Vacaciones de primavera

Un ritual contemporáneo con reminiscencias en las celebraciones clásicas de los ritos de la primavera, las vacaciones de primavera ofrecen a los estudiantes norteamericanos el derecho autoproclamado a unas vacaciones de una semana, típicamente en lugares cálidos y soleados. Con ramificaciones en las áreas de turismo, aplicación de la ley y problemas sociales, las vacaciones de primavera son la migración anual mejorada por los medios de comunicación de estudiantes universitarios en su mayoría a los lugares de moda y diversión. De hecho, al igual que las aves migratorias, los estudiantes acuden uniformemente a los mismos lugares cada año. Ciudad de Panamá, Florida; Isla del Padre Sur, Texas; Myrtle Beach, Carolina del Sur; y Cancún, México, se han convertido, al menos durante el mes de marzo, en sinónimo de una fiesta masiva de espíritu libre, expresada principalmente a través de diminutos bikinis, músculos sudorosos y cerveza.

A lo largo de su historia, las vacaciones de primavera se han desarrollado bajo las mismas influencias que otras formas de turismo contemporáneo: la comercialización del ocio, una actitud de derecho a jugar que surge de la industrialización, el aumento de los ingresos discrecionales y los avances tecnológicos. Lo más singular, quizás, ha sido la influencia de una clase social "joven" establecida y reconocida en la década de 1940. Como lo expresó el sociólogo estadounidense Talcott Parsons en su 1962 Ensayos de teoría sociológica, el término "cultura juvenil" describía una fijación juvenil por el consumo y una negación hedonista de responsabilidad, una inversión de los roles adultos del trabajo rutinario y los deberes familiares. Por tanto, la cultura juvenil ha sido tanto una rebelión contra la cultura y la autoridad recibidas de los padres como una afirmación de los valores consumistas de los padres. Todo esto se refleja en la expresión contemporánea de las vacaciones de primavera.

El folclore estudiantil, por otro lado, sostiene que las vacaciones de primavera se originaron con los antiguos griegos. A medida que el invierno disminuía su garra helada, los pensamientos de la juventud de Atenas se volvieron hacia el rejuvenecimiento y la regeneración. Respaldado particularmente por Sócrates, así dice la historia, se alentó a los jóvenes a dar la bienvenida a la primavera al expresar sus impulsos arraigados. Más tarde, después de soportar las prohibiciones de la Edad Media, las tradiciones victorianas y la Gran Depresión, la idea de una fiesta seria en la primavera resurgió con vigor en la era de los baby boomers de la década de 1960. Junto con este renacimiento estuvo el surgimiento de Florida en la década de 1970, en particular Fort Lauderdale y Daytona Beach, con su clima cálido, hermosas playas y una proximidad relativamente cercana a una gran cantidad de estudiantes universitarios, como la Meca de las vacaciones de primavera. En la década de 1980, se estableció firmemente la glorificación del consumo excesivo de sexo, sol y alcohol. Y en la década de 1990, la introducción de súper clubes, transmisiones de MTV desde la playa y patrocinadores corporativos de conciertos, espectáculos, concursos y obsequios habían creado una mega-industria.

Por ejemplo, cada año aproximadamente 1.5 millones de estudiantes estadounidenses y canadienses participan en unas vacaciones de primavera. En 2001, más de 100,000 jóvenes viajaron a Cancún durante sus vacaciones de primavera y, según las encuestas de la oficina de visitantes, las vacaciones de primavera atraen a unas 115,000 personas a South Padre (a pesar de una moratoria sobre la publicidad como destino de vacaciones de primavera) y 175,000 a Daytona. Playa anualmente. Quizás el mejor ejemplo de marketing de cohortes de edad, los campus universitarios de hoy están inundados de correos electrónicos, anuncios y correos directos que muestran fotos de mujeres escasamente vestidas y fiestas salvajes, seduciendo a los estudiantes con "30 horas de bebidas gratis".

Las vacaciones de primavera son un buen negocio, lo que se traduce en un impulso significativo para las economías locales: un estimado de $ 60 millones en gastos directos en el caso de South Padre y $ 70 millones en Daytona Beach. Sin embargo, esta mega-industria también tiene mega costos. Panama City Beach debe hacerse cargo anualmente de los gastos de recolección y eliminación de 206,000 libras adicionales de basura. El tráfico a lo largo de la carretera estatal A1A en Daytona Beach se mueve a cuatro millas por hora durante semanas. Además, la Academia Estadounidense de Dermatología estima que la sobreexposición al sol por parte de las vacaciones de primavera da como resultado 44,200 nuevos casos de melanoma cada año.

Sin embargo, el costo más significativo asociado con el ritual de las vacaciones de primavera son sin duda las lesiones y muertes asociadas al consumo de sustancias nocivas. Por ejemplo, "Scoop", una bebida rave de elección similar al éxtasis y potencialmente letal, ha hecho incursiones en la cultura de las vacaciones de primavera. Sin embargo, el alcohol, especialmente la cerveza, es la sustancia más consumida. Anualmente, los estudiantes universitarios gastan alrededor de $ 5.5 mil millones en bebidas alcohólicas, aproximadamente $ 446 por estudiante. The Journal of American College Health en 1998 informó que durante las vacaciones de primavera el hombre promedio consume dieciocho bebidas por día, y la mujer promedio consume diez bebidas por día. Para ayudar a mantener estas cifras, los cerveceros apuntan a los lugares de vacaciones de primavera con fiestas patrocinadas y ropa gratis. De hecho, uno de los atractivos de los lugares mexicanos, como Cancún, es la tolerancia al consumo de alcohol por menores.

El comportamiento de las vacaciones de primavera está limitado a este tiempo inmediato. Los estudiantes sienten que están en un lugar lejos del campus y del hogar donde no conocen a mucha gente y, mejor aún, no tendrán que volver a verlos nunca más. Según una encuesta de 2002 de la Asociación Médica Estadounidense, la mayoría de los padres desconocen por completo las actividades de sus hijos durante las vacaciones de primavera.

Sin embargo, estos estudiantes admiten fácilmente que la bebida y la juerga a menudo se salen de control, en ocasiones con consecuencias desastrosas. La embriaguez resultante, el envenenamiento por alcohol, los accidentes, la agresión sexual y el sexo casual sin protección pueden resultar en formas fatales de diversión. En los campus universitarios de América del Norte ha habido una gran cantidad de programas cuyo objetivo es reducir el consumo excesivo de alcohol entre los estudiantes y los menores de edad. Por ejemplo, la Universidad Estatal de California de veintitrés campus tiene una política de alcohol en todo el sistema que se centra en la educación y la restricción de anuncios de alcohol en el campus. Los colegios y universidades también han intentado cada vez más contrarrestar los problemas específicos de las vacaciones de primavera promoviendo vacaciones de primavera "alternativas" para sus estudiantes. Por ejemplo, algunos estudiantes usan sus vacaciones de primavera para servicio comunitario, cursos especiales o aventuras por caminos secundarios. Por ejemplo, el Programa Alternativo de Vacaciones de Primavera de la Universidad de Stanford ofrece a los estudiantes unas vacaciones de una semana de voluntariado y aprendizaje sobre otras comunidades. Los estudiantes de la Universidad Metodista del Sur en Texas se están desplazando a ciudades de todo el país para hacer servicio comunitario durante sus vacaciones de primavera. Además, algunos estudiantes de las vacaciones de primavera viajan hacia el norte durante la semana y se enfocan en esquiar en la nieve y hacer snowboard en lugar de sol y arena.