Valdivia, pedro de (c. 1500–1553)

Pedro de Valdivia (b. C. 1500; d. 1553), conquistador español y fundador de Chile. Antes de emprender la expedición a Chile, Valdivia ya había adquirido una amplia experiencia militar. Ingresó en el ejército en 1521, participó en las campañas españolas en Flandes e Italia y luchó en la batalla de Pavía (24 de febrero de 1525). Regresó a España y se casó con Marina Ortíz de Gaete, natural de Salamanca. Las fuentes disponibles contienen información contradictoria sobre esta unión. Algunas fuentes dicen que se casó antes de las campañas italianas, mientras que otras dicen que se casó después. Desde 1525, cuando estuvo en Milán, hasta 1535, cuando se embarcó en su viaje al Nuevo Mundo, no se sabe mucho de su vida.

Valdivia probablemente navegó hacia Venezuela en una expedición dirigida por Jerónimo de Alderete. Permaneció en Venezuela un año o un año y medio, otro período de su vida del que no hay demasiada información. Luego fue a Perú como miembro de una expedición para ayudar a Francisco Pizarro a reprimir una rebelión indígena liderada por Manco Capac. Su experiencia en el ejército le fue muy útil y, en 1537, Pizarro lo nombró ayudante de campo. Valdivia se ganó la reputación de valiente soldado en la guerra entre Pizarro y Diego de Almagro. Él y Gonzalo Pizarro dirigieron la infantería contra las fuerzas de Almagro en la decisiva batalla de Salinas el 6 de abril de 1538. Como recompensa por sus servicios, Francisco Pizarro otorgó a Valdivia un encomienda en el valle de La Canela.

Valdivia, sin embargo, era un hombre de aventuras, y pidió permiso a Pizarro para ir a Chile, a pesar de que Almagro había ido antes y había regresado decepcionado porque no había encontrado oro. Para financiar su expedición, Valdivia vendió sus tierras. A mediados de enero de 1540 partió para Chile desde Cuzco acompañado de doce españoles; una mujer, Inés de Suárez (que luego se convirtió en la segunda de cuatro mujeres importantes en la vida de Valdivia); alrededor de mil indios; y algunos esclavos negros. Otros se unieron a él mientras se trasladaba a Chile. A fines de 1540, Valdivia llegó al Valle de Copiapó y llamó a la nueva tierra Nueva Extremadura. Se trasladó más al sur a Coquimbo y luego al Valle del Mapocho, y el 24 de febrero de 1541, cerca del río Mapocho, Valdivia fundó Santiago del Nuevo Extremo, actual Santiago.

La ciudad soportó un asedio indígena mientras Valdivia estuvo ausente, y los españoles sufrieron muchas penurias porque los refuerzos y suministros no llegaron hasta dos años después, en 1543. Con más hombres y provisiones, Valdivia continuó explorando y en 1544 fundó La Serena, a medio camino entre el Valle de Copiapó y Santiago. En 1545 se fue más al sur hasta Quilacura, y al mismo tiempo, sus lugartenientes exploraban otras áreas.

En 1547, Valdivia partió hacia Perú con la intención de conseguir más suministros y se encontró en medio de una rebelión liderada por Gonzalo Pizarro. Se puso del lado de la corona visitador, Pedro de Lagasca, y se convirtió en un factor importante en la derrota de Pizarro. Regresó a Chile el 21 de enero de 1549, después de ser absuelto por Lagasca de las acusaciones formuladas contra él por sus enemigos. Una vez en Chile, Valdivia continuó sus exploraciones y fundó más ciudades: Concepción (1550), Valdivia (1552) y Villarrica (1552). Murió en 1553 en una batalla contra los araucanos encabezada por Lautaro.

Valdivia simboliza el espíritu de los conquistadores en su deseo de aventura y su impulso por explorar nuevas tierras. Se parece, por ejemplo, a Alvar Núñez Cabeza De Vaca, Vasco Núñez de Balboa y Hernando de Soto, hombres impulsados ​​más por el espíritu aventurero que por la esperanza de encontrar oro.