Weatherspoon, teresa

(b. 8 de diciembre de 1965 en Pineland, Texas), dos veces escolta olímpico de baloncesto conocido por jugar en el equipo del campeonato de la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado (NCAA) de la Universidad Tecnológica de Louisiana de 1988 y como escolta All-Star en el New York Liberty en el Baloncesto Nacional Femenino. Asociación (WNBA).

Weatherspoon, el menor de los seis hijos de Charles y Rowena Weatherspoon, nació en la pequeña Pineland, Texas, cerca de la frontera con Luisiana. La madre de Weatherspoon la animó a ser aventurera. Fascinada por los deportes, a la edad de cuatro años Weatherspoon comenzó a jugar baloncesto con sus dos hermanos. Su padre había jugado béisbol de ligas menores con los Mellizos de Minnesota, y Weatherspoon también disfrutó del juego. Declinó la oportunidad de jugar sóftbol cuando era niña y optó por jugar béisbol de las ligas menores. Weatherspoon asistió a escuelas en el Distrito Escolar Independiente de West Sabine, donde se destacó tanto atlética como académicamente, y se graduó en 1984 como la mejor estudiante de la clase. Weatherspoon dijo que su familia fue la mayor influencia en su éxito: "Lo más importante que tuve y que nos fue dado a todos y cada uno de nosotros", dijo, "fue el amor. Mi madre nos inculcó una moral que siempre estará con nosotros. nosotros. Fue difícil, pero me dijeron que nunca me rindiera ".

Weatherspoon asistió a la Louisiana Tech University en Ruston, jugando para los Louisiana Lady Techsters de 1985 a 1988. Llevó a los Techsters a dos finales de la NCAA; ganaron el campeonato en 1988 y Weatherspoon fue incluida en el equipo All-Final Four en 1987 y 1988. En 2001, ella seguía siendo la líder de la carrera del equipo en asistencias (958) y robos (411), con 1,087 puntos y 533 rebotes. Durante sus años universitarios, Weatherspoon ganó medallas de oro en el Campeonato Mundial de 1986, los Juegos de Buena Voluntad de 1986 y los Juegos de la Universidad Mundial de 1987. Fue nombrada miembro del Equipo de Baloncesto Femenino de la Década de la NCAA en la década de 1980 y ganó el Trofeo Wade de 1988, un honor otorgado a la mejor jugadora de baloncesto universitario del país. Ese mismo año, fue nombrada Jugadora del Año del Estado de Louisiana y ganó la Copa Broderick. Además, Weatherspoon fue un Kodak All-American tanto en 1987 como en 1988.

En 1988, Weatherspoon jugó para el equipo de EE. UU. En los Juegos Olímpicos de verano. Mientras estaba en Seúl, Corea del Sur, su madre sufrió un derrame cerebral. Weatherspoon quería regresar a casa, pero su madre insistió en que se quedara en Seúl, y Weatherspoon ayudó a su equipo a ganar la medalla de oro. En los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, ​​España, Weatherspoon y sus compañeros de equipo capturaron el bronce. Sus éxitos olímpicos le brindaron oportunidades para jugar en equipos de baloncesto femenino en Italia y Rusia. Jugó para tres equipos italianos, Busto (1988-1989, 1990-1993), Magenta (1989-1990) y Como (1996-1997), así como en el equipo del campeonato de la Liga Italiana de 1997 y en el All-Star de la Liga Italiana. equipo (1996-1997). De 1993 a 1995 jugó para el CSKA, convirtiéndose en una de las dos primeras mujeres estadounidenses en practicar deportes profesionales en Rusia.

Weatherspoon regresó a los Estados Unidos en 1997 para ocupar un lugar inaugural en el New York Liberty en la recién formada WNBA. En su primera temporada con las Liberty, Weatherspoon lideró la liga en asistencias (promedio de 6.1) y robos (3.04); también igualó el récord de la temporada de la WNBA con doce asistencias en un juego de agosto contra Los Angeles Sparks. Nombrada Jugadora Defensiva del Año en 1997 y 1998, también fue seleccionada para el Segundo Equipo de la WNBA en 1997, 1998 y 2000. Lideró a las New York Liberty en minutos jugados por partido en los campeonatos de la WNBA de 1997, y en 1998 lideró la WNBA en robos (3.33) por segunda temporada consecutiva. Mike Lupica del New York Daily News señaló sus logros escribiendo: "Ahora estoy convencida de que Teresa Weatherspoon es la mejor base armadora que tenemos en el [Madison Square] Garden. Hombre o mujer".

Weatherspoon tuvo su mejor temporada hasta la fecha en 1999, liderando a las Liberty en asistencias y robos y terminando segunda en la liga en ambas categorías. También fue votada como armadora titular del primer Juego de Estrellas de la WNBA. Durante sus primeros cuatro años con el New York Liberty, lideró al equipo tanto en asistencias como en robos; también sirvió como titular en el Juego de Estrellas en los equipos de 1999 y 2000. El 4 de septiembre de 1999, Weatherspoon grabó los puntos destacados de todos los programas deportivos de televisión. El New York Liberty perdía por catorce puntos en el medio tiempo durante un juego de campeonato contra los Houston Comets. Cerraron la brecha a dos puntos, y con solo 2.4 segundos en el reloj, Weatherspoon metió un tiro de quince metros. "Cuando salió de mis manos, supe que era bueno", dijo. "Solo estaba rezando para que entrara. Nunca había hecho esto antes en un juego".

En un deporte donde la altura es una condición para la participación, Weatherspoon logró el éxito a pesar de su estatura relativamente pequeña de cinco pies, ocho pulgadas y 161 libras. "La altura definitivamente no es un problema", afirmó una vez Weatherspoon. "Es el tamaño de tu corazón. No lo grande que eres, lo rápido que eres. Es el tamaño de tu corazón y la confianza en ti mismo". En una entrevista para el sitio web de la WNBA, Weatherspoon reveló que era mejor ladrona de bases que de pelotas y que soñaba con jugar béisbol para las Colorado Silver Bullets. También ha expresado interés en entrenar a nivel universitario o profesional después de retirarse como jugadora. Sin embargo, se ha comprometido a ayudar a Liberty a ganar el campeonato de la WNBA antes de pasar a la siguiente etapa de su carrera.

Fuera de temporada, Weatherspoon se ha ofrecido como voluntario para las Cruzadas contra las Drogas, dando charlas a niños en Texas sobre los peligros del uso de drogas y compartiendo cómo los atletas son modelos a seguir tanto para niños como para niñas. Cuando era niña, el modelo atlético de Weatherspoon era la estrella olímpica de atletismo Jesse Owens. Ella escribió Baloncesto de Teresa Weatherspoon para niñas (1999), para alentar a las niñas con capacidad atlética a perseguir sus sueños.

Un armador agresivo, Weatherspoon fue un pionero en el baloncesto femenino profesional de Estados Unidos, estableciendo récords tanto en el campo ofensivo como en el defensivo. Para honrar las contribuciones de su familia hacia sus logros, Weatherspoon ha retribuido a los jóvenes de su comunidad mientras continúa logrando metas en su desarrollo profesional como atleta.

Muchos artículos de periódicos y revistas narran la carrera de Weatherspoon y dan una idea de su personalidad y valores. Para el primero, véase Michael Wilbon, "Estados Unidos gana en baloncesto femenino; derrota a Yugoslavia", El Correo de Washington (22 de septiembre de 1988). Para este último, véase Philip Lerman, "Great Assist", USA Today (3 de octubre de 1988), que relata cómo Weatherspoon le dio su baloncesto olímpico a un soldado herido en honor a su valentía. Véase también David Fleming, "Sweet Liberty", Sports Illustrated (14 de julio de 1997) y Jonathan Van Meter, "Tyra and Spoon", Deportes y fitness femenino (Junio ​​1998).

Kelly Boyer Sagert