Vidrio, h (iram) bentley

(b17 de enero de 1906 en Laichowfu (ahora Yexian), Shandong, China; d. 16 de enero de 2005 en Boulder, Colorado), genetista que estudió las mutaciones causadas por la radiación, así como la base genética de las diferencias raciales; fue franco en su defensa de la libertad académica en la ciencia y de la integración racial, y también advirtió sobre los peligros de probar ojivas nucleares.

Glass nació en China, donde sus padres, Wiley B. Glass y Eunice (Taylor) Glass, eran misioneros bautistas. Después de completar, en 1922, sus primeros estudios en China en la North China American School, viajó a los Estados Unidos en 1923 para asistir al Decatur Baptist College, en Texas. Luego se trasladó a la Universidad de Baylor, en Waco, Texas, en 1925, obteniendo una licenciatura en biología un año después. Después de enseñar en la escuela secundaria durante dos años, Glass regresó a Baylor, donde obtuvo una maestría en biología en 1929, y luego fue a la Universidad de Texas en Austin, donde obtuvo un doctorado en biología en 1932. En esta última escuela trabajó con Hermann Joseph Muller. , quien recientemente había encontrado la primera evidencia que vinculaba los rayos X a mutaciones genéticas. Glass continuó investigando en esta área en su trabajo postdoctoral en Noruega y Alemania. Salió apresuradamente de Alemania cuando los nazis llegaron al poder en 1933 y completó sus estudios posdoctorales en la Universidad de Missouri-Columbia.

El 10 de agosto de 1934 Glass se casó con Suzanne G. Smith, con quien tendría una hija y un hijo. También en 1934 comenzó a enseñar biología en Stephens College en Columbia, Missouri. Cuatro años más tarde, se trasladó a Goucher College en Baltimore, y en 1948 fue nombrado profesor asociado de biología en la Universidad Johns Hopkins, donde se convirtió en profesor titular en 1952. Durante este tiempo, Glass continuó investigando la relación entre la radiación de alta energía y mutaciones, trabajando con Drosophila (moscas de la fruta). También concibió el importante papel de la deriva genética en el cambio evolutivo. Según el concepto de deriva genética, la composición genética de una población se establece no solo a través del predominio de rasgos ventajosos, como sugiere la teoría de la selección natural de Charles Darwin, sino también a través de eventos aleatorios. Como no todos los genes se transmiten a las generaciones sucesivas, algunos genes pueden perderse por casualidad, lo que hace que la composición genética de una población “se desvíe” o cambie aleatoriamente con el tiempo.

Los métodos matemáticos desarrollados por Glass en estos estudios fueron utilizados por genetistas de poblaciones para mostrar cómo los grupos raciales humanos no tienen una composición genética totalmente distintiva, de modo que, por ejemplo, aproximadamente una cuarta parte de los genes de los afroamericanos de hoy en día se originaron en la raza blanca. población. Al considerar estos resultados, Glass se convirtió en un firme defensor de la integración racial. También defendió otras causas liberales, argumentando en contra de las violaciones de la libertad académica ocurridas durante las cruzadas políticas anticomunistas de la década de 1950. Sus puntos de vista sociales liberales estaban estrechamente vinculados a sus puntos de vista religiosos, y siempre fue un devoto bautista, enseñando en la escuela dominical durante sus años en Baltimore. En 1960, su postura de libertad civil lo llevó a rechazar la membresía en la Junta Asesora de Control de Radiación de Maryland porque la aceptación habría implicado firmar un juramento de lealtad contra el comunismo.

En 1965, Glass aceptó un nombramiento conjunto como vicepresidente de asuntos académicos y profesor distinguido de biología en la recién creada Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook. Tuvo influencia en la construcción de un programa de ciencias sólido allí, no solo en biología sino también en química y física. Permaneció en la facultad de Stony Brook hasta su jubilación en 1976, pero mucho después de este tiempo estuvo activo en una serie de esfuerzos científicos y políticos. El hijo de Glass murió en 1991 y su esposa murió dos años después. El propio Glass murió de neumonía en un hospital de Boulder, Colorado, el 16 de enero de 2005, apenas un día antes de cumplir noventa y nueve años.

A lo largo de su carrera, Glass produjo varios cientos de artículos científicos y varios libros. Estos últimos tenían como objetivo explicar aspectos de la ciencia al lector en general y reflejar el interés de Glass en el impacto social de la ciencia. Sus libros incluyen Genes y el hombre (1943) Ciencia y educación liberal (1960) Ciencia y valores éticos (1981), y Progreso o catástrofe: la naturaleza de la ciencia biológica y su impacto en la sociedad humana (1985).

Glass mantuvo una asociación de cincuenta años con el Revisión trimestral de biología, comenzando en 1945 cuando se convirtió en editor asistente. Se desempeñó como editor de la revista desde 1958 hasta 1965 y permaneció en su consejo editorial hasta la década de 1990. También estaba interesado en la educación en biología y de 1959 a 1965 se desempeñó como presidente del Estudio del Currículo de Ciencias Biológicas, un esfuerzo patrocinado por el gobierno para mejorar la educación científica que produjo tres libros de texto de biología de gran influencia en la década de 1960. En otro esfuerzo relacionado con la educación, Glass sirvió en la Junta Escolar del Condado de Baltimore de 1954 a 1958 e impulsó la eliminación de la segregación de las escuelas de la ciudad. También durante la década de 1950, fue miembro del Comité Asesor de Biología y Medicina de la Comisión de Energía Atómica.

Como indican todos sus esfuerzos, Glass era un científico muy involucrado en los aspectos de política pública de la profesión. Se desempeñó como presidente de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, la organización de científicos más grande de los Estados Unidos, y también como presidente de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios, en 1958, y de Phi Beta Kappa. Su defensa vocal de la desegregación y del desarme nuclear le valió una estrecha vigilancia por parte de la Oficina Federal de Investigaciones en las décadas de 1950 y 1960.

La influencia a largo plazo de Glass probablemente se debió tanto a su trabajo de política pública como a su investigación científica. En una entrevista de 1957 para el Comentario sábado, admitió, “Sí, supongo que estoy difundiendo mis energías. Como consecuencia, puedo saber menos sobre Drosophila de lo que debería, pero más bien, espero, sobre la vida ". Vio sus esfuerzos como enfoques variados para el objetivo de educar al público sobre la empresa científica y, al mismo tiempo, presionar a los científicos para que acepten la responsabilidad social de su trabajo.

Los artículos de Glass se encuentran en los archivos de la American Philosophical Society en Filadelfia. Audra Wolfe escribió un bosquejo biográfico de Glass, "Bentley Glass, Century's Son", en la American Philosophical Society's Boletín Mendel 12 (febrero de 2003). Un homenaje es Frank C. Erk, "Recordando Bentley Glass", Revisión trimestral de biología 80, no. 2 (Junio ​​de 2005): 165–173. Los obituarios están en el New York Times (20 de enero de 2005) y El Correo de Washington (21 de enero de 2005).

Maura C. Flannery