Tyson, michael gerard («mike»; «iron mike»)

(b. 30 de junio de 1966 en Brooklyn, Nueva York), boxeador profesional cuya potencia, velocidad y precisión lo convirtieron en uno de los deportistas más reconocidos del mundo y la figura más dominante del boxeo.

Tyson, nacido en el Hospital Cumberland en la sección de Fort Greene de Brooklyn, fue el tercer hijo de Jimmy Kirkpatrick y su novia, Lorna Smith Tyson. Lorna había usado el nombre de Tyson desde su breve matrimonio con Percel Tyson y lo mantuvo hasta su muerte por cáncer en 1982. La llegada del bebé Michael de ocho libras y siete onzas obligó a Lorna, madre soltera, a buscar viviendas más grandes. Los primeros años de Tyson fueron nómadas; A menudo se mudaba con su madre, su hermano mayor Rodney y su hermana Denise. Cuando tenía siete años, la familia se instaló en 178 Amboy Street en la sección de Brownsville de Brooklyn, un barrio pobre urbano, donde Tyson estaba rodeado de horribles condiciones de vida, pobreza y crimen.

El joven Tyson no era alto, pero era inusualmente fuerte. De niño nunca leía un libro ni jugaba. Se convirtió en un ausente crónico, y cuando tenía ocho años estaba golpeando a cualquiera en el vecindario que molestara a su familia. Robar se convirtió en una forma de vida. A los once años estaba bebiendo, fumando marihuana, asaltando gente y disparando por las calles de Brooklyn. Fue arrestado más de cuarenta veces antes de los doce. Como su madre no podía controlar al niño, lo enviaron al norte del estado a la escuela Tryon Reform School en Johnstown, Nueva York, en 1977.

Bobby Stewart, un consejero de la prisión y su entrenador de atletismo, esperaba que Tyson, de cinco pies, seis pulgadas y 186 libras, pudiera redirigir su ira si aprendía a boxear. Entrenado por Stewart, Tyson se convirtió en un fanático del boxeo de sombras en su celda hasta las tres o las cuatro de la mañana. En 1979 Stewart presentó a Tyson a Constantine ("Cus") D'Amato, un entrenador de lucha que había desarrollado a Floyd Patterson y José Torres, ambos ex campeones mundiales. D'Amato reconoció de inmediato el potencial del chico rudo y le consiguió permiso para quedarse en su campo de entrenamiento, un gimnasio sobre la estación de policía en Main Street en Catskill, Nueva York. D'Amato se convirtió en el tutor legal de Tyson en 1981.

Bajo el entrenamiento de D'Amato, Tyson trabajó duro y comenzó a pelear en competencias no oficiales. En su primer partido, cuando tenía trece años, noqueó a un niño cuatro años mayor que él en el tercer asalto. Su confianza y deseo crecieron. Ganó los Juegos Olímpicos Juveniles en 1981, un programa diseñado para niños menores de dieciséis años. Solo perdió cinco de los cincuenta y dos combates de aficionados. Tyson se ganó la reputación de ser un animal salvaje en el ring; su fama se extendió rápidamente por toda la comunidad del boxeo. Debido a sus golpes de martillo, los únicos compañeros de entrenamiento dispuestos a trabajar con él le cuestan a D'Amato $ 1,000 a la semana.

Tyson hizo su debut profesional el 6 de marzo de 1985, noqueando a Héctor Mercedes en la primera ronda. Ganó sus siguientes catorce peleas por nocauts. Al año siguiente, el 22 de noviembre de 1986, Tyson venció a Trevor Berbick por el título de peso pesado de la Comisión Mundial de Boxeo (CMB), convirtiéndose a los veintidós años en el campeón de peso pesado más joven en la historia del boxeo. En cuatro meses ganó su segundo título, la corona de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), al vencer a James "Bonecrusher" Smith. En agosto venció a Tony Tucker en su trigésima primera victoria consecutiva, consolidando tres títulos mundiales y convirtiéndose en el campeón indiscutible de los pesos pesados ​​del mundo. Cuando ganó 21 millones de dólares por noquear a Michael Spinks el 27 de junio de 1988, Tyson se convirtió en el mayor generador de dinero en la historia del boxeo.

Mientras estaba en el ring, Tyson parecía tener el control total, su vida personal era todo menos controlada. Su vida sexual promiscua le provocó frecuentes episodios de gonorrea. Admitió a sus amigos que disfrutaba haciendo daño a las mujeres. En marzo de 1987 comenzó a salir con Robin Givens, una actriz de la comedia de ABC. Primero de la clase. La pareja se casó en la ciudad de Nueva York el 9 de febrero de 1988. Pronto aparecieron artículos en los periódicos en los que se alegaba que Givens le tenía miedo a su marido, que la había golpeado y que incluso podría haberle causado un aborto espontáneo. Parecía haber dos Tysons: uno que se reía, se abrazó y hablaba en voz baja con voz aguda, y otro que disfrutaba infligiendo dolor.

Ocho meses después de su boda, Givens solicitó el divorcio. Unos días después, Tyson dijo a los periodistas que era maníaco-depresivo. El 30 de septiembre de 1988, Robin y su madre, Ruth Roper, que había tomado el control formal de las ganancias de Tyson, aparecieron en ABC. 20 / 20, decirle al país que Tyson era un hombre enfermo y que la vida con él era un infierno. Poco después, enfurecido, Tyson rompió la cocina en su mansión de Bernardsville, Nueva Jersey. El divorcio se hizo definitivo el 14 de febrero de 1989.

Un profesional durante cinco años, Tyson comenzó 1990 con un récord de 37-0 con treinta y tres victorias por nocaut. Pero el 11 de febrero sufrió su primera derrota profesional cuando James ("Buster") Douglas lo derribó en el décimo asalto. Ganó sus siguientes cuatro combates, tratando de recuperar su título, antes de ser condenado en 1992 por violar a Desiree Washington, de dieciocho años, una reina de los concursos de belleza. Tras su liberación el 25 de marzo de 1995, después de un descanso de cuarenta y ocho meses del boxeo, noqueó a Peter McNeeley en la primera ronda de su partido del 19 de agosto de 1995. En 1996, Tyson recuperó sus títulos de la AMB y el CMB, luego, el 9 de noviembre de 1996, fue noqueado en el undécimo asalto por Evander Holyfield.

En la famosa revancha del 28 de junio de 1997 por el título de la AMB entre Tyson y Holyfield, Tyson mordió parte de la oreja de Holyfield, alegando más tarde que la causa fue que el árbitro Mills Lane ignoraba los constantes cabezazos de Holyfield. Cuando en el tercer asalto Tyson mordió la otra oreja de Holyfield, Tyson fue descalificado, lo que resultó en una prohibición de boxeo de un año y una multa de $ 3 millones, la más grande en la historia del deporte. Sus intentos de recuperar los títulos de boxeo después de su reinstalación fueron interrumpidos en 1999 cuando estuvo nueve meses en el Centro de Rehabilitación y Corrección del Condado de Montgomery en Rockville, Maryland, condenado por agredir a dos hombres en un incidente de furia en la carretera. Después de su liberación, Tyson boxeó tanto dentro como fuera de los Estados Unidos.

Tyson vive en Bethseda, Maryland, con su esposa, Monica Turner Tyson, una pediatra, con quien se casó en 1997, su hija, Gena, y sus hijos, Rayna y Amir, junto con Mickey, una hija que Tyson tuvo de una relación anterior.

Los poderosos golpes, el movimiento rápido y la agresión despiadada de Tyson dominaron el boxeo profesional de peso pesado a finales de los 1980 y principios de los 1990. Desde la década de 1960, cuando Muhammad Ali era el rey del ring de boxeo, ningún otro luchador excepto Tyson ha sido el campeón indiscutible de peso pesado del mundo. Y ningún otro boxeador ha ganado tanta riqueza y tanta notoriedad.

José Torres, ex campeón mundial de peso semipesado y viejo amigo de Tyson, relata numerosas anécdotas en Fuego y miedo: la historia interna de Mike Tyson (1989). Richard Hoffer, Un negocio salvaje: el regreso y la caída de Mike Tyson (1998), relata muchos detalles cómicos de la vida de Tyson, incluidos los esfuerzos de varios promotores, como Don King, por capitalizar el nombre de Tyson. Anterior New York Times El editor deportivo Phil Berger ofrece una interpretación imparcial de los detalles de la vida de Tyson dentro y fuera del ring en Temporada de sangre: Mike Tyson y el mundo del boxeo (1996).

John J. Byrnem