Woolston, Thomas (1670-1731)

Thomas Woolston, el divino inglés, controvertido religioso, librepensador y deísta, nació en Northampton, hijo de un exitoso comerciante. Después de estudiar allí y en Daventry, ingresó en el Sidney Sussex College, Cambridge, en 1685, el mismo colegio en el que se había graduado el deísta William Wollaston unos años antes. Woolston recibió el BA en 1689 y el MA en 1692. En 1691 fue nombrado miembro del colegio y procedió a recibir órdenes, obteniendo el BD en 1699. El estudio de Orígenes lo llevó a una interpretación alegórica de las Escrituras. Posteriormente fue acusado de trastorno mental y en 1720 fue privado de su beca. Dos años más tarde tomó represalias imprimiendo y dedicándose al maestro de la universidad. La idoneidad exacta del tiempo en que Cristo se manifestó en carne, demostrado por la razón, contra las objeciones de los antiguos gentiles y de los incrédulos modernos, un discurso que había pronunciado veinte años antes como ejercicio público tanto en la capilla del colegio como en la iglesia de Santa María. El tema de este trabajo se expresa en las palabras "La primera Razón, por qué la entonces Grandeza del Imperio Romano fue una Circunstancia de Tiempo adecuada para la Misión de Cristo, es decir, para poder manifestar mejor su autoridad y comisión divina a los poderes civiles del mundo ".

Siguió una larga serie de folletos religiosos heterodoxos que llevaron al enjuiciamiento fallido por parte del gobierno en 1725 y culminaron en 1729 con la condena por blasfemia. Woolston fue condenado a una multa de 100 libras esterlinas, un año de prisión y seguridad por su buen comportamiento de por vida. El incumplimiento de la multa provocó el confinamiento hasta su muerte en enero de 1731. Samuel Clarke, el teólogo racionalista, había hecho esfuerzos infructuosos para liberar a Woolston. Una edición de cinco volúmenes de Woolston's ) fue publicado en 1733.

La primera aplicación irónica de Woolston del método alegórico de interpretación de las escrituras de Orígenes apareció en 1705 bajo el título de Revivió la antigua apología de la verdad de la religión cristiana contra judíos y gentiles. Su campaña anticlerical, especialmente dirigida a aquellos que se negaron por la vía alegórica, inspiró varios tratados. Cuatro obsequios para el clero (1723-1724) acusó a los "ministros de la letra" de ser adoradores de la bestia apocalíptica y ministros del Anticristo. El moderador entre un infiel y un apóstata con sus dos suplementos, todos de 1725, continuó el ataque, siendo el "infiel" el admirado Anthony Collins y el "apóstata" un divino de mente literal. En realidad, los tratados son defensas del librepensador Collins y ataques al clero que había abandonado los métodos alegóricos de los Padres de la Iglesia.

Otra serie de tratados de 1727 a 1729 comenzó con Un discurso sobre los milagros de nuestro Salvador en vista de la controversia actual entre infieles y apóstatas. Aquí, de nuevo, Woolston era el discípulo de Collins, quien había prometido escribir sobre los milagros pero nunca llegó a hacerlo. En todo caso, sin embargo, Woolston es mucho más franco de lo que Collins posiblemente hubiera sido. Cada uno de estos seis tratados, en los que con frecuencia emplea el recurso de un amigo imaginario, un rabino erudito, como interlocutor, está irónicamente dedicado a un obispo diferente de la Iglesia de Inglaterra. Se argumenta que la única evidencia del mesianismo de Jesús se encuentra en las profecías del Antiguo Testamento, y tanto la profecía como el cumplimiento deben interpretarse como parábolas. Muchos eventos de la vida de Jesús (especialmente los milagros) son evidentemente absurdos si se les da una interpretación literal. Jesús fue un Mesías espiritual, curando los malestares del alma, no del cuerpo. El infierno, Satanás y los demonios son en realidad estados mentales. Comenzando con los milagros menores, Woolston se ocupa de quince en total, concluyendo con la Resurrección.

Si todas las alegorías de Woolston son una locura, todavía hay método en ello. Un hombre de considerable conocimiento, Woolston emplea un estilo picante, coloquial y frecuentemente ingenioso. Por ejemplo, el rabino comenta: "No puedo leer la historia [de las apariciones de Jesús después de su muerte] sin sonreír, y hay dos o tres pasajes que me recuerdan que Robinson Cruso llenó sus bolsillos con biskets , cuando no tenía ni abrigo, abrigo ni calzones ".

Hasta el último, Woolston negó sistemáticamente que fuera un infiel, y afirmó que era un creyente en la verdad del cristianismo. Su fe en el cristianismo tal vez esté todavía abierta a cuestionamientos, pero es cierto que era un deísta, ya fuera racionalista o cristiano. Nunca fue un fanático religioso. Voltaire quedó muy impresionado por los ataques de Woolston a los milagros y los utilizó mucho.

En todas las ocasiones, Woolston defendió la tolerancia religiosa universal e ilimitada y la libertad de pensamiento y publicación. Por el contrario, insistió en que un sacerdocio establecido y contratado es la raíz de todos los males, y defendió enérgicamente a "librepensadores" como los cuáqueros. Irónicamente, fue víctima de los principios autoritarios que había dedicado su vida a erradicar.

Véase también Deísmo.

Bibliografía

Vea Life de Woolston, prefijado al Vol. Yo de su Trabajos, 5 vuelos. (Londres, 1733); La vida del reverendo Thomas Woolston (Londres, 1733); Norman L. Torrey, Voltaire y los deístas ingleses (New Haven, CT: Yale University Press, 1930), cap. 4. Ver también la bibliografía general bajo la entrada Deísmo.

Ernest Campbell Mossner (1967)