Yaxchilán

Yaxchilán, sitio arqueológico maya ubicado en Chiapas, México. Reconocido por sus numerosos monumentos de piedra bien conservados, bellamente tallados con escenas de figuras humanas acompañadas de largos textos jeroglíficos, Yaxchilán ha proporcionado a los epigrafistas información crucial sobre la historia y organización de la sociedad maya clásica. Los monumentos de la ciudad se colocaron frente y dentro de muchos templos pequeños construidos sobre crestas y terrazas que dan a una gran curva en forma de U a medio camino a lo largo del río Usumacinta, que ahora es la frontera internacional entre México y Guatemala.

Atraídos por primera vez a la atención del público en la década de 1880 a través de las fotografías de dos exploradores-arqueólogos europeos, Alfred P. Maudslay y Teobert Maler, los textos de Yaxchilán han demostrado ser fundamentales para descifrar la historia maya contada desde el punto de vista de los reyes. Durante un período de casi cinco siglos (320-808 d.C.), la política de Yaxchilán fue gobernada desde su capital por una secuencia de ahaw, o señores, cada uno de los cuales supervisó uno o más fácil, o señores provinciales, que gobernaban comunidades subordinadas al rey. Si bien los nombres de al menos quince reyes están registrados en los textos, los más importantes fueron Shield Jaguar I (647-742 d.C.) y Bird Jaguar IV (709-c. 770 d.C.), gobernantes responsables de la construcción de la mayoría de los templos de Yaxchilán. y monumentos. Los temas predominantes de las inscripciones de Yaxchilán son la guerra y el derramamiento de sangre, actividades centrales en la vida ritual de los reyes. También se registran en los textos detalles de alianzas matrimoniales y militares, prácticas rituales e ideas religiosas, y términos para el parentesco y el cargo político, información que permite a los arqueólogos reconstruir aspectos importantes de la organización social, política y religiosa maya.

Un amplio contexto histórico para la información glífica lo proporcionan las excavaciones del arqueólogo mexicano Robert García Moll, cuyos resultados preliminares indican que Yaxchilán estuvo ocupado desde el Preclásico Tardío hasta el Clásico Terminal.