Wintun

ETNÓNIMO: Wintu

Los Wintun son un grupo de indios americanos que cuenta con alrededor de mil que viven en varias rancherías y Reservas en California. El idioma Wintun pertenece a la familia de lenguas penutianas. A principios del siglo XIX, la tribu estaba ubicada en el noroeste de California y contaba con unos catorce mil.

Los Wintun tenían una economía de subsistencia variada que incluía recolectar y secar bellotas, cacerías comunales de ciervos y conejos y campañas comunales de pesca para capturar salmones y truchas. La tribu estaba dividida en nueve regiones geográficas principales, pero las unidades políticas más grandes eran las aldeas, cada una de las cuales estaba encabezada por un jefe cuya posición generalmente se heredaba.

El Wintun adoraba a una deidad suprema y rezaba al sol cada mañana. Los líderes religiosos eran chamanes que adquirieron su poder en un período de iniciación de ayuno, danza e instrucción y que curaban a los enfermos mediante masajes, captura del alma y succionando objetos que causaban enfermedades del paciente. Entre 1830 y 1870, el 75 por ciento de la tribu fue aniquilada por epidemias. Posteriormente, los Wintun fueron hostigados y masacrados por cientos a manos de ganaderos y mineros blancos y finalmente obligados a ingresar a las Reservas.

Bibliografía

DuBois, Cora (1935). Etnografía Wintu. Publicaciones de la Universidad de California en Arqueología y Etnología Estadounidenses, 36, 1-148. Berkeley.

Goldschmidt, Walter (1951). Etnografía Nomlaki. Publicaciones de la Universidad de California en Arqueología y Etnología Estadounidenses, 42, 303-443.