Viajeros extranjeros en latinoamérica

Los viajeros europeos comenzaron a escribir sobre sus aventuras en el Nuevo Mundo en el siglo XVII. Al principio, los escritos eran puramente descriptivos, aunque a menudo influían en los intereses específicos del escritor. El género ofrece una introducción completa a todos los aspectos de América Latina. Hay literalmente miles de libros escritos por viajeros que visitaron la región; los países sobre los que se comenta con mayor frecuencia son México, Brasil y Argentina. Algunos escritores eran expertos en el área que describen; otros asimilaron sus experiencias en uno o dos días, el tiempo suficiente para producir una reacción generalizada a lo poco que vieron. Los viajeros que escriben libros provienen de todos los ámbitos de la vida: son misioneros, soldados, aventureros, artistas y científicos que refuerzan sus palabras con dibujos y material gráfico; otros son hombres de negocios, estadistas jubilados, mujeres emprendedoras, novelistas, fotógrafos y periodistas profesionales dedicados al área de viajes.

Una de las primeras crónicas de la estadía de un europeo en América del Sur fue escrita por un misionero jesuita austriaco, Antonio Sepp, quien viajó a Buenos Aires en la década de 1690. Describe el arduo viaje por mar y la precariedad de los asentamientos españoles que visitó entre Buenos Aires y Asunción, muy arriba del río Paraná, en Paraguay. Su texto ofrece un bosquejo colorido del espíritu empresarial y la eficacia de los jesuitas. En siglos posteriores, los botánicos dibujaron plantas, los artistas pintaron acuarelas de las costumbres locales y los cartógrafos ajustaron gradualmente los míticos límites del Nuevo Mundo a la realidad que los marineros necesitaban para la navegación.

Al principio, los visitantes se concentraron en lo que veían: el paisaje, la vegetación y la población nativa. A medida que la ocupación española se expandió, los escritores extranjeros comenzaron a concentrarse en los entresijos de la ocupación española: los compuestos de los diferentes grupos misioneros católicos, la búsqueda de riqueza mineral y la eventual competencia entre los españoles del continente y sus descendientes locales, a menudo nacidos de Madres indias o en algunos casos negras. La independencia trajo nuevos puntos de vista, y la expansión económica y el crecimiento de la población del siglo XIX produjeron una ola de predicciones optimistas de autores entusiastas para un futuro milagroso, desde México hasta Argentina.

Los libros van desde panoramas ligeros y muy legibles, como el del novelista estadounidense Richard Henry Dana A Cuba y de regreso: un viaje de vacaciones (1859) o la reveladora crónica del novelista británico Christopher Isherwood El cóndor y las vacas (1949), a los estudios más técnicos de los investigadores navales estadounidenses que investigaron el valle del Amazonas en la década de 1850 o las reflexiones científicas de Alexander von Humboldt y Charles Darwin en sus viajes por diferentes partes de América del Sur. Extendiendo el género, también se podría incluir la obra de Herman Melville. Moby-Dick, la versión novelizada de sus viajes en un barco ballenero, y Joseph Conrad Contramaestre y Un juego de seis.

Estadistas reconocidos internacionalmente como Lord Bryce y Georges Clemenceau proporcionaron información sobre sus campos de interés, especialmente en términos del futuro geopolítico del hemisferio. Theodore Roosevelt relató sus aventuras en la cuenca del Amazonas y anticipó un género animado dedicado a las leyendas del Amazonas y la búsqueda de la esquiva ciudad de El Dorado. Julian Duguid's Infierno verde: aventuras en las misteriosas selvas del este de Bolivia (1931) sigue siendo un clásico en el campo, al igual que Peter Fleming Aventura brasileña, escrito tres años después.

La Patagonia fue otra región que fascinó a escritores y lectores. El best-seller de 1977 En la patagonia, del escritor de viajes, novelista y fotógrafo inglés Bruce Chatwin, describió con pasión y perspicacia los detalles íntimos de una gira por tierra por el sur de Argentina.

México ha sido prerrogativa de renombrados novelistas ingleses, como DH Lawrence, Aldous Huxley y Graham Greene, quienes visitaron ese país en las décadas de 1920 y 1930 y escribieron sensibles relatos de sus experiencias. Lawrence Durrell y VS Naipaul se han referido a Argentina en resúmenes bastante críticos, y Evelyn Waugh escribió sobre su aventura de tres meses en el interior de la Guayana Británica y Brasil a principios de la década de 1930.

Los empresarios han aportado otro punto de vista, a veces eufórico ya veces descontento, según las vivencias personales de cada uno. John Foster Fraser escribió El argentino asombroso en 1910: Él, como tantos otros, predijo un futuro brillante para el país prometedor. El inglés Thomas A. Turner, en cambio, un dispéptico autoproclamado, criticó las costumbres comerciales del argentino y auguró un futuro menos próspero.

Otro grupo de escritoras, menos frecuentes, que ofrecen una versión paralela de la vida en América Latina son las escritoras de viajes. La bostoniana Charlotte Cameron escribió El invierno de una mujer en América del Sur en 1910, y Annie Peck produjo El Tour Sudamericano en 1913. Los libros fueron diseñados para preparar a una mujer de medios para las aventuras que encontraría en su estadía en Hispanoamérica. La viajera sueca Dra. Hanna Rydh describió sus experiencias una generación más tarde en Argentina a Andes, continuando la tradición de que las mujeres preparen a las mujeres para la experiencia latinoamericana.

Muchas de las interpretaciones que hicieron los viajeros itinerantes se basaron, en el mejor de los casos, en rumores, y el tiempo ha demostrado su falta de validez. Además, gran parte del material se ha quedado obsoleto y solo conserva su valor en su contribución a una comprensión generalizada del tiempo y el lugar. Las crónicas clásicas de John Gunther sobre sus viajes por el mundo, basadas en opiniones bien investigadas y cuidadosamente editadas, son ejemplos de escritura práctica de viajes que sobrevive. En otros casos, la escritura en sí es lo suficientemente buena como para compensar los errores en los hechos y la interpretación.

Hay una serie de antologías que incluyen fragmentos de textos de los escritos de una selección de viajeros. Ejemplos son Viajeros Extranjeros por Colombia, editado en Bogotá; La ruta argentina, compilado por Christian Kupchik; y de Frank MacShane Impresiones de América Latina, que cubre cinco siglos de viajes de viajeros ingleses y norteamericanos, desde Sir Francis Drake hasta Waldo Frank. La lectura de estas antologías proporciona una introducción variada y anecdótica de lo que ha intrigado a visitantes y viajeros a medida que descubren la idiosincrasia de un mundo que es nuevo para ellos. La escritura de viajes a menudo proporciona al lector una conciencia de los pueblos de la región, sus aspiraciones y frustraciones que es complementaria a la información que se encuentra en textos académicos más formales.