Valor monetario de los esclavos

Toda la economía del Sur antes de la Guerra Civil se basaba en el trabajo y el valor de las personas esclavizadas de ascendencia africana. Las personas de ascendencia africana eran tratadas como bienes muebles, propiedad que se podía comprar y vender como ganado y otras mercancías que los dueños de esclavos valoraban. Sin embargo, algunas jurisdicciones estadounidenses, como Virginia, clasificaron a los esclavos como bienes raíces en lugar de bienes muebles. Según un estatuto de Virginia de 1705, "[todos] los esclavos negros, mulatos e indios dentro de este dominio se mantendrán como bienes raíces y no como bienes muebles y descenderán a herederos y viudas de acuerdo con la costumbre de la tierra

LA CUENTA DE UN ANTIGUO ESCLAVO DE UNA SUBASTA DE ESCLAVOS EN VIRGINIA

James Martin era un ex esclavo que nació en Virginia en 1847. En una entrevista de 1937, Martin relató una subasta de esclavos en Virginia:

Los esclavos se colocan en puestos como los corrales que usan para el ganado: un hombre y su esposa con un niño en cada brazo. Y hay una cortina, a veces solo una sábana sobre el frente del puesto, para que los postores no puedan ver las "existencias" demasiado pronto ... Luego, levantan la cortina y los postores se apiñan. Los que están en la parte de atrás no pueden ver, por lo que el capataz conduce a los esclavos a la plataforma, y ​​les dice las edades de los esclavos y lo que pueden hacer ... y uno de los postores toma un par de guantes y frota sus dedos sobre un hombre. dientes, y le dice al capataz: "¿A este ciervo le llaman veinte años? ¿Por qué tiene gusanos cortados en los dientes? Tiene cuarenta años, si es que tiene un día". Así que bajan este dólar por mil dólares. Llaman a los hombres "dólares" ya las mujeres "mozas" ... En estas subastas de esclavos, el supervisor grita: "Díganos, imbéciles y mozas, métanse en su agujero. Vengan aquí". Luego, los hace saltar, los hace trotar, los hace saltar. "¿Cuánto", grita, "por este dólar? ¿Mil? ¿Mil cien? ¿Mil doscientos dólares?" Luego, los postores hacen ofertas de acuerdo con el tamaño y la construcción. (Rawick 1972-1979, vol. 5, págs. 62-65)

FUENTE: Rawick, George P., ed. El esclavo americano: una autobiografía compuesta, 19 vols. Westport, CT: Greenwood Press, 1972–1979.

herencia "(Higginbotham, Jr. 1980, p. 52). Sin embargo, los hijos de esclavos fueron categorizados como bienes muebles y" no se los consideró de otra manera que caballos y ganado "(p. 53).

Según un ex esclavo, JWC Pennington, "[e] l ser esclavo, su alma y su cuerpo, vive y se mueve en el principio de bienes muebles, el principio de propiedad, el principio de factura de venta: el látigo de carro, el hambre y el la desnudez son sus consecuencias inevitables "(Johnson 1999, p. 218). Los esclavos africanos soportaron este duro trato desde el inicio del comercio de esclavos en las colonias americanas en 1619 hasta la abolición total de la esclavitud en los Estados Unidos en 1865. Los dueños de esclavos trataban a sus esclavos negros como animales, comprando y vendiendo a estos seres humanos como si eran caballos o vacas. Fountain Hughes, que era un ex esclavo de 101 años de Charlottesville, Virginia, cuando fue entrevistado en 1949, recordó cómo los dueños de esclavos trataban a sus esclavos como ganado. "Era lo que ellos llamaban, éramos esclavos. Pertenecíamos a la gente. Nos vendían como si vendieran caballos y vacas y cerdos y todo eso. Tenían un banco de subastas, y ellos ponían, en el banco y pujar por ti, lo mismo que pujas por el ganado que conoces ". Hughes también declaró que "tendría una venta regular todos los meses, ya sabes, en la corte. Y te venderían, y obtendrían doscientos dólares, cien dólares, quinientos dólar." (Bailey 1991, págs. 29-37)

Durante el período de 250 años en que la esclavitud era legal en las colonias americanas y los Estados Unidos, los esclavos eran muy valiosos para los traficantes y dueños de esclavos que los compraban y vendían como fuente de trabajo. El valor de los esclavos individuales variaba según el sexo, la edad, las habilidades y las características físicas de los esclavos individuales. Los machos adultos eran los esclavos más valiosos porque podían realizar la mayor cantidad de trabajo duro en las condiciones más intensas. Las hembras adultas eran casi tan valiosas como los machos adultos. Debido a que los bebés y los niños pequeños no podían trabajar como esclavos y esclavas sanos y adultos, no tenían mucho valor monetario y, a menudo, se vendían lejos de sus familias. Por ejemplo, cuando un dueño de esclavos de Arkansas, James Milton, llegó por primera vez a ese estado en 1842, tenía solo un esclavo entre las edades de ocho y sesenta años, edades por las cuales el estado de Arkansas gravaba a los dueños de esclavos por su propiedad humana. En 1850, Milton poseía nueve esclavos que trabajaban valorados en 3,200 dólares a efectos fiscales y tres niños esclavos que tenían menos de ocho años y no tenían la edad suficiente para trabajar (Gillmer 2007, págs. 508-509).

Así como sus animales de granja se caracterizaban por el color y la apariencia, los propietarios de esclavos clasificaban a sus esclavos de ascendencia africana por el color de la piel desde el negro azabache hasta casi el blanco. Los comerciantes de esclavos y los dueños de esclavos inventaron términos como mulato, quadroon y octoroon para describir el porcentaje de ascendencia blanca de un esclavo en particular. Los esclavos con el mayor porcentaje de sangre blanca tendían a tener un mayor valor monetario que los esclavos con un mayor porcentaje de ascendencia africana, pero otros factores eran importantes para determinar el valor monetario de un esclavo en particular. El precio de cada esclavo dependía en gran medida del mercado real en el momento en que un dueño de esclavos vendía un esclavo y si el dueño tenía que vender un esclavo cuando se necesitaba dinero para la familia o negocio del dueño de esclavos debido a las dificultades financieras de asentamiento de un descendiente. inmuebles.

El valor de cada esclavo aumentó después de que el Congreso de los Estados Unidos prohibiera la importación de esclavos a los Estados Unidos en 1807. Debido a las leyes de oferta y demanda, a medida que la demanda de esclavos africanos como fuente de trabajo aumentó con la expansión de Estados Unidos, la importación La prohibición redujo drásticamente el suministro de nuevos esclavos de África. Los esclavos negros fueron importantes para la expansión de los Estados Unidos hacia el oeste porque eran la principal fuente de trabajo de los terratenientes. El valor de mercado de los esclavos sanos que ya se encontraban en los Estados Unidos y sus territorios aumentó porque la importación de esclavos era ilegal y la única otra forma para que un dueño de esclavos obtuviera más esclavos era comprándolos a otro dueño de esclavos o criar activamente nuevos. esclavos. Para los propietarios de esclavos que criaron activamente a sus esclavos, fue muy rentable. Un dueño de esclavos de Virginia afirmó que sus esclavas eran "criadoras extraordinariamente buenas" y que daban a luz muy rápidamente: "cada una de ellas ... valía doscientos dólares ... en el momento en que tomaba aliento", y eran muy valiosas para los esclavistas (Franklin 2004 , pág.132).

Los dueños de esclavos compraban, vendían y criaban esclavos de ascendencia africana como animales de granja, considerándolos instrumentos de lucro y trabajo. Estos esclavistas les dieron un valor específico como propiedad humana, hasta la abolición de la esclavitud en los Estados Unidos al final de la Guerra Civil.

Bibliografía

Bailey, Guy; Natalie Maynor; y Patricia Cukor-Avila; eds. El surgimiento del inglés negro: texto y comentario (Biblioteca de la lengua criolla, vol. 8). Filadelfia: John Benjamins Publishing, 1991, 29-37.

Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers 'Project, 1936-1938. Colección en línea de las Divisiones de Manuscritos y Grabados y Fotografías de la Biblioteca del Congreso. Disponible de http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

Franklin, John Hope; y Alfred A. Moss, Jr. De la esclavitud a la libertad: una historia de los afroamericanos. 2 vols. Nueva York: Random House, 2004.

Gillmer, Jason A. "Blancos pobres, amos benévolos y las ideologías de la esclavitud: el juicio local de un esclavo acusado de violación". Revisión de la ley de Carolina del Norte 489 (enero de 2007): 508-509.

Higginbotham, Jr., A. Leon. En materia de color, raza y el proceso legal estadounidense: el período colonial. Nueva York: Oxford University Press, 1980.

Johnson, Walter. Alma por alma: vida dentro del mercado de esclavos antes de la guerra. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1999.

                                          Jocelyn M. Cuffee