Urbina, josé maría (1808–1891)

José María Urbina (b. Marzo de 1808; d. 4 de septiembre de 1891), jefe supremo (líder supremo) de Ecuador (1851–1852) y presidente (1852–1856). Nacido en Ambato, Urbina asistió brevemente a la Escuela Naval de Guayaquil, pero se marchó temprano para participar en acciones militares (sitio del Callao, 1824-1826; Malpelo, 1828; defensa de la independencia ecuatoriana, 1830). Ascendiendo rápidamente en las filas militares, se convirtió en asistente de campo del presidente Juan José Flores. En misión diplomática a Bogotá para el presidente Vicente Rocafuerte, cometió una grave indiscreción y fue destituido en 1837. Atrapado conspirando contra el gobierno, fue desterrado pero regresó en 1839 para ingresar a la política bajo la tutela del presidente Flores. Por su lealtad política a Flores, Urbina fue recompensado con la gobernación de Manabí. En 1845 se unió a los rebeldes para derrocar a Flores del poder. Fue ascendido a general de brigada y ascendió a altos cargos en el gobierno provisional.

El presidente Vicente Ramón Roca (1845-1849) nombró a Urbina jefe del Estado Mayor, lo que incrementó enormemente su poder político y militar. En 1851, Urbina encabezó una revuelta y se autoproclamó jefe supremo. Dominaría la política ecuatoriana durante el resto de la década.

As jefe supremo Urbina abolió la esclavitud y repelió una invasión armada de Flores desde Perú. En virtud de una nueva constitución, fue elegido presidente en 1852 y cumplió un mandato de cuatro años que se caracterizó por un vigoroso dominio ejecutivo, declaraciones simplistas de los principios liberales, un severo control de la prensa y la expulsión de los jesuitas. Rompió relaciones con el Vaticano, se peleó con Perú por el asilo otorgado a Flores y sobre la frontera sur de Ecuador, y trató sin éxito de establecer un protectorado estadounidense sobre Ecuador.

De 1856 a 1859, Urbina fue el eminence grise de la administración de Francisco Robles, que colapsó en 1859 después de un ataque peruano en Guayaquil. Urbina huyó al exilio, conspiró en Perú para recuperar el poder en Ecuador, pero no regresó hasta 1876. Ayudó a colocar a Ignacio Veintemilla en el poder, pero su influencia disminuyó rápidamente a partir de entonces. Murió en Guayaquil, olvidado por amigos y denunciado por líderes liberales.