Valla, lorenzo 1407-1457 estudioso y humanista italiano

Lorenzo Valla, figura central del movimiento humanista * en Italia, centró su atención principalmente en los temas de religión y lenguaje. Los escritos de Valla avanzaron enormemente en el estudio del latín clásico *, el idioma de la antigua Roma. También alentaron el reexamen de muchas tradiciones religiosas que datan de finales de la Edad Media.

Nacido en una familia noble menor en Roma, Valla estudió con muchos de los eruditos griegos y latinos que sirvieron en la corte del Papa Martín V.A la edad de 20 años, Valla produjo su primer trabajo académico, una comparación de los antiguos escritores romanos Cicerón y Quintiliano. Valla favoreció el enfoque detallado de la retórica basado en la gramática de Quintilian *. Sin embargo, su apoyo a Quintiliano enfureció a los seguidores de Cicerón, incluido el erudito Poggio Bracciolini. Poggio se convirtió en un crítico de Valla de por vida e influyó en el Papa para que no lo empleara en su Curia (el organismo que ayudó al Papa a gobernar la Iglesia Católica Romana).

Valla se dedicó a la enseñanza de la retórica. Pasó un tiempo en varias ciudades italianas, incluida Nápoles, donde sirvió en la corte de Alfonso de Aragón, rey de Nápoles y Sicilia. Allí completó una de sus principales obras, Las Elegancias de la Lengua Latina (impreso en 1471, después de su muerte). Este texto analiza en detalle la lengua latina y elogia su inmensa variedad. Valla destacó la importancia del latín como base del alto nivel de civilización de Europa. Afirmó que recuperar el idioma en su forma antigua reviviría culturas que habían caído en decadencia durante la Edad Media. Este énfasis en el lenguaje ha llevado a algunos estudiosos a llamar a Valla el fundador de la filología *.

En 1439 Valla completó la primera versión de otro trabajo sobre el lenguaje que se conocería como el Dialéctica. Este texto desafió las opiniones del antiguo pensador griego Aristóteles, cuyas obras habían formado la base de la erudición a lo largo de la Edad Media. La filosofía de Aristóteles se había centrado en ideas abstractas como "lo bueno" y "lo verdadero". Valla, por el contrario, se centró en el concepto de Las palabras y la realidad o palabras y cosas. Por lo tanto, su trabajo hizo que la gramática y la retórica fueran centrales para el estudio de la filosofía. los Dialéctica influyó mucho en muchos humanistas posteriores, incluidos Angelo Poliziano y Desiderius Erasmus.

Al año siguiente, Valla publicó dos obras contra las poderosas instituciones eclesiásticas. El primero reveló que la Donación de Constantino, un documento antiguo utilizado por el papado * para defender sus poderes políticos, era en realidad una falsificación. El segundo criticó la idea de que los miembros de órdenes religiosas tenían más derecho a la salvación que los cristianos comunes. La indignación por estas obras hizo que el Papa Eugenio IV expulsara a Valla de Roma y lo investigara por herejía *. Valla hizo una disculpa formal al Papa y se ganó el derecho a regresar a Roma en 1447. Ese mismo año, Eugenio murió y el humanista Nicolás V se convirtió en el nuevo Papa. Nicolás le dio la bienvenida a Valla a su amada Roma y lo colmó de honores y oficios en la iglesia. Valla permaneció en Roma hasta su muerte, escribiendo textos sobre religión y traducciones de obras griegas antiguas.

(Véase tambiénBeca clásica; Humanismo; Lengua y Literatura Latina; Lógica. )

* humanista

refiriéndose a un movimiento cultural renacentista que promueve el estudio de las humanidades (los idiomas, la literatura y la historia de la antigua Grecia y Roma) como una guía para vivir

* clásico

en la tradición de la antigua Grecia y Roma

* retórica

arte de hablar o escribir con eficacia

* filología

estudio erudito del lenguaje

* papado

oficio y autoridad del papa

herejía

creencia que es contraria a la doctrina de una iglesia establecida