Valladares, armando (1937–)

Armando Valladares (b. 30 de mayo de 1937), poeta y prosista cubano. Valladares nació en la provincia de Pinar del Río. En 1961, mientras estaba empleado por el gobierno revolucionario en el personal del servicio postal cubano, fue arrestado y acusado de ser contrarrevolucionario. Después de negarse a participar en el programa de "rehabilitación" del gobierno, fue sometido a fuertes palizas, torturas, trabajos forzados y veintidós años de reclusión. Mientras estaba en prisión, comenzó a escribir poesía, que sacó del país de contrabando de muchas maneras ingeniosas. Su esposa, Martha, luchó sin descanso para llamar la atención internacional sobre su caso, y cuando su poesía ganó reconocimiento fuera de Cuba, se convirtió en un símbolo de la lucha contra los abusos a los derechos humanos en ese país. Cuando por fin el caso de Valladares fue tomado por Amnistía Internacional, que en su día lo convirtió en su prisionero del año, atrajo la atención mundial y asestó un duro golpe a la imagen del gobierno cubano en el exterior.

Después de su liberación en 1982, Valladares continuó denunciando los abusos que vio y sufrió mientras estaba en prisión en Cuba, y en 1985 publicó una memoria de la terrible experiencia, Contra toda esperanza (Against All Hope), su obra más conocida, que se convirtió en un best-seller. Directa y sin pretensiones, su poesía está impregnada de una auténtica angustia y el deseo de acabar con la crueldad. Otro trabajo de Valladares es El corazón en que vivo (The Heart in which I Live, 1980). Se desempeñó durante un tiempo como embajador de Estados Unidos para los derechos humanos ante las Naciones Unidas. Después del incidente de 2001 que involucró al refugiado cubano de siete años Elián González, Valladares actualizó y volvió a publicar sus memorias, Contra toda esperanza, ese año para incluir un comentario sobre cómo sería el futuro de Elián si efectivamente fuera repatriado a Cuba. En 2007, fue presidente del Proyecto Valladares, una organización internacional sin fines de lucro que protege los derechos de los niños. También fue presidente del Consejo Internacional de la Fundación de Derechos Humanos, con sede en Nueva York.