Villaverde, cirilo (1812–1894)

Cirilo Villaverde (b. 28 octubre 1812; d. 20 de octubre de 1894), escritor cubano. Villaverde nació en una plantación de azúcar y, como joven escritor y abogado en La Habana, escribió historias románticas y relatos de sus viajes en su provincia natal, Pinar del Río. Dedicado a liberar a Cuba del control español, Villaverde favoreció la anexión por parte de Estados Unidos y, para ello, trabajó como secretario del general Narciso López. Por sus actividades conspirativas, Villaverde fue encarcelado por los españoles en 1848. Un año después, se fugó a Estados Unidos, donde trabajó como maestro, se casó con su compatriota Emilia Casanova y continuó contribuyendo a publicaciones en español.

Villaverde residió en los Estados Unidos hasta 1858, y luego nuevamente desde 1861 hasta su muerte. En 1882 publicó Cecilia Valdés, una novela sobre el colonialismo español y la esclavitud en la Cuba de principios del siglo XIX. Muestra cómo el impulso de la oligarquía cubana hacia la modernización de la industria azucarera tuvo consecuencias dramáticas para los esclavos, simbolizadas por la protagonista femenina epónima del libro. Con esta novela de modales, más que con cualquier otra obra, Villaverde aseguró su lugar en la historia literaria cubana.