Vix

En el pequeño asentamiento de Vix cerca de Châtillon en la parte alta del río Sena en el este de Francia, se excavó una tumba inusualmente ricamente equipada en 1952 y 1953. Aún se pueden ver numerosos túmulos funerarios alrededor de la colina fortificada de Mont Lassois, pero el montículo sobre el Vix La tumba se había erosionado y ya no era aparente en la superficie. Las excavaciones revelaron los restos de un montículo de 42 metros de diámetro y probablemente de unos 5 metros de altura, dentro del cual había una cámara de madera de 3.1 por 2.75 metros de tamaño, cubierta por una capa de piedras. En el interior había un entierro intacto que incluía los restos óseos de una mujer de unos treinta y cinco años de edad, enterrada c. 480 a. C., al final de la Edad del Hierro.

La tumba contenía bienes que caracterizan los entierros de mujeres ricas de la Edad del Hierro Temprana, pero también objetos únicos. El cuerpo de la mujer fue depositado en la caja de un carro en el centro de la tumba, con la cabeza hacia el norte. Las cuatro ruedas separadas del carro se habían dispuesto a lo largo de la pared este de la cámara. En el lado occidental había un conjunto extraordinario de vasijas de cerámica, bronce y plata. Alrededor de su cuello, la mujer llevaba un anillo de oro con ornamentos únicos de mano de obra excepcionalmente fina, que pesaba 480 gramos. En las dos terminales había patas de león, pequeños caballos alados y ornamentos de intrincados incisos. Los anillos de oro para el cuello son característicos de los entierros de la Edad del Hierro Temprana en Europa templada, pero el anillo Vix es diferente de todos los demás. El estilo del ornamento sugiere conexiones con las tradiciones decorativas griegas y escitas, pero los especialistas no se han puesto de acuerdo sobre el lugar probable de fabricación.

Sus otros adornos personales son de tipo común a las tumbas de mujeres bien equipadas, pero fue enterrada con más de ellos, y muchos están decorados de manera inusualmente rica. En cada muñeca llevaba tres brazaletes de esquisto y uno de bronce fino. Un collar estaba hecho de cuentas de ámbar, diorita y serpentinas. En cada tobillo había un anillo de bronce hueco. Con ella se encontraban ocho peroné, broches ornamentales, que funcionaban según el principio del imperdible moderno, que se usaban para sujetar prendas y para decoración. Dos eran de hierro, los otros seis de bronce y algunos estaban ornamentados con oro, ámbar y coral. El ámbar y el coral eran lujos exóticos: el ámbar provenía de la costa del Mar Báltico al noreste y el coral del Mediterráneo al sur.

El equipo de banquete en la tumba consistía en ocho vasijas, al menos seis de ellas importadas de los mundos griego y etrusco. Dos copas de vino eran productos de la industria de la cerámica de lujo en Atenas. Uno estaba pintado en el estilo de figuras negras alrededor del 525 a. C., y el otro era una taza negra simple hecha alrededor del 515 a. C. Una jarra de bronce y tres cuencos pueden haber venido de talleres etruscos en Italia. Un cuenco de plata con un omphalos central, o pomo, de hoja de oro tenía 23 centímetros de diámetro. El objeto más inusual en la tumba era una enorme crátera de bronce, una especie de vasija que se usaba en el mundo griego para mezclar vino y agua en las fiestas, hecha por orfebres griegos.

La crátera Vix mide 1.64 metros de altura y pesa 208 kilogramos, la crátera de metal más grande conocida. Habría podido contener unos 1,100 litros, pero hay dudas sobre si, de hecho, podría haberse utilizado. Es posible que el peso de tanto líquido hubiera reventado el delgado bronce. Mientras que el cuerpo de la crátera es de hoja de bronce martillado, la base, los mangos, el borde y las figuras alrededor del cuello están todos fundidos. Los mangos representan figuras de gorgonas, y las figuras de bronce fundido en el cuello son guerreros griegos, sus caballos y carros. Con la crátera había una tapa de bronce de 1.02 metros de diámetro, en el centro de la cual había una figura de mujer de 19 centímetros de altura.

Basándose en un análisis estilístico, los historiadores del arte creen que la crátera se fabricó en un taller griego en el sur de Italia alrededor del 530 a.C. cabeceras del Sena y luego a Vix. Cada una de las pequeñas figuras de bronce tiene una letra griega en el reverso y está unida a un punto en el cuello con la letra correspondiente, como si fuera necesario ensamblar. Las preguntas más interesantes son: ¿Por qué se trajo este objeto tan inusual y costoso a este lugar lejos de los centros de poder y riqueza de las civilizaciones mediterráneas? ¿Y quién era la mujer con quien fue enterrado este extraordinario vaso? La opinión más académica es que fue un regalo político, un regalo de un poderoso grupo griego a un potentado en la Europa de la Edad del Hierro temprana, quizás para establecer relaciones favorables para el sistema comercial que está tan bien representado por los artículos de lujo griegos y etruscos en esta tumba. y en otros sitios de la época. En algún momento entre la fabricación y el entierro, alguien retiró todas las lanzas que sostenían en las manos de los guerreros figurados en el cuello de la crátera. ¿Quién pudo haber hecho esto y por qué?

Las excavaciones arqueológicas en 1991-1993 descubrieron un recinto cuadrado de 23 metros de lado, delimitado por una zanja, 200 metros al suroeste del entierro de Vix. Una abertura en la zanja de 1.2 metros de ancho en el centro de un lado da al asentamiento fortificado en la cima de la colina en Mont Lassois. Huesos de animales y restos de cuencos de cerámica en la zanja sugieren que en el recinto se llevaban a cabo rituales asociados con ritos funerarios. En la zanja al este de la abertura había dos esculturas de piedra caliza de tamaño casi natural de humanos sentados, una de una mujer que llevaba un anillo en el cuello parecido al de la rica tumba y la otra de un hombre que llevaba una espada y sostenía un escudo. Al parecer, estas figuras se colocaron a ambos lados de la entrada al recinto. El entierro de Vix y el recinto asociado proporcionan información inusualmente rica sobre la riqueza y el estatus, el contacto con las sociedades mediterráneas, el papel de los festines y la exhibición en los sistemas sociales y políticos, y el carácter del ritual funerario en la Europa de la Edad del Hierro temprana.