Venezuela, congresos de 1811, 1830 y 1864

Los congresos en los que se produjeron las principales transformaciones políticas de la Venezuela del siglo XIX. El primer Congreso Constituyente de Venezuela, convocado en 1811, declaró la independencia el 5 de julio y ratificó la primera constitución de una república latinoamericana. El Congreso estuvo integrado por representantes de las siete provincias que adhirieron al pronunciamiento del 19 de abril de 1810 de la cabildo de Caracas, que marcó el inicio del movimiento independentista de Venezuela. Estos representantes establecieron la principal autoridad de gobierno de la república. Eligieron hombres para el poder ejecutivo y judicial; también normalizaron y organizaron todos los mecanismos operativos judiciales, políticos, fiscales y económicos de la recién establecida república. El Congreso fue escenario de los debates más importantes de la época. Debido al devastador terremoto de marzo de 1812 y la crisis social que provocó, el Congreso aprobó la concesión de poderes extraordinarios al ejecutivo y suspendió efectivamente sus propias actividades. La caída de la república y el estallido de la guerra impidieron que se celebraran más sesiones.

El Congreso Constituyente de Venezuela se reunió en Valencia del 6 de mayo al 14 de octubre de 1830 para sancionar la disolución de la Gran Colombia y el establecimiento de Venezuela como república independiente. Sus miembros ratificaron una constitución que organizaba la república bajo un sistema central-federal que duró veintisiete años. Bajo el sistema electoral que establecieron, la elegibilidad para un cargo era limitada y el derecho al voto se basaba en factores económicos como la propiedad de la tierra y el nivel de ingresos. El 25 de marzo de 1831 se celebraron elecciones y se proclamó presidente a José Antonio Páez. El presidente ejecutivo de la nueva república comenzó a fijar las bases de la nación siguiendo líneas liberales.

Después de la Guerra Federal (1859-1863), un Congreso Constituyente se reunió desde diciembre de 1863 hasta abril de 1864. Ratificó la Constitución de 1864, que estableció un sistema federal que técnicamente mantuvo hasta la década de 1990. El Congreso de 1864 también aprobó un sistema electoral de sufragio universal masculino, descentralización administrativa y autonomía provincial. El nombre "República de Venezuela" fue reemplazado por el nombre "Estados Unidos de Venezuela".