Wright, william henry («harry»)

(b. El 10 de enero de 1835 en Sheffield, Inglaterra; d. 3 de octubre de 1895 en Atlantic City, Nueva Jersey), considerado el padre del béisbol profesional; fue el primero en instituir prácticas de gestión modernas y filosofías y estrategias empresariales en el juego.

Wright era el mayor de cinco hijos de Samuel Wright y Ann Tone Wright, y emigró a los Estados Unidos con sus padres alrededor de 1836 cuando tenía dos años. Fue educado en las escuelas primarias de la ciudad de Nueva York. A los catorce años tomó un trabajo para una empresa de fabricación de joyas, pero Wright se sintió atraído por el cricket, el deporte que su padre practicaba profesionalmente. En 1850 se convirtió en asistente profesional del St. George Cricket Club en Staten Island, donde se estableció como el mejor jugador de bolos de brazo redondo de Estados Unidos.

Durante su mandato en el St. George Club, Wright también comenzó a jugar béisbol, el deporte de más rápido crecimiento en Nueva York. Primero participó en los Fashion Course Games de 1857, los partidos de campeonato disputados entre los mejores nueves de Nueva York y los mejores nueves de Brooklyn. Luego, en 1858, Wright, que había jugado para el equipo de Nueva York, se unió al Knickerbocker Base Ball Club de Nueva York. A diferencia de su condición de jugador de cricket profesional remunerado, jugaba béisbol como aficionado, porque el béisbol, al menos oficialmente, estaba dominado por puristas que creían que el juego debía jugarse solo por motivos de salud y recreación.

En 1866 Wright se fue de Nueva York a Cincinnati para jugar al cricket, se unió al Union Cricket Club como su jugador de bolos y trabajó como instructor. Ese julio, al darse cuenta de la inmensa popularidad del béisbol, Wright formó el Club de Béisbol de Cincinnati, nombrándolos Red Stockings, con la idea de convertir al club en un equipo profesional como los clubes de cricket en los que había jugado. Wright, como capitán, comenzó a contratar a los mejores jugadores con paga, y cuando su club derrotó a un equipo rival en Ohio, las Medias Rojas se convirtieron en una fuerza en el mundo del béisbol.

Wright continuó brillando como jugador a pesar de su mayor participación como entrenador. Wright, quien había cambiado de lanzador a jardinero central, tuvo su mejor juego el 22 de junio de 1867, en Newport, Kentucky, cuando conectó siete jonrones en un solo juego.

Bajo el liderazgo de Wright, los Red Stockings fueron el primer y único equipo totalmente profesional en los Estados Unidos en 1869 y se embarcaron en una gira nacional de un año que contó con una racha ganadora de ochenta y siete juegos, que terminó después de una controvertida derrota ante el Brooklyn Atlantics. Durante esta gira, Wright mostró cómo las habilidades gerenciales prudentes, tanto dentro como fuera del campo, pueden conducir a un club rentable financieramente. Al darse cuenta de la inmensa popularidad de las medias rojas, Wright exigió un tercio de los recibos de la puerta cuando su club visitó otra ciudad, prefiriendo sabiamente jugar en clubes que solo tenían un fuerte poder de atracción.

Con la formación de la Asociación Nacional de Jugadores Profesionales de Base Ball en 1871, las Medias Rojas de Cincinnati se disolvieron y Wright pasó a ser capitán y jugar en el jardín central de las Medias Rojas de Boston recién formadas. Junto a él estaban su hermano George, quien jugó como campocorto, y el legendario lanzador Albert Goodwill Spalding. Bajo el liderazgo de Wright, Boston ganó cuatro de los cinco campeonatos. En 1874 Wright dirigió una gira de béisbol de estrellas a Inglaterra. Los jugadores incluso participaron en algunos partidos de cricket, asombrando a los ingleses con sus habilidades perfeccionadas al jugar béisbol profesional.

Wright terminó sus días como jugador con Boston en 1876, pero permaneció en el club durante once años como su gerente. También fue el primer año de la National League of Professional Base Ball Clubs orientada a los propietarios. En el invierno de 1876, la Asociación Nacional estaba experimentando problemas. William Hulbert, de las Medias Blancas de Chicago, aprovechó la oportunidad para fichar en secreto a los grandes jugadores estrella de otros equipos para construir su equipo. En el Hotel Grand Central de Nueva York, el 2 de febrero de 1876, Hulbert y otros siete propietarios de clubes que querían separarse de la Asociación Nacional formaron la Liga Nacional de Clubes de Pelota Base Profesionales. Wright se unió a Hulbert, uniéndose a la conspiración porque pensó que la Asociación era un fracaso disciplinario. La nueva liga y sus nuevas reglas fueron controvertidas e impopulares. Los jugadores no podían beber, dentro o fuera del campo, y la cerveza no se podía vender en los juegos. Los juegos de azar no estaban permitidos en los juegos y los juegos no se podían jugar los domingos. Hulbert quería que el poder descansara en los propietarios y no en los jugadores, por lo que se hicieron revisiones para garantizar que los jugadores fueran tratados como simples empleados de los propietarios. Los jugadores que se opusieron fueron despedidos y puestos en una lista negra.

En 1882 Wright se fue para administrar el Providence Club, construyendo un equipo de campeonato que ganó después de su partida prematura en 1884. Ese año, dirigió el club de Filadelfia, convirtiéndolos finalmente en un contendiente por el campeonato. Cuando dejó Filadelfia en 1893, terminó como gerente y fue nombrado jefe de árbitros de la Liga Nacional.

Wright se casó tres veces: primero el 10 de septiembre de 1868 con Mary Fraser de la ciudad de Nueva York, con quien tuvo cuatro hijos, luego con Rose Mulford, con quien tuvo cuatro hijos. Wright luego se casó con la hermana de su primera esposa. A mediados de septiembre de 1895, Wright enfermó de neumonía y entró en un sanatorio en Atlantic City, Nueva Jersey. Murió allí tres semanas después y está enterrado en el cementerio de West Laurel Hill en las afueras de Filadelfia.

En 1953, Wright y su hermano George fueron incluidos póstumamente en el Salón de la Fama del Béisbol por el Comité de Veteranos del Béisbol.

Para obtener más información sobre Wright y su carrera, consulte Harry Ellard, Base Ball en Cincinnati (1907) y George Morland, Balldom (1926). Otras fuentes generales incluyen Mike Shatzkin, ed., Los peloteros (1990), y Leyendas en su propio tiempo (1994). Para obtener una descripción general de los primeros años del béisbol, incluida la carrera de Wright, consulte el enlace de Grandes Ligas de http://www.baseballhistory.com. Un obituario está en el New York Times (4 de octubre de 1895).

Andrew Schiff