Waterfield, robert staton («bob»)

(b. 26 de julio de 1920 en Elmira, Nueva York; d. 25 de marzo de 1983 en Burbank, California), mariscal de campo estrella, corredor, pateador y pateador de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) y los Rams de Cleveland y Los Ángeles.

Nada en la infancia de Waterfield hubiera llevado a nadie a creer que algún día se convertiría en un mariscal de campo legendario en la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL). Su padre, Jack, trasladó a la familia a Van Nuys en el sur de California cuando Waterfield tenía cuatro años. Su padre murió cinco años después y la madre de Waterfield, Frances, se quedó sola para criar y mantener a su hijo. En Van Nuys High School jugaba fútbol y estaba en el equipo de gimnasia, pero no se convirtió en mariscal de campo titular hasta su último año.

Waterfield se graduó de la escuela secundaria en 1938 y trabajó en una fábrica de aviones antes de ingresar a UCLA como estudiante de educación física. No jugó al fútbol en su primer año, pero se convirtió en el mariscal de campo titular en 1941, inscribiéndose ese año y el siguiente. En 1942 fue nombrado All-American y llevó a los Bruins a su primer Rose Bowl, aunque perdieron 9-0 ante los Georgia Bulldogs. Dejó la UCLA por un período en el ejército de los EE. UU., Donde fue nombrado segundo teniente, pero regresó unos meses después después de ser dado de alta por razones médicas (una lesión en la rodilla por jugar fútbol americano universitario).

En este punto de su carrera, parecía que el mayor reclamo de Waterfield a la fama sería su matrimonio con su novia de la infancia, la estrella de cine Jane Russell, el 24 de abril de 1943. A diferencia de su esposa de alto perfil, Waterfield era reservado y serio, y a menudo resentido. el centro de atención que trajo la fama de Hollywood. Sin embargo, su carrera futbolística estaba lejos de terminar. En su año de graduación de 1944-1945, llevó a UCLA al décimo lugar en ofensiva; El propio Waterfield ocupó el cuarto lugar en yardas de pase y el primero en despejes (una vez pateó una patada de despeje de noventa y una yardas). Al final de esa temporada, jugó en el East-West Shrine Game, y fue allí, el 1 de enero de 1945, donde Waterfield irrumpió definitivamente en el escenario nacional como futbolista estrella. Liderando a su equipo desde atrás en el último cuarto, lanzó dos pases de touchdown, ayudando al Oeste a ganar el juego 13–7. También lideró el juego por tierra (53 yardas), hizo tres despejes impresionantes (80, 74 y 60 yardas) y anotó el touchdown de la victoria él mismo en una carrera de 12 yardas. Por sus esfuerzos, Waterfield fue galardonado por unanimidad con el premio William M. Coffmann al jugador ofensivo destacado del Shrine Bowl, el primer jugador en recibir el premio. Waterfield se graduó de UCLA con una licenciatura en educación física.

Waterfield fue una selección de tercera ronda de los Cleveland Rams en 1944; el equipo le ofreció un contrato de $ 7,500, más dinero del que se le había ofrecido a cualquier jugador de la NFL. Sin embargo, fue un dinero bien gastado, ya que Waterfield llevó a los Rams a una victoria del campeonato por 15-14 sobre los Washington Redskins, pasando para tres touchdowns y pateando dos puntos extra. Su liderazgo frío y precisión en los pases le valieron el premio al Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, el primer novato en ser tan honrado. Waterfield jugó tanto a la ofensiva como a la defensiva durante sus primeros cuatro años con los Rams, obteniendo veinte intercepciones. Cuando el equipo se mudó a Los Ángeles en 1946, Waterfield, que había sido popular en el sur de California mientras estaba en UCLA, disfrutó de un resurgimiento. Lideró la liga en pases contra mariscales de campo estrella experimentados como Sid Luckman y Sammy Baugh. A pesar de esta actuación estelar, a partir de 1947 Waterfield comenzó a compartir las funciones de mariscal de campo con Norm Van Brocklin, jugando cuartos alternativos. En 1949, el dúo llevó a los Rams al título occidental de la NFL. Uno de sus receptores estrella, Elroy "Crazylegs" Hirsch, comentó que Waterfield era el mejor jugador de fútbol que había visto en su vida.

Durante los ocho años de carrera de Waterfield en la NFL, fue nombrado para el equipo All-NFL tres veces. Llevó a los Rams a tres campeonatos divisionales, empató por otro y capturó los campeonatos de la NFL en 1945 y 1951. Waterfield fue el líder de pases de la liga dos veces durante su carrera, y lideró la liga varias veces en patear puntos extra y goles de campo. También se ubicó entre los mejores en despejes. En 1951 apareció en su primera película, Caza en la jungla, con Johnny Weissmuller.

Waterfield se retiró en 1952 en el apogeo de su carrera, sin ofrecer ninguna razón para la mudanza, aunque muchos asumieron que se debió a tener que compartir la posición de mariscal de campo. Durante su carrera acumuló 11,849 yardas aéreas, 98 touchdowns aéreos, 13 touchdowns terrestres, 615 puntos extra, 60 goles de campo y tuvo un promedio de despeje de 42.4 yardas. En 1965 fue el primer Ram elegido para el Salón de la Fama de la NFL.

Poco después de jubilarse, Waterfield y su esposa, Jane Russell, adoptaron tres bebés. En 1953 protagonizó Crazylegs, All-American, una película sobre Crazylegs Hirsch, en la que se interpretó a sí mismo. Waterfield y su esposa también formaron la productora Russ-Field Productions; Waterfield produjo una película protagonizada por su esposa titulada El camisón rosa difuso en el año 1957.

En 1959, cuando Sid Gilman renunció como entrenador en jefe de los Rams, Waterfield asumió el cargo. Aunque había disfrutado de un gran éxito como jugador, su talento no parece haberse traducido en entrenador. Los escritores de fútbol comenzaron a llamar a los Rams la "F-Troop" de la NFL, una referencia a un popular programa de televisión de la época sobre un grupo de soldados incompetentes. Cerca del final de su tercera temporada consecutiva perdedora, con un récord de 9-25, Waterfield renunció. Permaneció como cazatalentos de los Rams y, aunque luego comentó que no disfrutaba de la exploración, seleccionó a futuras estrellas de los Rams como Roman Gabriel, Merlin Olsen y Deacon Jones.

El matrimonio de Waterfield había sido inestable durante algún tiempo, y la bebida y la infidelidad de Russell finalmente llevaron al divorcio en 1968. Waterfield más tarde se casó con Ann Mangus. Después de una larga pelea con una enfermedad respiratoria, Waterfield murió a la edad de sesenta y dos años en Burbank, California.

Si bien sus carreras como entrenador y cinematográfico se han olvidado rápidamente, la destreza de Waterfield en el campo de fútbol sigue siendo legendaria. Su liderazgo sereno, precisión al pasar y habilidades para correr, patear y patear lo convierten en uno de los mejores atletas en la historia del fútbol profesional.

Maxwell Stiles, La mejor hora del fútbol: el juego Shrine East-West (1950), resume los eventos de la vida de Waterfield en la universidad y la NFL, centrándose en su salto al estrellato en el East-West Shrine Bowl en 1945. Autobiografía de Jane Russell, Jane Russell: Mi camino y mis desvíos (1985), relata gran parte de la carrera y la vida de Waterfield, así como su matrimonio y divorcio, desde su punto de vista. Diácono Jones y John Klawitter, Headslap: The Life and Times of Deacon Jones (Headslap: The Life and Times of Deacon Jones) (1996), describe la carrera de entrenador de Waterfield desde la perspectiva de un jugador y ofrece algunas observaciones personales sobre su matrimonio con Russell. Joe Horrigan y Bob Carroll, Grandes del fútbol (1998), detalla los principales logros de Waterfield en el campo y relata algunas anécdotas.

Markus H. McDowell