Xochimilco

Xochimilco a principios del siglo XXI es uno de los dieciséis delagaciones (subdivisiones políticas) del Distrito Federal de México, pero en los siglos XII y XIII EC fue la capital de una gran y poderosa ciudad-estado que dominaba la parte de agua dulce del Valle de México. El nombre "Xochimilco" se deriva del náhuatl xóchitl y mili, que significa "donde crecen las flores", y se refiere a la rica productividad agrícola y la abundancia de flores que han tipificado la zona desde la época precolombina. La derrota azteca de Xochimilco en 1430 hizo retroceder sus límites territoriales a la orilla sur del lago Xochimilco. Estaba rodeado de canales y chinampas (campos recuperados de las marismas del lago), y en la época de la conquista española, Hernán Cortés la describió como "una ciudad agradable ... construida sobre el lago de agua dulce". Sus fértiles tierras produjeron cantidades de alimentos que fueron enviados a la capital azteca como tributo y bienes comerciales durante los períodos precolombino y colonial temprano. Después de la Conquista, Xochimilco fue asignado a Pedro de Alvarado como encomienda (un sistema laboral de administración fiduciaria), y fue designado como uno de los cuatro ciudades en el Valle de México en 1559.

Los productos agrícolas de Xochimilco continuaron llevándose a la ciudad de México en canoa a principios del siglo XX. Seguía siendo una pequeña ciudad suburbana ubicada de diez a quince millas al sur de la plaza principal de la Ciudad de México y estaba conectada a ella principalmente por tranvías eléctricos. Incluso en el siglo XXI, alrededor de dos tercios del área de la delegación permanece en agricultura y bosques, con paisajes y prácticas agrícolas que han cambiado poco con respecto a los de la época precolombina. Los agricultores utilizan pequeñas canoas para navegar por la red de canales que conectan los "jardines flotantes". Trajineras—Barcos especiales de colores brillantes, adornados con flores, cuyos nombres están escritos en flores cortadas de muchos tonos— se pasean por los canales, transportando a miles de residentes y visitantes, especialmente los fines de semana y feriados. Sin embargo, a pesar de la belleza de la zona, el agua estancada en los canales ha contribuido a un grave deterioro de su calidad ambiental.