Yard, mary alexander («molly»)

(b. El 6 de julio de 1912 en Shanghai, China; d. 20 de septiembre de 2005 en Pittsburgh, Pensilvania), feminista ardiente y enérgica que de 1987 a 1991 fue la líder de la asociación feminista más grande de los Estados Unidos, la Organización Nacional de Mujeres (NOW).

Yard nació en Shanghai, China, y creció en Chengdu, la capital de la provincia de Sichuan, como la tercera de cuatro niñas. Su padre, James Yard, un misionero metodista, recibió un cuenco de bronce en su nacimiento como regalo de consolación por tener otra niña. En 1925 la familia regresó a Estados Unidos. El posterior radicalismo de Yard reflejó la influencia de su familia. Su padre trabajó como director de actividades religiosas en la Universidad Northwestern hasta que su apoyo a los derechos civiles, el movimiento por la paz y la organización del trabajo lo llevaron a su despido. La madre de Yard, Mabelle (Hickcox) Yard, a quien su padre le había negado una educación universitaria debido a su sexo, mantenía a la familia dirigiendo un negocio de importación china por correo. La propia Yard trabajaba a tiempo parcial y, con la ayuda de becas, asistió a Swarthmore College, en Pensilvania, donde pudo probar por primera vez la protesta pública. Después de que a una estudiante judía se le negó la admisión a la hermandad a la que pertenecía Yard, se enfadó tanto que trabajó para abolir el sistema griego del campus, con éxito eventual. La escuela seguía siendo "libre de griegos" en el momento de la muerte de Yard setenta años después.

Después de obtener una licenciatura en ciencias políticas en 1933, Yard abandonó su sueño de asistir a la escuela de leyes porque todas las becas patrocinadas por el estado de Pensilvania se otorgaban solo a hombres. En cambio, se convirtió en trabajadora social, pero pronto se desilusionó con el sistema de apoyo social y se dedicó al activismo político. Después de un tiempo, presidió la Unión de Estudiantes Estadounidenses, un grupo de jóvenes de izquierda que se oponía al New Deal. A través de esa unión, Yard conoció y se hizo amigo cercano de la primera dama de la nación, Eleanor Roosevelt. Con su ayuda, Yard fundó la Oficina de Servicios Estudiantiles de Washington para fomentar el activismo estudiantil. A lo largo de los años, apoyó a los sindicatos y las causas de los derechos civiles. Cuando un político republicano la acusó de ser comunista en 1949, Yard demandó y ganó una disculpa pública. Demócrata de toda la vida, Yard sirvió en las administraciones del alcalde de Filadelfia Joseph Clark en la década de 1950, y en 1956 ayudó a coordinar la campaña victoriosa de Clark para el Senado de los Estados Unidos. En 1964 ganó la nominación demócrata para un escaño en la legislatura del estado de Pensilvania, pero perdió en las elecciones generales. Luego se convirtió en miembro senior del personal de Volunteers in Service to America, parte de la Guerra contra la pobreza del presidente Lyndon B. Johnson.

En 1938, Yard se casó con Sylvester Garrett, árbitro laboral, y mantuvo su apellido de soltera. Tendrían tres hijos. Cuando Garrett tuvo que mudarse por motivos profesionales, Yard lo acompañó, aunque no muy feliz. En 1950 se incorporó temporalmente a la facultad de derecho de la Universidad de Stanford, en California, y ella pasó el año cosiendo y haciendo jardinería. Se mudó de Filadelfia a Pittsburgh en 1953 y luego se convirtió en residente de Ligonier, Pensilvania, donde ayudó a administrar la granja de sesenta acres de la familia.

Aunque era feminista, Yard no se involucró con organizaciones feministas hasta la década de 1970. Enojada por el trato otorgado a las mujeres delegadas por el Comité Demócrata del Estado de Pensilvania, Yard se unió a NOW. Rápidamente se convirtió en una figura clave en la campaña de la organización para la ratificación de la enmienda de igualdad de derechos (ERA). Cuando la legislatura de Illinois debatió la enmienda, Yard subió y bajó tanto por los pasillos de mármol de la cámara estatal que dañó permanentemente las terminaciones nerviosas de sus pies. Cuando Illinois se negó a apoyar a la ERA, Yard insistió en realizar una marcha en 1976 en la Convención Nacional Republicana para protestar. En dos semanas, había organizado una manifestación de 12,000 personas. En 1982, la ERA no logró su aprobación en los últimos tres de los treinta y ocho estados necesarios para la ratificación. Yard nunca dejó de buscar revivir la enmienda.

El 18 de julio de 1987, Yard fue elegido para servir por un período de tres años como el octavo presidente de NOW, de 150,000 miembros. Favoreciendo las tácticas de confrontación, comenzó su administración organizándose para defender la derrota del conservador candidato a la Corte Suprema de Estados Unidos, Robert Bork. Después de triunfar en esa causa, Yard formó un piquete en la misión del Vaticano en Washington, DC, para protestar contra la oposición católica al aborto y al control de la natalidad. Declaró que durante su mandato, NOW estaría activa en la presentación de demandas, promoviendo legislación favorable a las mujeres, trabajando por la elección de mujeres en todos los niveles de cargos, intentando reactivar la ERA y oponiéndose al gasto militar.

Yard se retiró de NOW en 1991 debido a complicaciones de un derrame cerebral, habiendo aumentado el número de miembros de la organización en 111,000 y su presupuesto en un 70 por ciento. Yard murió en el asilo de ancianos Fair Oaks de Pittsburgh en 2005. Se desconoce su lugar de enterramiento. Como un monumento, el Fondo de Representación Equitativa Molly Yard fue establecido por amigos para continuar su trabajo para lograr la representación equitativa de las mujeres en el Congreso y en las legislaturas estatales.

Una mujer franca con una voz retumbante que poseía la intensidad y la energía de un misionero, Yard ocupó una posición difícil en un momento difícil. En la década de 1980, muchas estadounidenses vieron el movimiento de mujeres como pasado de moda, mientras que muchas feministas buscaron sangre nueva para darle una nueva dirección al movimiento. Yard parecía un retroceso al feminismo militante e inquebrantable de finales de la década de 1960. Su estilo preocupó a algunas mujeres, que creían que las feministas de confrontación pública simplemente antagonizaban a los estadounidenses, bloqueando las oportunidades de progreso a través del compromiso político. Sin embargo, ella era exactamente lo que buscaban las integrantes de NOW: una luchadora que enfatizaba la atemporalidad de las causas feministas. Su vida ofreció una prueba de que los patrones de activismo de las mujeres no podían ser los mismos que los de los hombres. Como dijo una vez Yard: “Todos los que tenemos más de treinta y cinco sabemos lo difícil que es. [Hemos] descubierto de qué se trata, por qué necesitamos un movimiento de mujeres, por qué necesitamos la ERA ". En una cultura que devalúa la vejez, demostró que las mujeres mayores pueden ser modelos y líderes.

Los obituarios están en el New York Times y Pittsburgh Post-Gazette (ambos el 22 de septiembre de 2005).

Caryn E. Neumann