Vázquez de coronado, francisco (1510–1554)

Francisco Vázquez de Coronado (b. 1510; d. 22 de septiembre de 1554), explorador español. Vázquez de Coronado nació en Salamanca, segundo hijo del noble Juan Vázquez de Coronado e Isabel de Lujan. En 1535 llegó a México con el recién nombrado virrey Antonio de Mendoza. Como protegido del virrey, fue nombrado miembro de la cabildo de la Ciudad de México. Poco tiempo después de su llegada, Vázquez de Coronado se había convertido en un importante terrateniente y se había casado con Beatriz de Estrada, hija del tesorero real, Alonso de Estrada. En 1539 le sucedió en la gobernación de Nueva Galicia, debido al encarcelamiento de su antecesor, Nuño de Guzmán. En 1540, Mendoza lo seleccionó para liderar una expedición masiva para explorar un área desconocida de América del Norte que, según Fray Marcos de Niza, era Cíbola, una de las siete ciudades de riqueza incalculable. El grupo incluía a más de 300 conquistadores potenciales de España, 1,000 indios, Fray Marcos y otros cinco franciscanos, al menos tres mujeres y más de 1,000 animales de carga. Los exploradores de Vázquez de Coronado marcharon desde Compostela en la costa oeste de México a través de Sonora, el este de Arizona, Nuevo México y los meandros de Texas y Oklahoma hasta la Gran Curva del río Arkansas en el centro de Kansas. La expedición fue un desastre; no encontró riquezas, y Vázquez de Coronado y su partido destruyeron hasta trece aldeas Pueblo en Nuevo México mientras reprimían un levantamiento indígena contra el maltrato español. Sin embargo, fue responsable de los descubrimientos europeos del Gran Cañón, la División Continental y las Grandes Llanuras, así como de la gente, la flora y la fauna de esas regiones. Sus miembros influyeron en la cartografía del área y establecieron una herencia escrita para el noroeste de México y la parte suroeste de los Estados Unidos actuales. Vázquez de Coronado vivió otros doce años después del regreso de la expedición en 1542. Hombre destrozado, murió en la Ciudad de México y fue enterrado en la Iglesia de Santo Domingo.