Tzeltal

ETNONIMOS: ninguno

Los tzeltales son un grupo indígena americano concentrado en la sierra central del estado mexicano de Chiapas. Los grupos indígenas contiguos son los tzotziles al oeste, los ch'ol al norte y noreste y los tojolab'al al sureste. Las lenguas tzeltal y tzotzil forman la subdivisión tzeltaliana de la familia lingüística maya. Los estudios léxico-estadísticos indican que estos dos idiomas probablemente se diferenciaron alrededor del año 1200 d.C. La población de habla tzeltal asciende a aproximadamente 50,000 y se distribuye a municipios, con trece comunidades principales. De estos últimos, nueve son principalmente tzeltales: Aguacatenango, Amatenango, Cancuc, Chanal, Chilon, Oxchuc, Tenejapa, Petalcingo y Sitalá. Las otras cuatro comunidades son alrededor del 65 al 80 por ciento de habla tzeltal: Altamirano, Ocosingo, Villa de las Rosas y Yajalón.

Ecológicamente, la región tzeltal se divide en tres zonas: norte, centro y sur. Algunas variaciones demográficas y culturales están asociadas con estas zonas. Más fundamentalmente, sin embargo, cada comunidad tzeltal constituye una unidad social y cultural distinta, con sus propias tierras, formas dialectales, estilo de vestimenta, sistema de parentesco, organización político-religiosa y oficios.

Los tzeltales son agricultores. Los cultivos tradicionales mesoamericanos —maíz, frijoles, calabazas y chiles— son los más importantes, pero también se cultivan una variedad de otros cultivos, como trigo, mandioca, camote, algodón, chayote y algunas frutas y verduras. Las variaciones regionales en las condiciones ecológicas conducen a una cierta diferenciación regional en la agricultura. Los animales domésticos incluyen aves de corral, cerdos, burros y ganado, pero estos animales rara vez se comen. Los pueblos tzeltales se caracterizan por sus especialidades artesanales. Los excedentes de productos agrícolas y artesanales se comercializan en toda la región a través de un sistema de mercados regionales periódicos, y estos mercados vinculan a los tzeltales con el sistema económico mexicano más amplio. Por último, muchos tzeltales dependen hasta cierto punto de trabajar por un salario para poder abastecer a sus hogares.

Todas las comunidades tzeltales tienen un patrón estructural similar, con un centro urbano, que puede estar densa o escasamente poblado, y varias comunidades, llamadas parajes, que se encuentran esparcidos por el municipio. La ciudad es el centro político, religioso y comercial de toda la comunidad. Los centros urbanos se dividen en dos secciones, llamadas barrios o calpules, cada uno con sus propias autoridades locales y, a veces, su propio santo patrón. Además de sus funciones políticas y religiosas, cada barrio era tradicionalmente endogámico. Algunos de los otros aspectos importantes de la organización social tzeltal tradicional que persisten hoy en las comunidades más conservadoras son los hermanos patrilineales exógamos, los linajes patrilineales dentro de los cuales se hereda la tierra y una terminología de parentesco tipo Omaha. En las comunidades más aculturadas, el sistema de linaje de hermanos tiende a desaparecer y ser reemplazado por un sistema bilateral similar al que caracteriza a la sociedad ladina. Aunque hay algunas familias extendidas, la familia nuclear es el patrón básico.

El sistema religioso tzeltal es una mezcla de elementos católicos e indígenas. Las ceremonias comunitarias anuales se llevan a cabo en honor a santos particulares. Como en la mayoría de las comunidades indígenas mesoamericanas, los funcionarios de la jerarquía cívico-religiosa están a cargo de estas celebraciones, así como de los asuntos más seculares de las aldeas. El chamanismo y la brujería también se encuentran entre los tzeltales.

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