Xiuhtecuhtli

En la mitología de los aztecas del centro de México, Xiuhtecuhtli era un dios del fuego. Un joven y vigoroso deidad, fue considerado como un patrón de reyes y guerreros. Su nombre significaba Señor de la Turquesa, y las imágenes de Xiuhtecuhtli a menudo lo muestran con una corona y adornos hechos de esa piedra azul tan preciada. Xiuhtecuhtli tenía otro nombre, Huehueteotl, el Dios Viejo, y una imagen diferente. Como Huehueteotl, apareció como un hombre mayor, generalmente agachado y llevando un brasero, o una pequeña estufa, en la cabeza.

Xiuhtecuhtli jugó un papel vital en el azteca cosmología. Según los mitos, se levantó de un hogar en Mictlan, el azteca inframundo, y atravesó la tierra hasta los cielos como columna de fuego. Si ese fuego, que mantenía unidas las partes del universo, muriera, todo se derrumbaría. Debido a que unió todos los reinos del universo, se pensó que Xiuhtecuhtli era el guía que guiaba a las almas de esta vida a la otra.

deidad dios o diosa

patrón tutor, protector o partidario especial

cosmología conjunto de ideas sobre el origen, la historia y la estructura del universo

inframundo tierra de la muerte

Xiuhtecuhtli también sirvió como el dios del tiempo y el calendario, la palabra xihuitl, relacionado con su nombre, significaba "año". Los festivales en su honor se celebraban dos veces al año, una en pleno verano y otra en pleno invierno. Cada 52 años se celebraba una ceremonia mucho más significativa, al final de un ciclo de cronometraje llamado Ronda Calendario. En esta ocasión, los aztecas apagaron todos los incendios de su imperio. Los sacerdotes de Xiuhtecuhtli encendieron un nuevo fuego sagrado para comenzar la nueva Ronda Calendario. De este fuego se volvieron a encender todos los demás fuegos, primero en los templos y luego en las casas de las personas.