Williams, William Appleman

(b. 12 de junio de 1921 en Atlantic, Iowa; d. 5 de marzo de 1990 en Waldport, Oregon), educador e historiador.

Williams era hijo de William Carleton Williams, un piloto asesinado durante ejercicios militares en Texas en 1929, y Mildrede (Appleman) Williams, una maestra de escuela. Al crecer en Iowa, Williams, hijo único, se destacó en los deportes y la música y fue baterista en una banda de jazz. Ingresó en la Academia Militar Kemper en Booneville, Missouri, en 1939 con una beca de baloncesto. Dos años más tarde recibió un nombramiento en la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, Maryland. Enamorado de las obras de Spinoza, Marx y Freud, Williams leyó con voracidad. Se graduó de la academia en 1944 y pasó el resto de la Segunda Guerra Mundial sirviendo como oficial en una lancha de desembarco anfibio. Se casó con Emma Jean Preston en diciembre de 1945. Recibió el alta médica de la Marina en 1947 debido a una lesión en la espalda. Williams ingresó a la Universidad de Wisconsin y obtuvo su Ph.D. en 1950. Etiquetado de izquierdista y procomunista por su doctorado. tesis sobre el "imperialismo de puertas abiertas" de Estados Unidos y su libro de 1952, Relaciones ruso-estadounidenses, 1781-1947, Williams quedó bajo el escrutinio de la Oficina Federal de Investigaciones y del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara. Williams enseñó en Washington and Jefferson College, la Universidad Estatal de Ohio y la Universidad de Oregon antes de regresar a la Universidad de Wisconsin en 1957. Se divorció de su primera esposa en 1956 y se casó con Corrine Croft Hammer, cuyos dos hijos adoptó. Más tarde tuvieron tres hijos juntos.

En 1960, Williams se estaba convirtiendo en el líder de los revisionistas de la guerra fría, que atacaban la visión ortodoxa de este período de competencia, tensión y conflicto (en su mayoría no violentos) entre naciones comunistas y no comunistas, especialmente Estados Unidos y la Unión Soviética. La reputación de Williams como revisionista se solidificó con la publicación de su libro en 1959. La tragedia de la diplomacia estadounidense. El libro, que se convirtió en una de las obras más influyentes jamás escritas sobre la historia de la diplomacia estadounidense, marcó el comienzo de la nueva década con un llamado a una evaluación honesta de la política exterior de los Estados Unidos. Williams sostuvo que los líderes estadounidenses habían subvertido sus propios ideales debido a las fuerzas económicas, lo que los llevó a imponer estándares económicos capitalistas y liberales en Europa del Este. Dijo que este esfuerzo asustó al líder de la Unión Soviética, Joseph Stalin, quien quería tener regímenes amigos en las fronteras de Rusia y restaurar la economía rusa, que había sido devastada por la guerra. En esencia, Williams argumentó que los presidentes Franklin D. Roosevelt y Harry S. Truman eran los culpables de la guerra fría, no los rusos. Williams fue criticado por poner demasiado énfasis en los factores económicos como la causa de la guerra fría y ser indulgente en su análisis de Stalin y la Unión Soviética. Tras la publicación del libro, resurgieron las acusaciones de que era comunista.

El próximo libro de Williams, 1961 Contornos de la historia estadounidense, finalmente fue incluido en la Lista de la Biblioteca Moderna de los "100 mejores libros de no ficción del siglo". Centrándose en los muchos aspectos del capitalismo en los Estados Unidos a lo largo de la historia del país, Williams presentó una imagen unificada de la política exterior estadounidense, ya que reflejaba el carácter de su sociedad. En el libro, Williams dividió la historia de Estados Unidos en tres edades, "mercantilismo", relativo "laissez faire" y "sindicalismo corporativo". Al igual que sus libros anteriores, Contornos de la historia estadounidense objetó muchos aspectos de la vida estadounidense, en particular sus tendencias imperialistas, tal como se expresaron por primera vez en su constante movimiento hacia el oeste. Este tema continuó en su libro de 1969 Las raíces del imperio americano moderno, en el que Williams también documentó lo que él vio como el papel imperialista de los empresarios agrícolas y explicó su punto de vista de por qué Estados Unidos adquirió un imperio.

A Williams se le atribuye el mérito de haber sido el fundador de la "Escuela de Wisconsin" de historiadores revisionistas, entre cuyos estudiantes se encontraban los historiadores destacados Walter LaFeber, autor de numerosos libros sobre relaciones exteriores, y Lloyd Gardner, considerado uno de los principales historiadores diplomáticos de Estados Unidos. A lo largo de la década de 1960, muchos de los profesores y estudiantes graduados de la escuela de Wisconsin ocuparon un lugar destacado en los "cursos de formación" en protesta por la guerra de Vietnam. Para Williams y sus compañeros revisionistas, la guerra de Vietnam fue simplemente una parte de los esfuerzos de los políticos estadounidenses por seguir una política de imperialismo económico debido al apetito insaciable de Estados Unidos por nuevos mercados. Williams, en particular, vio la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam como un resultado trágico de una política equivocada de la guerra fría.

Los otros libros de Williams publicados en la década de 1960 fueron Estados Unidos, Cuba y Castro: un ensayo sobre la dinámica de la revolución y la disolución del imperio y La gran evasión: un ensayo sobre la relevancia contemporánea de Karl Marx y sobre la sabiduría de admitir al hereje en el diálogo sobre el futuro de Estados Unidos. A pesar de su éxito académico, la vida doméstica de Williams se estaba volviendo estresante. Bebía mucho y su matrimonio se estaba desmoronando. En 1969 dejó Wisconsin y aceptó un puesto en la Universidad Estatal de Oregon, donde se centró en la enseñanza de estudiantes universitarios.

A lo largo de la década de 1960, las ideas de Williams sobre el imperialismo estadounidense, la guerra fría y el liberalismo corporativo provocaron la ira tanto de liberales como de conservadores. A pesar de sus opiniones poco ortodoxas y su política algo "izquierdista", sus libros y artículos eran sorprendentemente conservadores, y sus opiniones a menudo eran contrarias a los pensamientos predominantes de la "Nueva Izquierda" de la década. Incluso si uno no estaba de acuerdo con su creencia de que el socialismo era una alternativa viable al rumbo que seguía Estados Unidos, sus libros proporcionaron una visión profunda y una comprensión fundamental del crecimiento de la nación. En lugar de adoptar una visión simplificada y pro estadounidense de la historia del país, Williams abrió nuevos caminos al exhortar a otros historiadores a analizarla con honestidad. Escribió que los historiadores deberían centrarse en "una revisión minuciosa de la forma en que Estados Unidos ha definido sus propios problemas y objetivos, y su relación con el resto del mundo".

En 1971, el matrimonio de Williams con su esposa, Corrine, terminó, y el 8 de diciembre de 1973 se casó con Wendy Margaret Tomlin. A Williams se le otorgó la custodia exclusiva de sus tres hijos del matrimonio. Aunque continuó enseñando y publicando, incluyendo La historia como forma de aprendizaje: artículos, extractos y ensayos (1973) y El imperio como forma de vida: un ensayo sobre las causas y el carácter del predicamento actual de Estados Unidos (1980), su obra más rompedora quedó atrás. Murió de cáncer en 1990 y sus cenizas fueron esparcidas cerca de Waldport en la costa de Oregon.

Los documentos de William Appleman Williams se pueden encontrar en las Colecciones Especiales de la Universidad Estatal de Oregón. los Diccionario de biografía literaria, volumen 17: historiadores estadounidenses del siglo XX (1983) contiene una amplia bibliografía. Para una revisión retrospectiva de las opiniones y el impacto de Williams en la historia y el pensamiento político durante la década de 1960, buenas fuentes incluyen John Lewis Gaddis, "The Tragedy of Cold War History: Reflections on Revisionism", Relaciones Exteriores (Enero-febrero de 1994): 142-154, y Jacob Heilbrunn, "The Revision Thing: Who Is the Blame for the Cold War? A New Quarrel", La Nueva República (15 de agosto de 1994): 31–38. Los obituarios están en el New York Times (9 Mar. 1990), Chicago Tribune, (12 de marzo de 1990) y Los Angeles Times, (10 Mar. 1990).

David Petechuk