Wolsey, thomas ca. 1472-1530 eclesiástico y estadista inglés

Thomas Wolsey, una de las figuras más poderosas de la Inglaterra del Renacimiento, desempeñó un papel importante tanto en la iglesia como en el gobierno. Como asesor principal de Enrique VIII, ayudó a dar forma a la política interior y exterior de Inglaterra. Como mecenas * activo de las artes, Wolsey apoyó a muchos de los principales humanistas * en Inglaterra. Vivió en espléndidos palacios llenos de bellas pinturas y esculturas. Sin embargo, finalmente perdió el favor del rey y murió en desgracia.

Hijo de un carnicero que también tenía una posada, Wolsey nació en Ipswich, en el este de Inglaterra. De joven estudió artes y teología * en Magdalen College, Oxford. Se desempeñó durante un tiempo como oficial financiero de la universidad y como maestro de una escuela vinculada a ella. En 1501, Wolsey dejó Oxford para servir como capellán de una serie de personas importantes, incluido el rey Enrique VII. Cuando Enrique VIII tomó el trono en 1509, nombró a Wolsey limosnero real, el funcionario a cargo de distribuir caridad a los pobres. Wolsey, un hábil administrador, se ganó la confianza del rey. También ascendió rápidamente dentro de la iglesia, convirtiéndose en obispo de Lincoln en 1514, arzobispo de York seis meses después y cardenal en 1515.

Poco después de que Wolsey se convirtiera en cardenal, el rey lo nombró canciller, el funcionario más alto del gobierno. Wolsey siguió siendo el principal asesor del rey Enrique durante los siguientes 14 años. En 1518, Wolsey negoció un tratado de paz europeo general y un acuerdo con Francia sobre el territorio capturado por Inglaterra. En 1521 celebró conferencias de paz en un intento de evitar la guerra entre Francia y el Sacro Imperio Romano Germánico *. De 1527 a 1529, Wolsey volvió a intentar forjar un acuerdo entre Francia y el imperio y también poner fin a las hostilidades entre Inglaterra y Francia.

Wolsey también desempeñó un papel importante en los asuntos judiciales, sociales y financieros de Inglaterra. Presidió el consejo del rey y la corte de la cancillería, una división del Tribunal Superior de Inglaterra. Wolsey alentó la estricta aplicación de la ley y apoyó a quienes buscaban la misma justicia para todos. También estableció consejos para supervisar los gobiernos locales en Gales y el norte de Inglaterra. En términos de política social, Wolsey tomó medidas para controlar la propagación de la peste * mediante la cuarentena (el aislamiento de las regiones infectadas) y para evitar el acaparamiento de cereales en tiempos de hambruna. También estableció comisiones para investigar la conversión de campos en pastizales, lo que redujo la cantidad de tierra cultivada. Como asesor financiero, Wolsey trabajó duro para aumentar los ingresos del rey. Impuso préstamos forzosos y altos impuestos al pueblo. Sin embargo, tuvo que abandonar algunas de sus propuestas fiscales cuando provocaron una gran ira y oposición.

Muchas de las acciones de Wolsey como líder religioso fueron impopulares. Ocupó varios cargos en la iglesia a la vez y mantuvo una amante, con quien tuvo dos hijos. También interfirió en los asuntos de otros obispos y funcionarios eclesiásticos muy gravados. Sin embargo, también hizo algunos cambios positivos. Fomentó la reforma religiosa, buscó reducir las tensiones entre la iglesia y los tribunales seculares * y trabajó para mejorar la educación religiosa del clero.

En general, otros funcionarios del gobierno cooperaron con Wolsey. Sin embargo, se desarrollaron tensiones sobre algunas de sus políticas y su trato a los nobles en el consejo del rey. Cuando Wolsey comenzó a perder el favor del rey a fines de la década de 1520, muchos aprovecharon la oportunidad para criticarlo. La ruina de Wolsey se produjo cuando no consiguió la anulación * del matrimonio de Enrique con Catalina de Aragón. A pesar de las habilidades de Wolsey como diplomático, no pudo persuadir al Papa para que aprobara esta acción. Como resultado, Enrique VIII destituyó a Wolsey como canciller en 1529. Wolsey se retiró a York y murió al año siguiente mientras se dirigía al sur para ser juzgado por traición.

* patrón

patrocinador o patrocinador financiero de un artista o escritor

* humanista

Experto renacentista en humanidades (lenguas, literatura, historia y técnicas de habla y escritura de la antigua Grecia y Roma)

* teología

estudio de la naturaleza de Dios y de la religión

* Santo Imperio Romano

cuerpo político en Europa central compuesto por varios estados; existió hasta 1806

* Plaga

enfermedad altamente contagiosa y, a menudo, mortal que acabó con gran parte de la población europea a mediados de la década de 1300 y reapareció periódicamente durante los siguientes tres siglos; también conocida como la Muerte Negra

* secular

no religioso; conectado con la vida cotidiana

* anulación

declaración formal de que un matrimonio es legalmente inválido