Walker, william (1824-1860)

William Walker (b. 8 mayo 1824; d. 12 de septiembre de 1860). Walker, el filibustero estadounidense más famoso, conquistó Nicaragua en 1855-1856. Sus diversas expediciones a México y América Central desde 1853 hasta 1860 fomentaron el antiamericanismo en la región. En particular, su impacto en Nicaragua, que sufrió una gran destrucción de propiedad y muchas pérdidas de vidas debido a su participación allí, fue especialmente profundo y perdura hasta el día de hoy. Las expediciones de Walker interrumpieron el tránsito normal a través del istmo de Nicaragua y enredaron a Estados Unidos en disputas con México, los países de Centroamérica, Colombia y Gran Bretaña.

Vida temprana

Walker nació en Nashville, Tennessee, y se graduó de la Universidad de Nashville en 1838. Recibió un título de médico de la Universidad de Pensilvania en 1843 y amplió su educación médica en Europa, después de lo cual pasó varios años en derecho, periodismo y política en Nueva Orleans y California. Quizás curiosamente, dadas sus escapadas militares posteriores, los documentos sobrevivientes describen al Walker de complexión ligera como un joven tímido y algo afeminado. Varios estudiosos han argumentado que la muerte en 1849 de Ellen Galt Martin, una sordomuda de la que se había enamorado, transformó radicalmente la personalidad de Walker y allanó el camino para su carrera filibustera.

Expedicion a mexico

Los filibusteros del autoproclamado "coronel" Walker comenzaron en octubre de 1853, cuando, a bordo de la goleta Caroline, partió de San Francisco con cuarenta y cinco seguidores con destino a la Baja (Baja) California de México, pero en realidad con la intención de la eventual conquista del estado mexicano de Sonora. Walker capturó La Paz el 3 de noviembre, izó una bandera con dos estrellas que significan Baja California y Sonora, proclamó la creación de la República de Baja California y pronto se anunció a sí mismo como presidente. La resistencia mexicana obligó a Walker a huir a Ensenada, que proclamó su capital. Allí llegaron refuerzos de California, pero Walker experimentó deficiencias de suministro y cometió el error de provocar la resistencia de Antonio María Melendrez al atacar el rancho del padre de Melendrez.

El 18 de enero de 1854, Walker proclamó la formación de la República de Sonora, compuesta por los estados de Sonora y Baja California. En marzo, Walker y unos cien filibusteros partieron hacia Sonora. Cruzó el río Colorado hacia Sonora el 4 de abril, pero pronto regresó a Baja California. Acosado por las guerrillas mexicanas, Walker se retiró hacia el norte, cruzó la frontera de Estados Unidos con sus treinta y tres seguidores restantes el 8 de mayo y se rindió a las autoridades militares estadounidenses. En octubre, un jurado en San Francisco absolvió a Walker de violar las leyes de neutralidad estadounidenses. Sin embargo, al amenazar a México con pérdidas territoriales no compensadas, la expedición de Walker pudo haber ayudado a persuadir a México de ceder, en un tratado firmado el 30 de diciembre de 1853, el territorio que se conoció como la Compra de Gadsden.

Expediciones a centroamérica

Aunque Walker se convirtió en una de las figuras más despreciadas de la historia de Centroamérica, inicialmente ingresó a los asuntos de Nicaragua por invitación. Encerrados en conflicto con el partido gobernante Legitimista, o Conservador, en Nicaragua, los Demócratas o Liberales de ese país, contrataron en 1854 para que Walker trajera trescientos filibusteros (descritos como colonos, para evitar violar flagrantemente los estatutos de neutralidad de Estados Unidos) a Nicaragua y ocupar 52,000 acres de tierra. Walker y cincuenta y siete hombres que se llamaban a sí mismos los Inmortales partieron de San Francisco el 4 de mayo de 1855 y llegaron a Nicaragua en junio. Como coronel de La Falange Americana (la falange americana), Walker capturó Granada, la capital legitimista, el 13 de octubre.

En un acuerdo negociado posteriormente, Walker se convirtió en comandante en jefe del ejército nicaragüense bajo un gobierno de coalición. Cuando tomó posesión de cartas del ministro de Guerra Ponciano Corral, ex comandante del Ejército Legitimista, solicitando la intervención de otros estados centroamericanos para expulsar a Walker, tuvo una excusa para eliminar a su rival más formidable al ejecutarlo por traición. De noviembre de 1855 a junio de 1856, Walker gobernó Nicaragua a través de un testaferro, el presidente Patricio Rivas. Walker recibió refuerzos, asistido por Accessory Transit Company, una empresa estadounidense que tenía el monopolio del tránsito istmo a través de Nicaragua. La publicación semanal en inglés y español El Nicaragüense testificó sobre la americanización del país por parte de Walker. Para fomentar el apoyo de los nativos, el periódico apodó a Walker el hombre de ojos grises, en honor a una leyenda de los indios mosquitos.

En mayo de 1856, Estados Unidos reconoció al gobierno de Rivas. Tras la ruptura de Rivas con Walker en junio, el filibustero fue elegido presidente el 29 de junio en una elección controlada. Inaugurado el 12 de julio, Walker entretuvo visiones de un día gobernando toda Centroamérica. Sin embargo, la pérdida del reconocimiento de Estados Unidos, la creciente interferencia de Estados Unidos con su suministro de refuerzos, las intervenciones armadas de otros estados centroamericanos que reciben apoyo de Gran Bretaña, la oposición del magnate naviero Cornelius Vanderbilt y la enfermedad epidémica se combinaron para socavar la causa de Walker. Su restablecimiento de la esclavitud en un decreto del 22 de septiembre le ganó un mayor favor en los estados esclavistas de la Unión Americana, pero esta medida no pudo salvar su régimen. Obligado a evacuar Granada, Walker hizo destruir la ciudad.

El 1 de mayo de 1857, Walker se rindió al capitán naval estadounidense Charles H. Davis y posteriormente regresó a los Estados Unidos. Aún reclamando la presidencia de Nicaragua, Walker dedicó el resto de su vida a esquemas filibusteros.

En 1860, desembarcando en Trujillo, Honduras, vía Ruatán y Cozumel, Walker finalmente se rindió al comandante naval británico Norvell Salmon, quien a su vez lo entregó a las autoridades hondureñas. Fue ejecutado en Trujillo por un pelotón de fusilamiento local el 12 de septiembre de 1860.