Valvano, james thomas («jim»)

(b. 10 de marzo de 1946 en la ciudad de Nueva York; d. 28 de abril de 1993 en Durham, Carolina del Norte), destacado entrenador de baloncesto universitario de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y comentarista de televisión.

Valvano era hijo de Rocco Valvano, un entrenador de baloncesto de la escuela secundaria en Long Island, Nueva York, y Angelina Valvano, ama de casa. Jugó baloncesto en Seaford High School para el equipo de su padre y asistió a la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, donde jugó baloncesto y se especializó en inglés y educación. Durante su último año en 1967, fue capitán de un equipo que ocupó el tercer lugar en el Torneo Nacional de Invitación en el Madison Square Garden en la ciudad de Nueva York.

Después de graduarse, comenzó a entrenar en Rutgers, dirigiendo su equipo de baloncesto de primer año y asistiendo a su equipo universitario durante dos años. Tras mudarse a la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, en 1969 terminó su primera temporada como entrenador en jefe con un récord de 10-9. Luego pasó tres años como entrenador en jefe en la Universidad de Bucknell en Lewisburg, Pensilvania (1972-1975), compilando un récord de victorias (14-12) en la tercera temporada. En 1975, cuando aún no tenía treinta años, ocupó el puesto más alto en lona College, en las afueras de la ciudad de Nueva York. Durante los siguientes cinco años, su equipo compiló un récord de 94-47 y apareció en el torneo de la Asociación Atlética Universitaria Nacional (NCAA) dos veces.

El 27 de marzo de 1980 Valvano tomó el puesto de entrenador en jefe que lo haría famoso, en la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh. El punto culminante de su carrera como entrenador se produjo el 4 de abril de 1983, en el juego de campeonato del torneo de la NCAA en Albuquerque, Nuevo México. Su equipo, el Wolfpack del Estado de Carolina del Norte, era un gran perdedor del célebre Houston, que ocupaba el primer lugar en el ranking, y que estaba liderado por las futuras estrellas de la NBA Hakeem Olajuwon y Clyde Drexler. Con el juego empatado en cincuenta y dos, y el reloj corriendo a cero, un jugador de la Universidad de Carolina del Norte llamado Lorenzo Charles anotó un errante disparo de diez metros de Dereck Whittenburg, dándole al Wolfpack la emocionante victoria. En la emoción al final del juego, Valvano fue captado por la cámara en lo que se convertiría en una famosa toma de televisión, corriendo por la cancha en busca de alguien a quien abrazar.

Tres años después, Valvano agregó el puesto de director atlético a su lista de deberes en el estado de Carolina del Norte. Su celebridad lo llevó a papeles como orador público y comentarista de televisión para la programación de baloncesto universitario. Pero su carrera sufrió un golpe negativo en enero de 1989 cuando el Raleigh Noticias y observador publicó un artículo en el que anunciaba que Simon y Schuster publicarían un libro en el que se alegaban irregularidades en el programa de baloncesto de Carolina del Norte. Dos días después, la NCAA comenzó a investigar las acusaciones del libro.

Más tarde, ese mismo año, Valvano renunció a su puesto de director atlético, y la NCAA puso a Wolfpack en libertad condicional durante dos años, también prohibiendo al equipo jugar en el torneo de la NCAA en 1990. El 28 de febrero de 1990, ABC News informó sobre acusaciones de afeitarse que involucraban a Valvano. 'jugadores. Menos de un mes después, perdió su trabajo como entrenador. Su récord final como entrenador en el estado de Carolina del Norte fue 209-114, con dos campeonatos de la Conferencia de la Costa Atlántica, ocho apariciones en torneos de la NCAA y el campeonato de 1983. El único cargo que se probó contra sus equipos fue que los jugadores vendían zapatillas y boletos de cortesía.

En junio de 1993, Valvano firmó un contrato de tres años con ABC para convertirse en analista de baloncesto de televisión. También trabajó para la red de deportes ESPN y en 1992 ganó un premio de alto perfil por su trabajo como comentarista deportivo en ESPN. Baloncesto NCAA.

Su imagen pública dio otro giro dramático en junio de 1992, cuando ESPN informó que a Valvano le habían diagnosticado cáncer de huesos. A medida que su condición física se deterioró, permaneció en el ojo público como locutor de juegos seleccionados, hablando sobre su condición en el aire. Fundó la (Jimmy) V Foundation for Cancer Research.

"Quiero ayudar a todos los pacientes con cáncer que pueda ahora", le dijo a Gary Smith. de Sports Illustrated en 1993. “Por alguna razón, la gente busca esperanza en mí. Me siento medio muerta y se acercan a mí en el hospital en busca de esperanza. No sé si puedo manejar eso, pero es el único bien concebible que puede salir de esto ".

Su tiempo frente a la televisión disminuyó en las etapas finales de la enfermedad a medida que pasaba más tiempo con su esposa, la ex Pamela Susan Levine, con quien se había casado el 6 de agosto de 1967, y sus tres hijos. Valvano murió de cáncer de huesos a los cuarenta y siete años. Está enterrado en el cementerio Oakwood en Raleigh.

El carismático y animado Valvano, conocido en los círculos deportivos como un maestro estratega del baloncesto y un narrador incomparable, vivió una última década de altibajos extremos. Es recordado por el público en general por su papel en los eventos de alto perfil de esos años y por su lucha pública contra el cáncer.

Valvano, con Curry Kirkpatrick, escribió el relato autobiográfico Valvano (1991), que incluye historias sobre su vida como entrenador. Peter Golenbock, Faltas personales (1989), incluye acusaciones de irregularidades en el programa de baloncesto del estado de Carolina del Norte. "A medida que se acaba el tiempo" Sports Illustrated (11 de enero de 1993), cuenta la dramática historia de su lucha contra el cáncer. Los obituarios están en el New York Times Washington Post (ambos 29 de abril de 1993).

Jeffrey A. Diamant