Wallace, mike

(b. 9 de mayo de 1918 en Brookline, Massachusetts), periodista galardonado que revolucionó el periodismo de noticias mediante el uso de técnicas de entrevista perspicaces y contundentes. Fue durante la década de 1960 que Wallace comenzó a concentrarse únicamente en el periodismo de noticias serio y, principalmente debido a un programa de televisión llamado 60 Minutos, se hizo universalmente conocido y respetado como el "Gran Inquisidor" de la televisión.

Wallace nació como Myron Leon Wallace, hijo de padres inmigrantes judíos rusos. Su padre, Frank Wallace, era corredor de seguros y su madre, Zina (Sharfman) Wallace, era ama de casa. Después de graduarse de la escuela secundaria, Wallace asistió a la Universidad de Michigan con la intención de convertirse en abogado o profesor de inglés. Pero después de deambular por el centro de transmisión de la universidad, cambió su especialización a oratoria y transmisión.

Wallace se graduó de la Universidad de Michigan en 1939 y se convirtió en presentador de noticias de radio, primero en WOOD en Grand Rapids (1939 a 1940) y luego en WXYZ en Detroit (1940-1941). Mientras estaba en Detroit, Wallace se casó con Norma Kaphan; el matrimonio produjo dos hijos, Peter y Christopher, pero la pareja se divorció en 1948. (Chris Wallace siguió los pasos de su padre y en el milenio es el corresponsal en jefe del programa de noticias de American Broadcasting Company Nightline.)

En 1941 Wallace se mudó a Chicago como locutor de radio para Edición aérea para Chicago Sun (1941 a 1943 y 1946 a 1948) y posteriormente con la emisora ​​de radio WMAQ. Durante la Segunda Guerra Mundial, Wallace sirvió en la Marina de los Estados Unidos como oficial de comunicaciones. En 1951 Wallace se mudó a la ciudad de Nueva York para presentar un programa de entrevistas para Columbia Broadcasting System (CBS) titulado Mike y Buff. El otro presentador del programa fue su segunda esposa, la actriz Buff Cobb, con quien se casó en 1949. Cuando su turbulento matrimonio terminó en 1954, también terminó el programa. El 21 de julio de 1955 se casó con su tercera esposa, Lorraine Perigord, que tenía dos hijos de un matrimonio anterior. Se divorció de Wallace en 1985; la pareja no tuvo hijos propios.

Aparte de sus trabajos habituales de transmisión, Wallace realizó anuncios de radio independientes, comerciales de televisión y programas de entretenimiento, como Por toda la ciudad (1951 a 1952), Lo compraré (1953 a 1954), y el Gran sorpresa (1956 a 1957). Wallace incluso apareció en Broadway en la obra Figura reclinada en 1954. En 1956, Wallace se convirtió en el presentador de un innovador programa de entrevistas llamado NightBeat, que empleó un formato estricto con preguntas puntuales, imágenes de primeros planos de invitados (generalmente transpirados) y una sólida investigación de antecedentes. El fondo oscuro del estudio y el humo del cigarrillo de Wallace realzaron aún más el ambiente. Emitido originalmente el 9 de octubre de 1956 en el canal 5 (WABD) afiliado de la red de DuMont en Nueva York, el programa se trasladó a la red American Broadcasting Company (ABC) en 1957 como Las entrevistas de Mike Wallace. Sin embargo, resultó demasiado controvertido para la red y fue cancelado en 1958. Wallace luego presentó el programa de chat. PM Este (1961 a 1962), un programa de noticias nocturno llamado Noticias Beat (1959 a 1961), y el documental de televisión Biografía (1959 a 1961).

El año 1962 marcó un importante punto de inflexión en la vida personal y profesional de Wallace. En agosto de 1962, el hijo de Wallace, Peter, murió en un accidente de senderismo en Grecia. Apesadumbrado, Wallace prometió hacer un cambio dramático en su vida. Decidió evitar todos los trabajos de publicidad y entretenimiento y concentrarse en las noticias duras, incluso si eso significaba un recorte drástico en el salario. Cuando Wallace fue contratado nuevamente por CBS en 1963, los reporteros de noticias veteranos de la cadena inicialmente lo desairaron debido a su reputación de hacer comerciales y programas de entrevistas. Sin embargo, en virtud de su impresionante ética de trabajo, se ganó su respeto. A partir de 1963, Wallace organizó el CBS Morning News pero dejó el programa después de tres años para convertirse en corresponsal de noticias generales.

Wallace informó sobre muchos eventos importantes durante la turbulenta década de los sesenta. Registró varios períodos de servicio informando sobre la guerra de Vietnam, y sus historias sobre la guerra iban desde la cobertura de la masacre de My Lai (en la que un pelotón de infantería estadounidense mató a más de cien civiles desarmados) hasta historias sobre desertores militares estadounidenses que vivían en Canadá. Wallace también cubrió la Guerra de los Seis Días árabe-israelí en 1960.

Wallace informó sobre el aspecto militante del movimiento de derechos civiles durante la década de 1960. En 1959, Wallace había producido el controvertido pero poderoso documental sobre los musulmanes negros titulado "El odio que produjo el odio" para su programa. Noticias Beat. Un poco más de diez años después, Wallace entrevistó al líder de las Panteras Negras, Eldridge Cleaver, que vivía exiliado en Argel. La historia tenía como objetivo mostrar que los Panthers habían dejado de ser una amenaza legítima para la sociedad, pero la amenaza de Cleaver de abrirse camino a tiros en la Casa Blanca y "despegar" la cabeza del presidente Richard M. Nixon alarmó no solo a los espectadores sino también al Departamento de Justicia. Más tarde exigieron materiales sobre la entrevista de CBS.

Wallace comenzó a cubrir las convenciones políticas nacionales a partir de 1960, como reportero independiente para una cadena de estaciones propiedad de Westinghouse. En convenciones posteriores, Wallace formó parte del sólido equipo de CBS que incluía a Roger Mudd, Dan Rather y Morton Dean. Como corresponsal de piso en la volátil Convención Nacional Demócrata de 1968 en Chicago, Wallace se encontró en medio de la violencia que subrayó el evento. En un intento por investigar la expulsión de un delegado del piso de la convención, Wallace recibió un puñetazo en la mandíbula de un oficial de policía y fue arrestado y retenido brevemente. En 1966, Wallace comenzó a cubrir la campaña de Richard Nixon para CBS y su admiración por el futuro presidente creció. Sin embargo, cuando Nixon le ofreció a Wallace un trabajo como secretario de prensa, Wallace lo rechazó para permanecer en CBS.

Poco después, el productor de CBS, Don Hewitt, se acercó a Wallace para organizar un nuevo tipo diferente de programa de revista de televisión llamado Minutos 60. El programa debutó el 24 de septiembre de 1968 con el equipo de Mike Wallace y Harry Reasoner, totalmente opuestos en personalidad. La formación de equipos resultó ser fortuita; fue una excelente oportunidad para que Wallace se concentrara en historias políticas difíciles, mientras que Reasoner podía sobresalir en las piezas más ligeras. Tomó aproximadamente cinco años para 60 Minutos convertirse en un éxito; la audiencia continuó creciendo a lo largo de la década de 1970. En 60 Minutos, Wallace usó su estilo de entrevista duro no solo con un Quién es Quién de personalidades famosas, sino también con criminales notorios, lo que le valió el apodo de "Fiscal de Distrito de Estados Unidos".

Wallace enfrentó la adversidad después de su entrevista en 1982 con el general William Westmoreland, ex comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam. Su Informes CBS El documental, "The Uncounted Enemy", llevó a una demanda por difamación, que luego fue retirada. Este fue también el comienzo de la publicitada batalla de Wallace contra la depresión. Wallace se recuperó, sin embargo, y en 1986 se casó por cuarta vez con Mary Yates. Al entrar en el siglo XXI, Wallace continuó siendo corresponsal de Minutos 60.

Se puede encontrar material autobiográfico en Mike Wallace y Gary Paul Gates, Encuentros cercanos: la propia historia de Mike Wallace (1984); material adicional sobre Mike Wallace está disponible en Gary Paul Gates, Air Time: La historia interna de CBS News (1978). Los artículos sobre Wallace incluyen a Steve Lopez, "Mike Wallace: A los 79 años, el hombre de 60 minutos ha vencido la depresión y ha ganado una nueva perspectiva", Personas (1 de diciembre de 1997): 109-113; Lynn Hirschberg, "Mike Wallace: El gran inquisidor de 60 minutos recuerda los días en que la televisión tenía una 'realidad real'" Rolling Stone (19 de septiembre de 1997): 83–86. Los artículos adicionales son "The Mellowing of Mike Wallace", Equipo (19 de enero de 1970); A & E Network, "Mike Wallace: Gran Inquisidor de la televisión" (1998); y Fox y CBS Video "60 minutos: 25 años"(1993).

Steven Wise