Vehículos recreacionales

El vehículo recreativo (RV) es tan familiar para los viajeros en las carreteras de Estados Unidos que pocas personas les prestan atención. Pero su estado, que se da por sentado, enmascara fenómenos culturales fascinantes. Un RV en la carretera puede contener una familia de vacaciones o una familia con niños que viven en la carretera a tiempo completo. Podría ser la única residencia de una pareja de jubilados que visita a sus hijos, o un vehículo alquilado por turistas europeos para "ver" Norteamérica. Puede ser el hogar de un trabajador itinerante que se dirige a un oleoducto o la "casa" temporal de voluntarios que se dirigen a un lugar de trabajo de Hábitat para la Humanidad.

Vehículos recreativos: qué son

Si bien los tamaños y las formas varían enormemente, los vehículos recreativos se pueden remolcar, transportar o conducir, generalmente sin una licencia especial. Además, todos están diseñados para estar en movimiento y no requieren equipo especializado para hacerlos móviles. La mayoría de los vehículos recreativos son "autónomos", lo que significa que transportan suministros de agua, tienen tanques de retención para aguas residuales y aguas residuales, y tienen sistemas integrales de energía eléctrica, calefacción, cocina y saneamiento. Estas características distinguen a los vehículos recreativos de otros vehículos y estructuras, como las "casas móviles" (antes llamadas "casas rodantes", pero ahora llamadas "casas prefabricadas"), que no son, excepto en el sentido más estricto, "remolques" en absoluto, y no son "móviles" una vez que se entregan. El punto de recreativo Los vehículos, después de todo, es que pueden usarse para llevar a sus ocupantes a lugares donde puedan tener recreación. Los lugares donde esto sucede y las formas en que los estadounidenses usan sus vehículos recreativos son lo que los hace dignos de comentario.

Hay más de 9 millones de vehículos recreativos en América del Norte. Están en las carreteras, estacionados en los caminos de entrada o conectados a las instalaciones de los parques de casas rodantes. También se encuentran estacionados sin instalaciones en el desierto o en las retiradas de la carretera; los RVers llaman a esto "boondocking". La categoría RV incluye vehículos de diversas formas y tamaños: autocaravanas que se deslizan sobre la plataforma de las camionetas; autocaravanas de todos los tamaños; remolques de todo tipo, incluidos remolques de arrastre, quintas ruedas y el remolque emergente. Muchos RVers se ven a sí mismos como herederos de aquellos que cruzaron Norteamérica en vagones cubiertos. De hecho, uno de los primeros remolques de viaje construidos comercialmente se llamó "Vagón cubierto" y se parecía un poco a un pequeño vagón Conestoga con neumáticos de goma. Un remolque contemporáneo de quinta rueda lleva el nombre de "Prairie Schooner".

Los RVers modernos también se consideran a sí mismos como la encarnación de la libertad y la independencia, y muchos juegan con imágenes pioneras mientras viajan. Las caravanas de vehículos recreativos a menudo son dirigidas por un "maestro de vagones", por ejemplo, y la gente en los mítines del Wally Byam Caravan Club (propietarios de Airstream) puede vestirse con trajes de época y estacionarse en círculo, dando vueltas en los vagones. Esta práctica les permite encerrar su espacio social y formar una comunidad temporal que mantiene alejados a los demás.

Cualquier adulto que alguna vez haya realizado un viaje largo en automóvil con niños pequeños puede comprender el atractivo de una casa rodante. Tienen asientos cómodos, mesas en las que se pueden jugar, baños a bordo e instalaciones de entretenimiento que pueden incluir TV y VCR. Las familias pueden salir de la carretera a voluntad para tomar un refrigerio, descansar o simplemente para explorar un camino o sendero interesante. Todos estos factores ayudan a explicar la popularidad de poseer o alquilar vehículos recreativos para las vacaciones familiares. Aquellos que usan vehículos recreativos de esta manera argumentan que el vehículo hace que viajar sea una parte placentera del viaje, recreación en sí misma, y ​​que el costo de comprar o alquilar el vehículo y abastecerlo de combustible se compensa con el menor costo de alojamiento y comidas.

Jubilación y recreación a tiempo completo

La segunda mitad del siglo XX fue testigo del surgimiento de una nueva forma social, la jubilación, cuyas posibilidades aún se estaban explorando. Un número cada vez mayor de personas con buena salud, con veinte o más años de esperanza de vida saludable y recursos financieros adecuados, están excluidas del empleo tradicional remunerado. Nada en la historia ha preparado ni a las personas que se jubilan ni a la sociedad en la que viven para este desarrollo. Muchas de estas personas deben, literalmente, recrearse a sí mismas. Algunos logran esto a través del voluntariado en sus comunidades, a través de la educación continua o mediante el trabajo remunerado a tiempo parcial. Algunos han descubierto que la vida a tiempo completo en la carretera en un vehículo recreativo les proporciona una forma satisfactoria de "jubilarse". Si bien no hay cifras precisas, se estima que hasta 2 millones de personas en América del Norte, la mayoría de ellas jubiladas, viven como "trabajadores a tiempo completo". Es decir, sus casas rodantes o remolques son sus únicas casas; muchos se refieren a sus vehículos recreativos como "mi casa". Si bien pueden tener una "base de operaciones" para la entrega de correo y la residencia legal, estas personas son esencialmente nómadas y no se quedan en ningún lugar más de unos meses antes de seguir adelante. Si bien estas personas, al igual que sus compañeros jubilados más sedentarios, pueden dar un significado adicional a sus vidas a través del voluntariado o el trabajo a tiempo parcial, lo hacen como parte de una comunidad flotante en gran parte invisible para la sociedad en general. El vehículo recreativo que trabaja a tiempo completo no es solo su hogar, es un pasaporte para la recreación en el sentido más amplio.

Si son una pareja cuyos hijos y nietos están esparcidos de costa a costa o de norte a sur, el RV es su apartamento temporal en la comunidad infantil. Pueden ser vecinos por un mes, llevar a los nietos a pescar, a acampar o al zoológico. Y no serán huéspedes de la casa. Se despertarán cada mañana en sus propias camas, seguirán sus propios rituales matutinos y se retirarán a la cama cuando lo deseen.

Si están interesados ​​en la educación continua, existen programas de Elderhostel que ponen a disposición de los participantes un espacio con su propio alojamiento sobre ruedas. Alternativamente, su recreación en la jubilación puede implicar viajar para rastrear sus genealogías, o para encontrar dónde están enterrados sus antepasados, o para visitar todos los estados dentro de los Estados Unidos o todas las provincias de Canadá. Es posible que quieran experimentar la historia práctica en los campos de batalla de la Guerra Revolucionaria o Civil, o en parques y monumentos nacionales.

Pueden pasar un invierno en una caravana guiada a Baja California con otros RVers, o simplemente pueden unirse a una comunidad de amigos que se encuentran en el camino y "boondock" para pasar el invierno en el desierto de Arizona en tierras reservadas para este propósito por los EE. UU. Oficina de Gestión de Tierras. En esos lugares participarán con sus vecinos en cenas compartidas, aprenderán manualidades, realizarán caminatas, visitarán casinos, irán de pesca o incluso se convertirán en vendedores en mercados de pulgas. En verano, pueden ser voluntarios como anfitriones en un bosque nacional o en un campamento provincial y hacer sus propios viajes cuando no hay tantos turistas en la carretera.

Algunos RVers de tiempo completo organizan sus vidas por capricho, moviéndose de un lugar a otro como huelgas elegantes: montañas en verano, desierto en invierno. Algunos son espíritus libres que no hacen planes hasta que llegan a una encrucijada, donde luego deciden en qué dirección viajar a continuación. Otros hacen arreglos más formales y mejoran su recreación con membresías en clubes de casas rodantes que brindan mítines estructurados y otros servicios (como correo de voz y reenvío de correo) o incluso parques que son exclusivamente para el uso de sus miembros.

Ya sea que se estén recreando a sí mismos o solo busquen recreación temporal en algún destino, las personas que usan vehículos recreativos han creado una nueva forma cultural que combina viajes, recreación y hogar, aunque solo sea temporal, que es particularmente apropiada para América del Norte, con su vastas distancias, y un producto por excelencia del siglo XX.