta y ocho años, gobernada por marionetas inglesas o reyes daneses o noruegos. En estos años se convirtió en una de las ciudades más importantes del norte de Europa y en el lugar central de una gran área de asentamientos escandinavos en Northumbria, al noreste de Inglaterra. Después de la expulsión del último rey vikingo, Erik Bloodaxe, en el 954 d.C., Northumbria se incorporó al reino de Inglaterra, pero continuó bajo el gobierno de los condes con sede en York. La ciudad conservó una cultura y lealtad angloescandinava distintiva durante más de un siglo.

La Novena legión romana que fundó York había colocado la fortaleza Eboracum donde el río navegable Ouse atraviesa morrenas que dan buenas rutas a través del amplio valle bajo de York; por tanto, el asentamiento estaba bien posicionado para tener buenas comunicaciones terrestres y por agua. Cuando fue capturada por los vikingos, York seguía siendo un lugar muy romano. Las defensas construidas en piedra, las puertas de entrada principales y el trazado de las calles de Eboracum y la cercana ciudad civil Colonia Eboracensis, sobrevivieron en gran parte hasta la era vikinga. Dentro de la fortaleza había crecido un enclave eclesiástico alrededor de la iglesia de San Pedro, fundada en el 627 d.C. y desde el 735 d.C. sede del arzobispo de York, probablemente con un establecimiento cercano para los reyes de Northumbria. Con otras iglesias, la ocupación doméstica y la actividad comercial a orillas del río, York ya tenía el aspecto de una ciudad, una de las pocas en Inglaterra en ese momento. Los escandinavos, con una gran aportación de esfuerzo y materiales, transformaron esto durante las siguientes dos generaciones para proporcionar funciones políticas, militares, administrativas, religiosas, industriales y comerciales y comerciales para lo que en realidad era un reino vikingo separado que dependía de Jorvik.

Para facilitar la defensa de Jorvik se ordenaron las fortificaciones romanas, en algunos lugares realzándose con murallas empalizadas sobre las murallas romanas y en otros ampliándose para incorporar y defender un área más amplia. La ciudad dentro de las defensas se volvió a planificar radicalmente para acomodar viviendas para una población en crecimiento y para la expansión comercial e industrial. El puente romano que cruza el río Ouse fue reemplazado por otro cruce río abajo en el sitio del actual Puente Ouse. Nuevas calles con nombres escandinavos corrían hasta el cruce: Micklegate ("la gran calle") de un lado y Ousegate ("la calle Ouse") y su extensión Pavement del otro. De manera similar, Walmgate condujo hasta un cruce del río afluente Foss y continuó hacia la ciudad como Fossgate. Esta concentró la actividad comercial a lo largo de las riberas y en el espolón de tierra entre los dos ríos. Se trazó una red de otras calles nuevas en relación con ellos.

El área es baja y tiene un sustrato de arcilla que impide el drenaje. Los desechos orgánicos del nuevo asentamiento causaron rápidamente el desarrollo de condiciones anóxicas (deficientes en oxígeno) del suelo que preservaron muy bien los restos arqueológicos, especialmente los componentes orgánicos normalmente perecederos. Las grandes profundidades de estratificación resultantes, por lo tanto, contienen un registro excepcionalmente detallado de la vida en el corazón comercial de una ciudad vikinga, aunque, al estar bajo la moderna York, son difíciles de acceder para los arqueólogos.

Las excavaciones a lo largo de algunas de las nuevas calles durante la remodelación moderna han demostrado que las fachadas se dividieron en propiedades individuales. Las casas se colocaron a dos aguas al frente de la calle en parcelas largas y estrechas que entraban en la cuadra. Cuatro de estas propiedades fueron excavadas en 16-22 Coppergate entre 1976 y 1981. La calle y las divisiones de tierra aquí, establecidas alrededor del año 900 dC, han mantenido sus posiciones hasta el presente. Para el año 930 d.C., las parcelas contenían edificios de postes y cañas para la ocupación doméstica y la fabricación a escala industrial. Estos fueron reemplazados en los años 960 y 970 por estructuras de madera de roble semisumergidas de dos pisos y post-construidas y nuevamente en algunos casos en el siglo XI por otras estructuras construidas en roble a nivel de la superficie. Las excavaciones y observaciones durante el desarrollo de edificios muestran que existen edificios y diseños similares de la época vikinga en muchas otras partes del centro de York.

La gente vivía en los edificios que daban a la calle. Las artesanías e industrias se realizaban allí y en edificios y áreas abiertas detrás en las parcelas largas y estrechas. Tales actividades en Coppergate incluyeron la carpintería; producción de objetos de hierro; producción de aleaciones de cobre, plata y otros objetos metálicos no ferrosos; trabajo artesanal de ámbar y otras joyas, peinetas y textiles (incluido el hilado, tejido, teñido y confección de prendas de vestir); y peletería (incluida la fabricación de calzado). La fabricación de troqueles para la acuñación de monedas, o la propia acuñación, también puede haber continuado, ya que Jorvik produjo grandes cantidades de monedas de plata en los siglos X y XI. El sitio también contenía evidencia del comercio regional e internacional. La arqueología ambiental ha permitido a los investigadores deducir las condiciones de vida, la dieta y las enfermedades, y las excavaciones de cementerios en varias partes de la York anglo-escandinava han ayudado a determinar la demografía contemporánea.

El paganismo rápidamente dio paso al cristianismo en Viking York. La antigua catedral angloescandinava probablemente estaba situada al norte de la actual York Minster, cuyo sitio estaba ocupado por un cementerio angloescandinavo de alto estatus. Las iglesias menores conocidas por evidencia documental y arqueológica incluyen una estructura sobreviviente, St. Mary Bishophill Junior. Juntos implican un precursor angloescandinavo del sistema parroquial medieval.

La escultura de piedra que data de los siglos IX al XI del Minster y otras iglesias muestra que los mecenas adinerados estimularon una floreciente tradición artística metropolitana, que también se ve en objetos de cuero, madera y metal, que refleja las tradiciones y estilos anglosajones y vikingos. Esto, junto con los instrumentos musicales excavados y las obras literarias documentadas, demuestran las aspiraciones culturales en Jorvik, así como el éxito administrativo y comercial.

El Domesday Book elaborado por orden del conquistador normando Guillermo I muestra que en 1086 Jorvik se había convertido en una ciudad de unas 1,800 familias y quizás 10,000 habitantes, vasta para el norte de Europa en ese momento. Los repetidos ataques o los ataques planeados por los ejércitos noruegos entre 1066 y 1085 sugieren que continúan los vínculos escandinavos. Jorvik — The Viking City, una exhibición subterránea en el sitio de excavación de Coppergate, proporciona una simulación basada en evidencia a gran escala de Coppergate en la década de 970. Otros artefactos de Viking York se pueden ver en el Museo de Yorkshire, York.