Wallace, Peter

Peter Wallace (Florida. 1630), bucanero escocés. Según la leyenda popular, el capitán Peter Wallace (Willis) fue el primer europeo en abrirse dentro de la barrera de coral a lo largo de la costa de la actual Belice. Se dice que su base de operaciones se fundó en 1638 cerca de la desembocadura del río Belice. Wallace capitaneó el Tragar, de la isla Tortuga, y Swallow Cay frente a la costa de la ciudad de Belice se dice que lleva el nombre de su barco. Su nombre en español se convirtió en "Wallix" y más tarde "Valis" o "Ballese" y fue utilizado como el nombre del asentamiento en la desembocadura del río Belice. Emory King, presidente de la Sociedad Histórica de Belice, está a favor de esta tesis y señala que los documentos descubiertos en las Islas de la Bahía se refieren al área como "Wallix" o "Wallis".

Otras teorías sugieren que Belice puede ser de origen maya de la palabra belix, que significa "agua turbia" o Belakin, que significa "tierra que mira hacia el mar". También es posible que el nombre Belice se derive del término español gol o el término francés etiqueta, que significa "faro" u otro marcador de mar que indique condiciones peligrosas, la desembocadura de un río importante o el sitio de naufragios anteriores. En el siglo XVIII, por ejemplo, los españoles se refirieron a un pequeño asentamiento en la desembocadura del río Mississippi como el belice.