Ylvisaker, paul norman

(b. 28 de noviembre de 1921 en Saint Paul, Minnesota; d. 17 de marzo de 1992 en Washington, DC), urbanista, funcionario del gobierno, ejecutivo de una fundación y educador.

Ylvisaker fue uno de los cinco hijos del Dr. Sigurd C. Ylvisaker y Norma Norem. En el momento de su nacimiento, su padre, un ministro luterano, era profesor en el Concordia College de Saint Paul. En 1930, la familia se mudó a Mankato, Minnesota, donde Sigurd Ylvisaker se convirtió en el presidente de Bethany Lutheran College, cargo que ocupó hasta 1950. Ylvisaker asistió a Immanuel Lutheran Elementary School,

Bethany Lutheran High School y Bethany Lutheran College, de la que recibió su título de AA en 1940. Continuó en Mankaro State Teachers College, donde se graduó con una licenciatura en 1942. Después de completar sus estudios universitarios, enseñó durante un breve período de tiempo. en Bethany Lutheran College mientras tomaba cursos de posgrado en la Universidad de Minnesota. De 1943 a 1946 fue miembro del personal del Consejo de Relaciones Intergubernamentales del Condado de Blue Earth y, al mismo tiempo, realizó estudios de posgrado en la Universidad de Harvard, donde fue becario Littauer y donde obtuvo su MPA en 1945. Continuó para obtener un doctorado. en economía política y gobierno en 1948. Mientras estudiaba en Harvard, conoció a Barbara Ewing, una estudiante de Radcliffe College, con quien se casó en 1946; tuvieron cuatro hijos.

Después de completar sus estudios en Harvard, Ylvisaker se unió a la facultad de Swarthmore College en Pensilvania, donde se ganó la reputación de ser un excelente maestro. También fue muy considerado como un académico y se tomó una licencia durante el año académico 1951-1952 para servir como Senior Fulbright Research Scholar en Inglaterra. Aunque no estaba interesado en una carrera política, Ylvisaker se desempeñó como presidente demócrata para la ciudad de Swarthmore y como secretario ejecutivo del alcalde de Filadelfia Joseph S. Clark de 1954 a 1955. También trabajó en la campaña senatorial de Clark.

Las exigencias de emprender esta actividad política manteniendo su trabajo docente, sumadas a problemas de salud, llevaron a Ylvisaker a dejar Swarthmore y la organización Clark y aceptar un puesto como asociado ejecutivo del Programa de Asuntos Públicos de la Fundación Ford en la ciudad de Nueva York. En 1958 se convirtió en director asociado del programa y al año siguiente se convirtió en su director. Antes de dejar la Fundación Ford en 1967, pasó un tiempo en India y Japón en proyectos de planificación urbana. En Japón se desempeñó como asistente técnico en un puesto de las Naciones Unidas de 1960 a 1962 y nuevamente en 1964. Su trabajo más importante con la Fundación Ford fue el desarrollo de lo que él llamó el programa de “Áreas Grises”. Ylvisaker usó ese término para referirse a las áreas en deterioro de las ciudades entre los centros urbanos y los suburbios. Tradicionalmente, la Fundación Ford había invertido su dinero en encuestas y becas; Ylvisaker los convenció de invertir en programas que se enfocaran en los problemas físicos y sociales de la descomposición. Este programa tenía dos características importantes. El primero fue combinar lo que habían sido esfuerzos separados en educación, empleo, salud y bienestar social en una sola entidad. El otro era incorporar a quienes se beneficiarían del programa, los pobres y las minorías, a la gestión de la operación. Su trabajo en este campo atrajo la atención del presidente John F. Kennedy y se le pidió a Ylvisaker que participara en el Grupo de Trabajo federal sobre la ciudad, que luego presidió bajo el mandato del presidente Lyndon B. Johnson. En esa capacidad, Ylvisaker fue un importante contribuyente al desarrollo del programa federal de ciudades modelo.

El 1 de marzo de 1967, Ylvisaker prestó juramento como el primer Comisionado de Asuntos Comunitarios de Nueva Jersey. En su campaña para gobernador de Nueva Jersey, el candidato demócrata Richard Hughes había prometido establecer tal departamento. Richard Leone, asistente administrativo del gobernador Hughes, reclutó a Ylvisaker para el trabajo. Su primer año en esa oficina fue lleno de acontecimientos. El 12 de julio estalló en Newark un motín en el que participaron residentes afroamericanos y policías. El gobernador Hughes le pidió a Ylvisaker que liderara un esfuerzo para aliviar las tensiones. Aunque los disturbios se prolongaron durante cinco días, Ylvisaker jugó un papel importante para ponerles fin. El 17 de julio, justo cuando terminaban los disturbios de Newark, estalló la violencia en la cercana Plainfield. Ylvisaker sofocó esos disturbios enfrentándose a los alborotadores y evitando la intervención policial a gran escala. Su permanencia en Nueva Jersey también se destacó por su exitosa revitalización de Hackensack Meadows, en la que un antiguo vertedero de basura se transformó en el complejo de instalaciones deportivas Meadowlands, con tiendas y viviendas cercanas. Además, estableció varios programas de reforma social en Nueva Jersey. No obstante, una victoria republicana en 1969 llevó a una limpieza de la casa del gabinete y una solicitud de renuncia de Ylvisaker.

Ylvisaker pasó el año siguiente enseñando en Yale y de 1970 a 1972 fue profesor de asuntos públicos y planificación urbana en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey. Dejó Princeton en septiembre de 1972 para convertirse en decano de la Escuela de Graduados de Educación de Harvard, cargo que ocupó hasta 1982. Con una disminución de las subvenciones federales y una reducción de las inscripciones, presidió la reducción de la escuela. Al mismo tiempo, era responsable de comprometer a la escuela con una misión de servicio público y aumentar la proporción de mujeres y minorías entre profesores y estudiantes. Después de renunciar como decano, continuó enseñando en Harvard como profesor de educación Charles William Eliot, y se desempeñó como consultor principal del Council on Foundations. También fue fideicomisario de varias fundaciones privadas y comunitarias. En 1991 murió su esposa y su propia salud se deterioró. Murió de un ataque al corazón en el Hospital Universitario George Washington en Washington, DC, a la edad de setenta años.

Ylvisaker enfrentó problemas de salud la mayor parte de su vida. Además de sufrir un infarto en 1956, tenía diabetes y estuvo legalmente ciego durante muchos años. Aunque no imponente en apariencia —era bajo de estatura, con cabello rubio a menudo cortado a cepillo— su pasión, compromiso, coraje y la fuerza moral de sus argumentos lo convirtieron en un formidable defensor de las ciudades y la clase baja urbana.

Los artículos de Ylvisaker, que abarcan los años 1939-1992, se encuentran en los Archivos de la Universidad de Harvard. Si bien no hay biografías de Ylvisaker, hay información biográfica sustancial, junto con una colección de discursos y escritos, en Virginia M. Esposito, ed., Conciencia y comunidad: el legado de Paul Ylvisaker (1999). Los obituarios están en el New York Times este Boston Globe, del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Newark ^ Star-Ledger (todos el 20 de marzo de 1992), así como en el Revista de la Asociación Estadounidense de Planificación 58 (verano de 1992): 367. Ylvisaker fue entrevistado para un proyecto de historia oral de la Fundación Ford mientras era decano en Harvard. Las entrevistas se encuentran en los Archivos de la Fundación Ford en la ciudad de Nueva York.

Ivan D. Steen