Wildavsky, aaron bernard

(b. El 31 de mayo de 1930 en la ciudad de Nueva York; d. 4 de septiembre de 1993 en Oakland, California), politólogo y destacada autoridad en presupuestos gubernamentales y administración y políticas públicas.

Wildavsky fue el tercer hijo y el único hijo en vivir hasta la edad adulta de Eva y Sender Wildavsky, quien emigró a los Estados Unidos desde Ucrania en 1928. Sus padres habían experimentado la vida bajo gobiernos zaristas y bolcheviques y estaban comprometidos con las políticas ejemplificadas en President New Deal de Franklin D. Roosevelt. Su padre, encuadernador de libros, resultó herido poco después de llegar a Estados Unidos, y el dinero que recibió en virtud de las leyes de compensación laboral le permitió comprar un pequeño edificio de apartamentos en Brooklyn. Wildavsky recordó que su primer contacto con la política partidista provino de la negociación de asuntos de vivienda en nombre de sus padres con el Ayuntamiento a través del club demócrata local. A los catorce años distribuyó folletos de campaña para el presidente Roosevelt. Wildavsky indicó, sin embargo, que fue su tiempo en el Brooklyn College lo que realmente lo llevó a su intenso interés personal y participación en la política.

Wildavsky asistió a escuelas públicas en Brooklyn, se graduó de PS 89 y Erasmus Hall High School (1948), donde fue, por su propia cuenta, un estudiante indiferente. Sin embargo, floreció como erudito cuando ingresó en el Brooklyn College en el otoño de 1948. Su trabajo de pregrado fue interrumpido por el servicio militar en el Ejército de los Estados Unidos (1950-1952), después de lo cual regresó a la universidad y se graduó Phi Beta Kappa con un título universitario. LICENCIADO EN LETRAS. Licenciado en 1954. Fue becario Fulbright en la Universidad de Sydney en Australia (1954-1955). Al regresar a los Estados Unidos, obtuvo una maestría en 1957 y un doctorado. en 1959, ambos de la Universidad de Yale. En 1955 se casó con Carol Shirk; tuvieron cuatro hijos. Se divorciaron en 1970 y luego se casó con Mary Cadman.

En 1958, Wildavsky comenzó su carrera académica en Oberlin College en Ohio. En 1962 se trasladó a la Universidad de California en Berkeley, donde se convirtió en presidente del Departamento de Ciencias Políticas de 1966 a 1969. Fue el primer decano de la Escuela de Graduados en Políticas Públicas de Berkeley de 1969 a 1977. En el momento de A su muerte, fue profesor de Ciencias Políticas y Políticas Públicas de la promoción de 1940 en Berkeley. Wildavsky se convirtió en presidente de la Fundación Russell Sage en la ciudad de Nueva York (1977-1978) pero regresó a Berkeley en dos años.

Wildavsky fue un autor notablemente prolífico en los campos de la ciencia política, las políticas públicas y la administración pública. Escribió o fue coautor de treinta y nueve libros y aproximadamente 200 artículos, ensayos y reseñas sobre una amplia gama de temas. En 1964, Wildavsky fue coautor Elecciones presidenciales: estrategias de la política electoral estadounidense con su viejo amigo Nelson W. Polsby, quien había sido un compañero de estudios de posgrado en Yale y posteriormente un colega en Berkeley. El libro examinó por qué algunos candidatos tuvieron éxito y otros no y cómo las opciones de los votantes estaban limitadas por las reglas que regulan las nominaciones y las elecciones. Este libro tuvo un impacto a largo plazo en la enseñanza sobre las elecciones presidenciales y fue revisado en siete ediciones posteriores durante los años de las elecciones presidenciales.

Wildavsky dejó su huella en la administración pública con la publicación de La política del proceso presupuestario (1964) y en La nueva política del proceso presupuestario (1988 y 1992). Wildavsky analizó el uso del poder, la estrategia y el compromiso en los cambios presupuestarios incrementales que tienden a distribuir la insatisfacción de manera relativamente equitativa entre todas las partes a lo largo del tiempo. Política del proceso presupuestario fue nombrado por la Sociedad Estadounidense de Administración Pública (ASPA) como el tercer trabajo más influyente en la administración pública en los cincuenta años anteriores.

Wildavsky pensaba que el análisis político era más un "arte" o un "oficio" que una "ciencia", y no le conmovió la tendencia hacia enfoques más empíricos en la ciencia política. Vio gran parte de su escritura como expresión de sí mismo. Como escribió, "Todo hombre necesita un oficio a través del cual pueda expresarse en la medida de sus habilidades, y yo he encontrado el mío". Polsby escribió sobre él: "Es uno de esos que escribe para aprender lo que piensa y que adopta la disciplina de expresar sus ideas rápidamente en palabras y oraciones".

Los puntos de vista políticos y la afiliación partidaria de Wildavsky cambiaron a lo largo de su carrera de un demócrata del New Deal a un republicano cada vez más conservador a principios de la década de 1980. Creía que la mayoría de los hombres tenían "poco conocimiento y una sensibilidad moral limitada" y, por lo tanto, tenía un "pesimismo profundamente arraigado sobre la capacidad del hombre para controlar el mal en él". Llegó a sentirse cada vez más incómodo con lo que consideraba el surgimiento del igualitarismo radical dentro del Partido Demócrata. Hacia el final de su carrera, Wildavsky creía que el gobierno se había vuelto demasiado receptivo a la demanda de esta minoría radical de más regulación en las áreas de salud, seguridad y medio ambiente. No es sorprendente que desconfiara del valor de la teoría normativa, que indica una preferencia basada en valores morales o sociales más que en evidencia empírica, en la administración pública. Estos puntos de vista provocaron críticas de muchos colegas académicos de una manera dura que él no había experimentado anteriormente.

La prominencia de Wildavsky dentro de la ciencia política fue reconocida por los numerosos honores y premios que recibió. Brooklyn College, su alma mater, le otorgó un título honorífico (1977) al igual que la Universidad de Yale (1993). Wildavsky recibió más premios que cualquier otro politólogo de su generación. En 1972 recibió el premio William E. Mosher de ASPA, y en 1982 la organización le otorgó el premio Dwight Waldo por sus contribuciones a la literatura de la administración pública. Recibió el Premio Charles E. Merriam de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas (1975) en reconocimiento a sus contribuciones a la aplicación de la teoría a la práctica de la política, el Premio Paul F.Lazarsfeld de Investigación (1981) y el premio Harold Lasswell por contribuciones a el estudio de las políticas públicas (1984). Fue presidente de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas de 1985 a 1986.

Wildavsky murió de cáncer de pulmón a la edad de sesenta y tres años. Está enterrado en Oakland, California.

Wildavsky poseía un carácter y una presencia académica que sirvió para iluminar e inspirar a las personas, estuvieran o no de acuerdo con él. Sus contribuciones intelectuales no se limitaron a sus prodigiosas publicaciones, sino que incluyen su trabajo como un excelente maestro preocupado por sus alumnos.

Los amplios puntos de vista de Wildavsky, incluida una mirada introspectiva a su propio enfoque académico, se encuentran en su Revuelta contra las masas y otros ensayos sobre política y políticas públicas (1971). La evaluación más completa y objetiva de las contribuciones de Wildavsky a la ciencia política se encuentra en LR Jones, "Aaron Wildavsky: A Man and Scholar for all Seasons", en Revisión de la Administración Pública 55, no. 1 (enero-febrero de 1995). Un retrato revelador de Wildavsky se encuentra en Nelson Polsby, "Las contribuciones del presidente Aaron Wildavsky" en PD: ciencia política y política 18, no 4 (otoño de 1985). Elogios y una bibliografía completa de sus publicaciones se encuentran en Institute of Government Studies, Aaron Wildavsky: un monumento 1930-1993 (1994). Un obituario está en el New York Times (6 de septiembre de 1993).

Charles L. Cochran