Walker, moses fleetwood («flota»)

(b. El 7 de octubre de 1856 en Mount Pleasant, Ohio; d. 11 de mayo de 1924 en Cleveland, Ohio), receptor de béisbol, inventor, hombre de negocios, autor y activista contra el racismo, quien en 1884 fue el primer y último afroamericano en jugar Major League Baseball hasta que Jackie Robinson se unió a los Brooklyn Dodgers en 1947.

Walker y sus cuatro hermanos nacieron en Mount Pleasant, una comunidad del sureste de Ohio con fuertes sentimientos contra la esclavitud. El padre de Walker, Moses W. Walker, inicialmente trabajó como fabricante de barriles, pero en 1860 había trasladado a la familia a Steubenville, Ohio, ganándose la vida como médico y luego como ministro episcopal metodista. La madre de Walker, Caroline O'Harra, era ama de casa.

En 1877, la familia se mudó a Oberlin, Ohio, donde Walker, un graduado de Steubenville High School, se inscribió en el programa preparatorio de Oberlin College. En otoño de 1878, Walker obtuvo la admisión en el Oberlin College, que estaba a la vanguardia de la integración racial y de género, y jugó como receptor en un equipo del club en 1880. Se unió al primer equipo de béisbol interuniversitario de Oberlin en 1881. El esbelto y guapo Walker, con su afabilidad y destreza atlética, era popular en el campus. Después de completar su tercer año en el verano de 1881, Walker se inscribió en la Universidad de Michigan en Ann Arbor en la primavera de 1882 para jugar béisbol y estudiar leyes. Walker no recibió un título en derecho ni ejerció la abogacía. Terminó sus estudios en Michigan en 1883.

Durante el verano de 1881, Walker jugó béisbol semiprofesional para la White Sewing Machine Company en Cleveland. En agosto, el equipo de Walker viajó al sur para jugar el Eclipse de Louisville (Kentucky), donde la discriminación racial le impidió desayunar con su equipo en un hotel y le impidió jugar. El verano siguiente, Walker jugó béisbol semiprofesional en New Castle, Pensilvania.

Walker se unió al béisbol profesional en 1883, jugando para las Medias Azules de la Liga Noroeste de Toledo (Ohio). En sesenta juegos, el bateador diestro bateó un modesto .251. Aunque pesaba solo 160 libras, su agilidad lo convirtió en un receptor decente durante una época en la que una máscara de alambre y guantes de piel de becerro eran la única protección del receptor. Walker se encontró con la hostilidad racial de Adrian "Cap" Anson, el futuro jugador del Salón de la Fama y entrenador de las Medias Blancas de Chicago, quien anunció antes de un juego de exhibición en Toledo que su equipo no saldría al campo contra un afroamericano. Sin embargo, los White Stockings aceptaron jugar después de ser informados que perderían su parte de los recibos de la puerta.

En 1884 Toledo se unió a la Asociación Estadounidense, que fue reconocida por la Liga Nacional como la otra gran liga. El 1 de mayo de 1884 Walker se convirtió en el primer afroamericano en jugar béisbol en las grandes ligas. A pesar de jugar solo en cuarenta y dos de los 104 juegos de los Blue Stockings debido a lesiones y a pesar de enfrentar amenazas de violencia y burlas verbales, especialmente en las ciudades del sur, Walker bateó un respetable .263. (Durante 1884, el hermano menor de Walker, Welday, también jugó seis partidos para Toledo, lo que lo convirtió en el segundo afroamericano en jugar en las ligas mayores). En su retiro, Tony Mullane, el talentoso lanzador de Toledo, nacido en Irlanda, afirmó que Walker era el mejor receptor que jamás había visto. con el que trabajaba, "pero no me gustaba un negro y siempre que tenía que lanzarle algo solía lanzar lo que quisiera sin mirar sus señales". Walker, caballeroso y articulado, era un favorito de los fanáticos en Toledo, pero, no obstante, fue liberado por el club en octubre, lo que lo convirtió en el último afroamericano en jugar para un equipo de Grandes Ligas hasta que Jackie Robinson se unió a los Brooklyn Dodgers en 1947.

Walker regresó al béisbol de ligas menores en 1885, jugando para Cleveland en la Western League y para Waterbury, Connecticut, en la Southern New England League. Desde 1887 hasta 1889 jugó en la Liga Internacional (Newark, Nueva Jersey, en 1887 y Syracuse, Nueva York, en 1888 y 1889). Syracuse liberó a Walker, de casi treinta y tres años, el 23 de agosto de 1889 debido a lesiones y disminución de sus habilidades. Walker fue el último afroamericano en jugar en la Liga Internacional, el nivel más alto de las menores, hasta que Jackie Robinson jugó para Montreal en 1946.

En 1890 Walker tomó un trabajo como empleado de correo ferroviario en Siracusa. Detenido por la muerte a puñaladas de un hombre blanco durante una pelea callejera el 9 de abril de 1891, Walker fue absuelto. Arabella Taylor, una ex compañera de clase de Oberlin con quien se había casado el 9 de julio de 1882, murió el 12 de junio de 1895. Tuvieron dos hijos y una hija. Walker se casó con Ednah Jane Mason, otra ex compañera de clase de Oberlin, el 14 de mayo de 1898. Detenido por cargos federales de robo de correo el 19 de septiembre de 1898, Walker cumplió una condena de un año, tras lo cual se mudó de nuevo a Steubenville y compró el Union Hotel. En 1902 editó el Ecuador, un periódico dedicado a los problemas afroamericanos. En 1908 Walker escribió y publicó Our Home Colony: Un tratado sobre el pasado, presente y futuro de la raza negra en América, un libro que expresaba su desilusión con Estados Unidos e instaba a los afroamericanos a regresar a África.

En 1904 compró la casa de la ópera en Cádiz, Ohio, que albergaba ópera, teatro en vivo y películas. En 1920 registró tres patentes de equipos para acelerar la carga y el cambio de rollos de película. (En 1891 había patentado un proyectil de artillería). El 20 de mayo de 1920 murió su segunda esposa, y en 1922 vendió la ópera y se retiró a Cleveland, donde murió de neumonía. Está enterrado junto a su primera esposa en el cementerio Union de Steubenville.

Walker, un receptor oficial, compitió con jugadores blancos durante una época en la que la segregación eliminó la mayoría de las oportunidades para los jugadores afroamericanos. El béisbol, que se cree que es un símbolo de los valores estadounidenses de igualdad, juego limpio y cooperación, fue para Walker el sueño americano negado.

El archivo de Moses F. Walker en los archivos del Oberlin College contiene una variedad de documentos, recortes y publicaciones secundarias. La Biblioteca del Salón de la Fama del Béisbol Nacional en Cooperstown, Nueva York, tiene un archivo de recortes de Walker. David W. Zang, Caminante de flota ' Corazón dividido: la vida del béisbol ' s Primera Liga Mayor Negra (1995), es una excelente fuente de información. Vea también dos piezas de Jerry Malloy, "Out at Home", en El libro de sillón de béisbol II, ed. John Thorn (1987), que se centra en las relaciones raciales en el béisbol profesional en 1887, y "Moses Fleetwood Walker", en Estrellas del siglo XIX, ed. Robert L. Tiemann y Mark Rucker (1989), que proporciona una descripción general de la carrera y un registro estadístico. Donald Lankiewicz, "Fleet Walker en la dimensión desconocida", Patrimonio de la ciudad de la reina (verano de 1992): 2-11, sitúa la carrera de Walker en el béisbol en el contexto de las cambiantes relaciones raciales a finales del siglo XIX. Los obituarios están en el Steubenville Herald-Star (13 de mayo de 1924) y el Gaceta de Cleveland (17 de mayo de 1924).

Paul A. Frischm