Weber, pete

(b. 21 de agosto de 1962 en St. Louis, Missouri), una de las estrellas más famosas y exitosas de los bolos profesionales.

Weber, el hijo menor del famoso jugador de bolos Dick Weber, aprendió los secretos de los bolos desde el principio al ver a su padre y a otros grandes de los bolos competir. Dick y Juanita, la madre ama de casa de Weber, criaron a toda una familia de jugadores de bolos: los hermanos mayores Richard y John compitieron en el circuito de bolos profesional durante un tiempo, y su hermana una vez hizo un juego perfecto.

Cuando era un niño, Weber era un jugador de bolos habitual en la bolera de su padre en Florissant, Missouri. A la edad de doce años hizo su primer juego perfecto y pasaba tres horas al día en las calles. "Odiaba la escuela", dijo Weber más tarde. People Weekly. "Pero intentar derribar diez alfileres cada vez, eso me fascinó". A los quince años comenzó a jugar en la competencia autorizada por el American Bowling Congress (ABC), lanzando otro juego perfecto en su primer juego en la liga de adultos en 1978.

En 1979 Weber abandonó McClure North Senior High School y se unió a la gira profesional. En 1980, la Professional Bowling Association (PBA) lo nombró Novato del Año. Ese año, se casó con su primera esposa, DeeDee; tuvieron dos hijos.

Weber parecía destinado al estrellato. Tenía la habilidad y la versatilidad de su padre, pero lanzaba la pelota con aún más poder. Su estilo era mucho más llamativo, con un swing de espalda peligrosamente alto combinado con un juego de pies rápido. Con cinco pies, siete pulgadas y 135 libras, Weber no parecía atlético. Llevaba bigote, tenía ojos inquietos y era de mal genio.

Weber ganó sus dos primeros torneos en 1982, terminando séptimo en ganancias en la gira. Estuvo entre los diez primeros en ganancias al año siguiente, pero no ganó un título. Luego, durante las siguientes diez temporadas, ganó al menos un torneo cada año. Ningún jugador de bolos en la historia del deporte había logrado tanto a una edad tan temprana.

Weber casi lo tira todo por la borda. Bebedor empedernido y fiestero incluso en la adolescencia, pronto adquirió el hábito de la cocaína. Durante varios años, Weber desperdició aproximadamente $ 200,000 en la droga y comenzó a actuar de manera agresiva con los oponentes. En 1984 ingresó en el White Deer Treatment Center en Lonedell, Missouri, para una estadía de cuatro semanas. Dejó de consumir drogas duras pero un año después volvió a beber. Sin embargo, cuando jugaba con su padre, Weber estaba sobrio y comedido. "Cuando estoy en la habitación con papá, no voy de fiesta", dijo Weber. "Él me mantiene calmado". El matrimonio de Weber pronto terminó en divorcio. Su segunda esposa, Tracy, trajo un hijo al matrimonio.

Weber continuó frotando a sus rivales, y a algunos fanáticos, de la manera incorrecta. Engreído y extravagante, se burlaba de sus oponentes, pateaba balones y gritaba obscenidades durante los partidos televisados. "Si no tienes emociones, nunca serás genial", dijo Weber. "Les hago saber a todos que estoy jugando mal a los bolos y que no estoy contento con eso. Pero ese espíritu y ese fuego, eso es lo que la gente quiere ver. Eso es lo que me hace divertido verlo". El caballero padre de Weber era el embajador más famoso de los bolos, y Weber luchó por salir de su sombra. "Pete en su mejor momento es definitivamente más talentoso que su padre", dijo el presidente de la PBA, Johnny Petraglia. "Sin embargo, Dick fue el paquete completo, y él fue el primero; y eso es lo que la gente usa como estándar de comparación".

En 1987, Weber ganó la competencia más importante de bolos, el Torneo de Campeones Firestone, un evento que su padre nunca había ganado. A los veinticinco años se convirtió en el jugador más joven en la historia de la PBA en ganar diez torneos. Sin embargo, ese año sus compañeros votaron a su archirrival Marshall Hollman PBA Jugador del Año a pesar de que Hollman no había ganado un solo torneo.

En 1988 Weber ganó el Abierto de Estados Unidos de la Asociación de Propietarios de Bolos de América (BPAA) y al año siguiente ganó el Campeonato Nacional de la PBA, convirtiéndose en el cuarto jugador en ganar la Triple Corona de la PBA. Ese mismo año, fue incluido en el Salón de la Fama de la PBA en su primer año de elegibilidad. Weber terminó segundo en el ABC Masters en 1983 y 2000, perdiendo la oportunidad de unirse a Mike Aulby como el único jugador en ganar el Grand Slam de bolos.

En la década de 1990, Weber agregó once títulos más a su récord, incluido el BPAA US Open de 1991 y el Campeonato Nacional de la PBA de 1998. Nunca ganó Jugador del Año; sus problemas de disciplina seguían siendo una vergüenza para sus compañeros. Varias de las mejores temporadas de Weber terminaron prematuramente con una suspensión.

En 1999, Weber, que ya estaba en libertad condicional por altercados verbales con fanáticos, fue multado por "conducta impropia de un profesional" después de discutir con un fan y salir de un evento pro-am de la PBA (un torneo en el que compiten jugadores de bolos profesionales y aficionados por parejas) en Bay City, Michigan. El comisionado de la gira de la PBA, Mark Gerberich, prohibió a Weber jugar a los bolos durante dos años. Weber apeló la decisión y las partes finalmente acordaron una suspensión de diez meses, la más larga en la historia de la liga. En este punto de su carrera, Weber solo estaba detrás de Walter Ray Williams, Jr., en la lista de ganancias de todos los tiempos de la gira de la PBA, con más de $ 2.2 millones. Los veinticinco títulos de su carrera lo colocaron en el séptimo lugar de todos los tiempos, una victoria detrás de su padre, que estaba empatado en el cuarto lugar.

El ganador del Grand Slam, Aulby, fue seleccionado casi por unanimidad para su inclusión en el Salón de la Fama del Congreso de Bolos Estadounidense de 2001, pero Weber recibió solo 70 de 134 votos emitidos, lo que no es suficiente para ser consagrado. Sin embargo, Weber regresó de su suspensión de 2000 con su confianza habitual, prometiendo convertirse en el jugador del año en 2001. "Eso es todo lo que quiero hacer, simplemente salir y vencerlos a todos", dijo. Bowling Digest. Pero no prometió pasar una nueva página. "Voy a ser yo", dijo Weber. "Eso es lo que van a conseguir, les guste o no".

La revista Bolera Digest (Febrero y abril de 2001), es la mejor fuente de información continua sobre Weber. Ver también Personas Semanalmente (22 de febrero de 1988) y Sports Illustrated (15 de julio de 1985 y 4 de mayo de 1987).

Michael Betzold