Varipapa, andrew («andy»)

(b. 31 de marzo de 1891 en Carfizzi, Italia; d. 25 de agosto de 1984 en Hempstead, Nueva York), el mejor jugador de bolos del siglo XX conocido por sus exhibiciones de trucos y por popularizar el juego.

Hijo de un granjero rico, Varipapa, junto con su madre, Concetta, su hermano y su padrastro, emigraron a Estados Unidos cuando Varipapa tenía once años y se estableció en Brooklyn, Nueva York. De joven boxeó, jugó béisbol semiprofesional y trabajó en una carnicería y en una compañía de seguros. También trabajó como fabricante de herramientas y en un momento fue dueño de una sala de billar. En 1907 comenzó a jugar a los bolos. El 17 de junio de 1917 se casó con Alice (tendrían tres hijos), y de 1926 a 1931 dirigió una bolera en Brooklyn. Con un promedio de 234 puntos en cuarenta y dos juegos, Varipapa se hizo prominente en 1930 cuando se unió al campeón mundial Joe Falcaro en un partido de dobles contra el campeón del American Bowling Congress Charles Riley y el campeón de Filadelfia Jim Murgie en Nueva York y Filadelfia.

Varipapa, bajo y fornido, puso su cuerpo en forma para convertirse en un campeón de bolos. Fortaleció sus piernas trotando de un lado a otro por el puente de Brooklyn. Desarrolló brazos vigorosos y muñecas poderosas jugando a atrapar con una bola de boliche de dieciséis libras, balanceando la bola hacia adelante como si disparara para el alfiler de cabeza. En el momento de la liberación, lanzaba la pelota hacia arriba y por encima de su cabeza. También poseía un pecho y unos hombros poderosos. Varipapa a menudo se molestaba de que su reputación como lanzador de trucos eclipsara sus hazañas de campeonato. Durante sus exhibiciones hizo rodar strikes con los ojos vendados, de pie de espaldas a los alfileres, usando su mano derecha, usando su mano izquierda y usando dos manos. Su mayor truco involucró tres carriles y catorce bolos derribados por una bola.

La espectacularidad del espectáculo fue un sello distintivo de la carrera de Varipapa. Después de lanzar un golpe, saltaría en el aire. Durante una competencia, mantenía un flujo constante de charlas que un escritor lo apodó "La máquina que habla". Le hubiera gustado eliminar tales payasadas, pero continuó con ellas porque creía que los fanáticos las esperaban. Una vez comentó: "Ellos piensan que es colorido. Así que me jacto, pongo mi inglés corporal en la pelota y salto en el aire cuando hago un gran golpe. Pero créanme cuando digo que me gustaría cortarlo".

La espectacular carrera de Varipapa incluyó muchos aspectos destacados, así como un papel protagónico en la primera película de bolos. Huelgas y repuestos (1934). En 1932 jugó en su primer torneo de bolos, con un promedio de 210 en 128 juegos en ocho ciudades. De 1938 a 1947 lideró el país con un promedio de 204.72 bolos en diez torneos consecutivos del Congreso Americano de Bolos. En 1946 y 1947 se convirtió en el primer jugador de bolos en ganar el Torneo Abierto All-Star / Estados Unidos en años consecutivos. Él y su compañero Lou Campi, miembro del Salón de la Fama del Congreso de Bolos de Estados Unidos, ganaron los dobles de la Asociación de Propietarios de Bolos de Estados Unidos en 1947 y 1948. En 1948, Varipapa fue nombrado Jugador de Boliche del Año por la Asociación de Escritores de Bolos.

Varipapa promedió 184 puntos durante treinta y ocho años en los torneos del American Bowling Congress y acumuló un promedio de Master 54 juegos, 190 puntos. Al aparecer en televisión, dio a conocer al público sobre los bolos. Dirigió clínicas internacionales de bolos y estableció exitosas giras por todo el país.

A los setenta y ocho años, Varipapa sufría de dolorosos problemas de muñeca y brazo. Así que cambió a los bolos para zurdos y promedió 180 puntos en dieciocho meses. los Eso es increíble El programa de televisión destacó sus habilidades con los bolos y su astucia mala suerte en 1981. Murió en Hempstead, Nueva York, de causas naturales a la edad de noventa y tres años.

En 1957 Varipapa fue elegido miembro del Salón de la Fama del Congreso de Bolos Estadounidense, y en 1980 fue seleccionado como el primer jugador de bolos en el Salón de la Fama del Deporte Italiano-Americano. También fue miembro del Salón de la Fama de la Asociación de Bolos del Estado de Nueva York, del Salón de la Fama de la Asociación de Bolos de la Ciudad de Nueva York (1951) y del Salón de la Fama de la Asociación de Bolos del Este de Long Island (1973). Recibió el Premio al Mérito All-Star de la Asociación de Propietarios de Bolos de América (1963), el Premio John O. Martino de la Asociación de Escritores de Bolos de América (1977) y el Premio Brunswick Memorial World Open (1981).

La grandeza de Varipapa se reafirmó en 1999 cuando fue nombrado por El Boliche revista como uno de los veinte mejores jugadores de bolos del siglo XX. En junio de 2001 Bolera Digest lo colocó en tercer lugar en su lista de los jugadores de bolos más influyentes. Incluso su nombre se ha convertido en un término de bolos. Lanzar un "Andy Varipapa" significa lanzar doce strikes seguidos pero repartidos en dos juegos en lugar de en uno. Todos estos honores coronaron una brillante carrera deportiva que será difícil de superar.

Para fuentes primarias sobre la vida de Varipapa, vea el archivo de Andrew Varipapa en el Salón de la Fama del Congreso Americano de Bolos en Glendale, Wisconsin. Los bocetos biográficos aparecen en Frank Litsky,Superestrellas (1975) y David L. Porter, ed., Diccionario biográfico de deportes estadounidenses: Suplemento 1992-1995 para béisbol, fútbol americano, baloncesto y otros deportes (1995). Los artículos sobre Varipapa incluyen "Bowling: Handy Andy", Newsweek (23 de diciembre de 1946); "La mayor," Equipo (5 de mayo de 1947); "Soy un hombre, ¿eh?" Equipo (22 de diciembre de 1947); "'Andy the Great' demuestra que lo es" Life (29 de diciembre de 1947); Bill Fay, "La máquina parlante de los bolos", Collier's (10 de abril de 1948); y Larry Paladino, "Whatever It Takes", Bolera Digest (Junio ​​de 2001). Un obituario está en el New York Times (27 de agosto de 1984).

John Moran