Wren, christopher

1632-1723

Arquitecto
Científico

Una crianza cultivada.

A una edad temprana, Christopher Wren se movió en círculos sociales elevados. Cuando el joven Wren todavía era un niño, su padre se convirtió en el Decano de Windsor. Windsor era el sitio del castillo real más grande de Inglaterra, y el joven Wren tenía allí compañeros de juegos reales. Asistió a la Westminster School en Londres durante cinco años y luego recibió tutoría privada antes de ingresar al Wadham College, Oxford. En Wadham, los intereses de Wren se centraron en las ciencias y realizó algunos de los primeros experimentos que utilizaron opiáceos como anestesia. En 1651, se había graduado con una maestría y recibió un nombramiento como miembro del All Souls College, también en Oxford. Esta posición le permitió continuar sus intereses de investigación en astronomía y ciencias físicas con relativa libertad. En 1657, Wren aceptó un puesto como profesor de astronomía en el Gresham College de Londres, y en 1660, él y algunos colaboradores cercanos fundaron la Royal Society, una institución que sobrevive hoy en Gran Bretaña como el órgano de investigación científica más importante del país. .

El giro hacia la arquitectura.

Christopher Wren fue un brillante matemático y astrónomo, que en su época fue considerado el mayor científico de Inglaterra, aunque los logros algo posteriores de John Newton han tendido a oscurecer la reputación científica de Wren. En 1663, Wren comenzó a incursionar en la arquitectura cuando su tío, el obispo de Ely, le pidió que diseñara una nueva capilla para Pembroke College, Cambridge. Cuando terminó ese proyecto dos años después, Wren partió de Inglaterra hacia París, donde permaneció nueve meses. Wren había programado su visita a Francia para ponerse en contacto con Gianlorenzo Bernini, que estaba en París en ese momento trabajando en diseños para el Louvre. También conoció a Mansart, el diseñador francés más exitoso del momento, y estudió los edificios de influencia clásica de París. Wren no viajó por la Europa continental más allá de París, y el voluminoso conocimiento que adquirió de la arquitectura italiana del Renacimiento y el Barroco provino en gran parte de los grabados de segunda mano. Sin embargo, su lectura y su breve estancia en París lo prepararon para la profesión que adoptó a raíz del Gran Incendio de Londres de 1666.

Remodelando Londres.

El 2 de septiembre se inició una gran conflagración en el centro medieval de Londres.
Antes de que el fuego se extinguiera, varios días después, más de 430 acres y 13,000 casas habían sido devastadas. Al percibir la oportunidad de reconstruir la ciudad sobre una base más grandiosa y segura, Christopher Wren se propuso la tarea de diseñar un plan para la reconstrucción de Londres. La gran reputación que ya se había ganado con sus esfuerzos científicos significaba que tenía el oído del rey Carlos II, que admiraba los planes de Wren, pero que no tenía el dinero para financiarlos. En lugar de perseguir una reconstrucción tan grandiosa de la ciudad, una reconstrucción que podría haber requerido que el rey y el gobierno hicieran la guerra contra el venerable concepto inglés de propiedad privada, Charles nombró a Wren para que sirviera como Agrimensor General de las Obras del Rey. Desde este punto de vista, el arquitecto en ciernes dejó una huella indeleble en los edificios públicos de Londres. Ochenta y nueve iglesias habían sido destruidas por el incendio de la ciudad; El plan de Wren incluía diseños para reconstruir solo 51 de estas estructuras. Los primeros cuatro de estos edificios se reconstruyeron apresuradamente después del incendio, pero las iglesias restantes se reconstruyeron más cuidadosamente con diseños que Wren y su asistente Robert Hooke elaboraron. Wren no prodigó el mismo grado de atención a todas las iglesias del centro de Londres. Algunos, como St. Mary Le Bow y St. Clement Danes, son diseños claramente superiores, pero la huella imborrable de su estilo permanece fija en los característicos campanarios que elaboró ​​para el conjunto del grupo. Antes de la llegada del rascacielos moderno, los campanarios de las iglesias del bosque de Wren en Londres eran una de las características más distinguibles del paisaje urbano. Además de la riqueza de detalles decorativos imaginativos que el arquitecto incluyó en los exteriores de su iglesia, sus planes para estas iglesias eran hermosos y muy prácticos. Como hijo de un clérigo y una familia que durante mucho tiempo tuvo vínculos con la Iglesia Anglicana, Wren comprendió bien las necesidades de espacio para proporcionar un entorno adecuado para el culto protestante. En un documento de posición que compartió con el gobierno sobre sus planes para la reconstrucción, Wren dejó en claro que una iglesia siempre debe estar diseñada con líneas de visión adecuadas y características acústicas que permitan a los fieles ver y escuchar el servicio. Las galerías y balcones hábilmente colocados sobre los pasillos laterales del piso principal amplificaron la capacidad de asientos de sus construcciones. De manera característica, sus estructuras solían estar equipadas con ventanas de vidrio transparente, lo que hacía que una luz brillante brillara sobre las paredes blancas o blanquecinas como uno de sus atributos definitorios. Muchos de los sitios de la iglesia en el centro de Londres habían sido pequeños y de forma irregular, rodeados por otras parcelas de propiedad privada. En estos espacios reducidos, Wren solía utilizar los cimientos medievales preexistentes de la iglesia para crear espacios de inspiración clásica.

Catedral de San Pablo.

La innegable obra maestra de Wren fue su plan para la reconstrucción de la Catedral de St. Paul, un proyecto que avanzó lentamente y generó cierta controversia. Inicialmente, el plan solo requería la reparación de la iglesia gótica medieval que se encontraba en este sitio, pero a medida que avanzaba el proyecto, pronto se hizo evidente que se necesitaba una estructura completamente nueva. Los desacuerdos con los cánones de la catedral sobre la forma precisa de la iglesia retrasaron aún más la reconstrucción, al igual que la escasez de fondos. Para cuando el proyecto avanzó, Wren se había visto obligado a hacer una serie de concesiones. Había anhelado reconstruir St. Paul's como una iglesia de estilo central a la manera de los diseños del Alto Renacimiento de Bramante y Miguel Ángel. Pero así como el papado y sus funcionarios en Roma habían alterado estos planes a la forma de una cruz latina, la diócesis de Londres se resistió a tales innovaciones de diseño. Wren cedió y reconstruyó la estructura con la forma que tenía en la Edad Media. Aunque tradicional a este respecto, Wren demostró brillantemente su conocimiento de la arquitectura tanto renacentista como barroca en el exterior de la iglesia. Para su enorme cúpula, se inspiró en el Tempietto de 1502 en Roma de Bramante. La fachada de entrada de la iglesia citaba el ala este del Palacio del Louvre en París, recientemente terminada, mientras que las torres que flanqueaban el pórtico central provienen de los planos de Borromini para la iglesia de Sant 'Agnese en Roma. En el interior, la iglesia puede no ser una creación tan exitosa como la de San Pedro en Roma, pero sus elementos de diseño subyacentes encajan con la filosofía de Wren de proporcionar un espacio adecuado para las demandas sobrias y relativamente austeras de los servicios protestantes. Aunque los rascacielos de Londres que ahora lo rodean empequeñecen a St. Paul's, sigue siendo quizás el edificio más noble y atractivo que se haya construido en la ciudad. La catedral, junto con las otras hermosas iglesias de Wren en Londres, estableció un gusto por la arquitectura clásica en Inglaterra que sobrevivió al gran científico y arquitecto del siglo XVII.

Fuentes

Ronald D. Gray, Christopher Wren y la Catedral de San Pablo (Cambridge, Inglaterra: Cambridge University Press, 1979).

Joseph M. Levine, Entre los antiguos y los modernos: la cultura barroca en la Inglaterra de la Restauración (New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1999).

Jeffery Paul, Las iglesias de la ciudad de Sir Christopher Wren (Londres: Hambledon Press, 1986).