Vlastos, gregory (1907-1991)

Gregory Vlastos lideró un renacimiento del interés por la filosofía antigua y fue el primer erudito estadounidense en implementar los métodos de la filosofía analítica en esta área. Mejor conocido por su trabajo sobre la filosofía de Sócrates, también publicó ampliamente sobre Platón y sobre temas de la filosofía presocrática. Antes de dedicarse a la filosofía antigua, publicó trabajos de teoría social y política, y sus escritos sobre justicia continúan siendo influyentes.

Nació en la comunidad griega de Estambul, se crió como protestante y se educó en el Roberts College (una institución de educación secundaria y superior patrocinada por Estados Unidos en Estambul). Obtuvo una licenciatura en teología en 1929 del Seminario Teológico de Chicago y se trasladó a la Universidad de Harvard, donde, después de estudiar filosofía con Raphael Demos y Alfred North Whitehead, obtuvo su doctorado en 1931. En ese año ocupó un puesto en la Universidad de Harvard. Queen's University en Kingston, Ontario. Sirvió en la Fuerza Aérea Canadiense durante la Segunda Guerra Mundial. En 1948, se unió a la Sage School of Philosophy en Cornell. En 1954-1955, fue miembro del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton y, en 1955, se unió al Departamento de Filosofía de la Universidad de Princeton, donde se desempeñó durante muchos años como profesor Stuart y luego como presidente. Fue presidente de la División Este de la Asociación Filosófica Estadounidense en 1965-1966. En 1976, se trasladó a la Universidad de California en Berkeley, donde permaneció hasta su muerte.

Vlastos tuvo una gran influencia en la próxima generación de estudiosos de la filosofía antigua, que ha sido dirigida en los Estados Unidos principalmente por sus estudiantes, protegidos y miembros de los seminarios que dirigió para jóvenes profesores universitarios. Muchos de ellos se hicieron muy distinguidos: Richard Kraut, Terence Irwin, APD Mourelatos, Alexander Nehamas, Gerasimos Santas y Nicholas Smith, por nombrar algunos.

Vlastos inició la revolución en los estudios platónicos con su artículo, "El argumento del tercer hombre en el Parménides "(1954), que presentó el argumento en términos formales y encendió un debate (al que se unieron filósofos tan notables como Peter Geach y Wilfrid Sellars) sobre la solidez del argumento y su propósito. Vlastos concluyó que el argumento revelaba la" honesta perplejidad de Platón ". "sobre la teoría de las formas. Vlastos sostuvo una visión evolutiva de Platón: los primeros diálogos (aquellos con afinidades a la disculpa ) eran principalmente inocentes de la metafísica, diálogos intermedios (como el República ) estaban comprometidos con una teoría de los grados de realidad, y diálogos posteriores mostraron que Platón era crítico con sus anteriores teorías metafísicas.

Sobre la teoría de las formas en Platón, Vlastos escribió varios artículos importantes, de los cuales "Grados de realidad en Platón" (1965) es el más famoso. Explicó, de una manera que ha sido la base de la mayoría de los trabajos posteriores en esta área, lo que Platón podría querer decir al decir que una forma era más real que sus instancias sensibles: la forma es cognitivamente más confiable.

Vlastos llamó la atención sobre los escritos de Platón sobre el amor y la amistad, planteando la cuestión de si una persona individual podría ser un objeto de amor en la teoría platónica, que parece colocar la Forma de la Belleza en sí misma en la cúspide del amor. Vlastos vio que Platón representaba a Sócrates como un maestro que fracasaba con más frecuencia que éxito y, en un famoso ensayo, atribuía el fracaso de Sócrates a la incapacidad de responder a sus alumnos con amor ("La paradoja de Sócrates", 1971).

Atraído temprano por la devoción resuelta de Sócrates al cuidado del alma, Vlastos sacó a relucir el problema en la doctrina de Sócrates de la unidad de la virtud: ¿Por qué, si son uno, tienen definiciones diferentes? Su solución fue que las virtudes no son estrictamente idénticas, sino bi-condicionalmente relacionadas de tal manera que tener alguna virtud implica tener las otras.

Durante su período en Berkeley, generó su obra más influyente: un conjunto de artículos y un libro sobre el Sócrates platónico que definió el tema para la próxima generación de académicos. Estableció un método para identificar la filosofía de Sócrates, tomando las obras de Platón para reflejar la filosofía de Sócrates en la medida en que sean compatibles con las de Platón. Disculpa de Sócrates, que supuso que era una guía histórica adecuada sobre puntos filosóficos.

En una de sus piezas más influyentes, "El Elenchus socrático" (1983), Vlastos identificó el método que utiliza Sócrates en ciertos diálogos tempranos como elenchus (una especie de interrogatorio), sobre el cual Vlastos formuló la pregunta que ha sido fundamental para los posteriores investigación. Sócrates, señaló, depende del elenchus tanto para conclusiones negativas, refutando las falsas afirmaciones de conocimiento de otros, como, para resultados positivos, para apoyar sus propias opiniones éticas. Sin embargo, el método parece no tener ningún fundamento aparte del asentimiento de los interlocutores de Sócrates. Vlastos sugirió que el método elimina los puntos de vista falsos de los interlocutores, dejando los que probablemente sean verdaderos, proporcionando así credibilidad a aquellos puntos de vista que no son certeros, pero que, sin embargo, proporcionan bases prácticas para la enseñanza moral de Sócrates. La renuncia al conocimiento de Sócrates no fue una mentira, como muchos creían en la antigüedad, sino un caso de lo que Vlastos llamó "ironía compleja": la verdad compleja detrás de ella es que Sócrates carece de certeza, mientras mantiene lo que Vlastos llamó "conocimiento elentético", conocimiento apoyado por el elenchus. De esta manera, Vlastos introdujo una nueva comprensión de la ironía socrática, que iba a dar título a su último libro.

Justo antes de su muerte, en Sócrates, ironista y filósofo moral (1991), Vlastos reunió sus conclusiones sobre Sócrates, de las cuales la más importante fue que Sócrates fue un innovador que marcó tendencias en la teoría moral, como "el primero en establecer el fundamento eudaimonista de la teoría ética" y, además, "el fundador de la forma no instrumentalista de eudaimonismo que comparten ... todos los filósofos morales griegos excepto los epicúreos "(1991, p. 10). Aún más revolucionario, según Vlastos, Sócrates rechazó la moralidad tradicional de la represalia, la idea de que la justicia requiere que las personas dañen a sus enemigos.

Vlastos tenía el don de identificar cuestiones de interpretación que atraían a otros filósofos a la discusión, tanto de sus respuestas propuestas como de las preguntas mismas. Nunca dejó de expresar un amor por su tema que era contagioso y se ha transmitido a las generaciones posteriores de estudiosos. Ya sea que las respuestas que dio sobrevivirán o no a la prueba del debate académico, sus preguntas seguirán definiendo ese debate.

Véase también Eudaimonia; Justicia; Platón; Sócrates.

Bibliografía

Obras de gregory vlastos

"El argumento del tercer hombre en el Parménides." Revisión filosófica 63 (1954): 319 – 349.

"La paradoja de Sócrates". En La filosofía de Sócrates: una colección de ensayos críticos. Garden City: Anchor Books, 1971, págs. 1–21.

Estudios platónicos. 2ª ed. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1981. Contiene, entre otros ensayos, los que se citan en este artículo: "Degrees of Reality in Platón" (1965), "The Individual as Object of Love in Platón" (1969), y "La unidad de las virtudes en el Protágoras "(1971).

"El Elenchus socrático". Estudios de Oxford en filosofía antigua 1 (1983): 27 – 58.

"La desautorización del conocimiento por parte de Sócrates". Trimestral Filosófico 35 (1985): 1 – 31.

Sócrates: ironista y filósofo moral. Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1991.

Estudios socráticos, editado por Myles Burnyeat. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1994. Contiene, entre otros ensayos, los que se citan en este artículo: "The Socratic Elenchus: Method is All" (revisado del artículo de 1983) y "Socrates Disavowal of Knowledge" (revisado del artículo de 1985).

Estudios de Filosofía Griega. 2 vols, editado por Daniel W. Graham. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1995.

Obras sobre gregory vlastos

Anás, Julia. La moralidad de la felicidad. Nueva York: Oxford University Press, 1993.

Irwin, Terence. La ética de Platón. Nueva York: Oxford University Press, 1995.

Paul Woodruff (2005)