Vann, john paul

(b. El 2 de julio de 1924 en Norfolk, Virginia; d. 9 de junio de 1972 en la República de Vietnam), oficial de carrera del Ejército de los EE. UU. Y, más tarde, asesor civil de alto rango en Vietnam del Sur que, durante la Guerra de Vietnam, abogó por la contrainsurgencia, la pacificación y la revolución social mientras criticaba la dependencia de EE. UU. De las fuerzas armadas y la potencia de fuego masiva.

Vann nació fuera del matrimonio de John Spry, un operador de tranvía, y Myrtle Tripp, una prostituta que luego se casó con Aaron Frank Vann, un conductor de autobús, trabajador de una fábrica y carpintero. Su madre y su padrastro tuvieron tres hijos más. Vann creció en un barrio de clase trabajadora en Norfolk. Las primeras humillaciones y privaciones dieron forma a la combatividad y determinación de Vann. Después de asistir a Ferrum Training School y Junior College, al sur de Roanoke, Virginia, durante cuatro años con una beca, Vann se unió al Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. En 1943, pero completó su formación como navegante del bombardero B-29 justo después del final de la Guerra Mundial. II. Se casó con Mary Jane Allen el 6 de octubre de 1945; tuvieron cinco hijos.

Cuando el cuerpo aéreo se separó del ejército en 1947 para formar la Fuerza Aérea de los EE. UU., Vann optó por regresar al ejército, y a pesar de medir solo cinco pies, seis pulgadas y media y pesar 125 libras (cinco pies, ocho pulgadas). pulgadas y 150 libras en años posteriores) se unió a los paracaidistas. En el conflicto coreano mostró valentía cuando inició una arriesgada misión de suministro aéreo a los soldados estadounidenses que estaban rodeados por las fuerzas comunistas. Enseñó el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva en la Universidad de Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey, y completó una licenciatura en administración de empresas en 1955. Se desempeñó en varios puestos como oficial de logística, se graduó de la Escuela de Comando y Estado Mayor del Ejército de EE. UU. En Fort Leavenworth , Kansas, en 1958; obtuvo una maestría en administración de empresas de la Universidad de Syracuse en Nueva York en 1959; y recibió el grado de teniente coronel en 1961.

En 1962, Vann se ofreció como voluntario para servir en Vietnam del Sur como asesor principal de la Séptima División del Ejército de la República de Vietnam (ARVN). Allí fue testigo de la corrupción endémica del régimen de Saigón y sus efectos debilitantes sobre las fuerzas armadas de Vietnam del Sur. En enero de 1963, su unidad del ARVN luchó contra el Vietcong en la batalla de Ap Bac, donde el ARVN mostró incompetencia y renuencia a enfrentarse al enemigo, lo que permitió que el Vietcong se escapara y costó la vida a los asesores estadounidenses y a muchos soldados del ARVN. El comando estadounidense en Saigón reclamó una victoria, aunque Vann y los reporteros de noticias en el lugar sabían la verdad. Después de que el ejército de los EE. UU. Hizo a un lado los informes de Vann que pedían una nueva estrategia para ganar la guerra, filtró información a los periodistas en Vietnam y desarrolló relaciones cercanas con los reporteros de EE. UU. David Halberstam y Neil Sheehan. Este fue el comienzo de la crítica de Vann a la forma en que Estados Unidos condujo la guerra en Vietnam. Tras completar su período de servicio en marzo de 1963, Vann regresó al Pentágono para un interrogatorio que le fue denegado. Frustrado, se retiró del ejército el 31 de julio de 1963 y comenzó a hablar públicamente sobre la guerra.

En marzo de 1965, Vann regresó a Vietnam como representante de pacificación de la Agencia para el Desarrollo Internacional y fue asignado a una provincia cercana a Saigón que había sido cancelada como controlada por el Vietcong. Capaz de sobrevivir con una o dos horas de sueño a la vez, Vann se dedicó a su trabajo, conduciendo carreteras que nadie más usaría por temor a una emboscada para visitar a los líderes provinciales y de la aldea, organizando la distribución de alimentos y suministros a los vietnamitas. campesinos, y formación de equipos de defensa comunitaria.

En septiembre de 1965, Vann publicó "Aprovechando la revolución en Vietnam del Sur", una propuesta de diez páginas que argumentaba que los vietnamitas del sur podían prevalecer contra la insurgencia comunista mediante la asistencia de asesores civiles y militares estadounidenses. Estos asesores ganarían "los corazones y las mentes" de los campesinos vietnamitas al capturar la revolución social de los comunistas e incorporarla como parte de la cruzada anticomunista de Estados Unidos. El objetivo inmediato era utilizar el apoyo de los campesinos para destruir el Vietcong. El objetivo a largo plazo era fomentar un gobierno nacional que respondiera a una revolución social y lo suficientemente estable para sobrevivir después de que las tropas estadounidenses abandonaran Vietnam del Sur. Sin embargo, a medida que Estados Unidos comenzó a aumentar rápidamente su número de tropas de combate en Vietnam a partir de 1965, Vann temió que el ARVN perdiera cualquier incentivo para llevar a cabo una campaña agresiva contra los comunistas, mientras que las tropas estadounidenses alienarían a los campesinos mediante el uso indiscriminado de potencia de fuego que mataría y heriría a civiles y destruiría sus hogares. Los líderes militares estadounidenses en Vietnam del Sur vieron a Vann como un renegado y descartaron sus ideas como poco prácticas.

Daniel Ellsberg, un influyente analista de inteligencia, protegido de Vann en Vietnam, y la persona que filtró los Papeles ultrasecretos del Pentágono al New York Times en 1971, convenció al secretario de Defensa Robert McNamara en 1966 de que nombrara a Vann director de todo el programa de pacificación civil para la región del III Cuerpo. La ofensiva masiva del Tet lanzada por los ejércitos del Vietcong y Vietnam del Norte en enero de 1968 tomó por sorpresa a las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur y socavó la credibilidad de los líderes estadounidenses que afirmaban que el enemigo estaba en retirada. Mientras muchos líderes civiles y militares estadounidenses se retorcían las manos consternados, Vann aprovechó el momento para impulsar su plan, pidiendo una acción militar sostenida contra lo que él veía como un enemigo debilitado y una retirada militar escalonada para apaciguar las demandas internas de poner fin a la guerra. . La combinación de la potencia de fuego de Estados Unidos y un mayor número de tropas de Vietnam del Sur podría ganar la guerra, argumentó. Esta posición representó una inversión de su anterior creencia en ganarse los corazones y las mentes de los campesinos vietnamitas.

Las ideas de Vann llamaron la atención del candidato presidencial republicano Richard Nixon, quien aprovechó la estrategia y la llamó "vietnamización". El 15 de mayo de 1971, Vann recibió el mando de las operaciones militares estadounidenses en la región del II Cuerpo, convirtiéndose en el primer civil en la historia de Estados Unidos en asumir una posición equivalente a un general de dos estrellas y en comandar fuerzas militares en una zona de combate. Incluso cuando más fuerzas estadounidenses se retiraron y los norvietnamitas presionaron a un ejército vietnamita del sur que se desmoronaba, Vann, cegado por la ambición personal y el compromiso con una guerra que se había convertido en su vida, seguía siendo optimista de que Estados Unidos prevalecería. El 9 de junio de 1972, Vann, que había mostrado un desprecio imprudente por su vida en muchas ocasiones, murió cuando su helicóptero se estrelló mientras volaba de noche con mal tiempo. Muchos líderes militares y civiles estadounidenses asistieron a su funeral y entierro en el Cementerio Nacional de Arlington en Virginia el 16 de junio de 1972. Posteriormente, la familia de Vann fue a la Casa Blanca para recibir la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente Nixon.

Vann pasó casi toda la década de 1960 en Vietnam del Sur. A principios de la década de 1960, pidió una revolución social para derrocar al gobierno corrupto de Vietnam del Sur, un programa de pacificación para ganar el apoyo de la mayoría campesina y contrainsurgencia para derrotar a los comunistas. Se opuso a la acumulación de fuerzas militares estadounidenses hasta la ofensiva comunista del Tet en 1968 y luego apoyó los esfuerzos militares estadounidenses para derrotar a los comunistas. Vann fue crítico y arquitecto de la política estadounidense en Vietnam del Sur, pero, como muchos estadounidenses, nunca vaciló en la creencia de que la participación de Estados Unidos en Vietnam era una parte necesaria de la estrategia de la guerra fría.

Los documentos de Vann (1964-1972) están en poder del Instituto de Historia Militar del Ejército de los EE. UU., Carlisle Barracks, Pensilvania. Neil Sheehan, Una mentira brillante: John Paul Vann y Estados Unidos en Vietnam (1988), proporciona el examen más completo de Vann y su participación en la guerra de Vietnam. Bruce Wetterau, La Medalla Presidencial de la Libertad: los ganadores y sus logros (1996), proporciona la cita y una descripción general de la carrera de Vann. Un obituario está en el New York Times (10 junio 1972).

Paul A. Frisch