Túpac catari (julián apaza) (c. 1750–1781)

Túpac Catari (Julián Apaza) (b. C. 1750; d. 14 de noviembre de 1781), líder de una insurrección aymara en 1781, que sitió La Paz durante seis meses. Un plebeyo nacido en Ayoayo, Sicasica, Julián Apaza quedó huérfano a los doce años. Trabajó en las minas, intercambió hojas de coca y telas, y se casó con Bartolina Sisa, con quien tuvo tres hijos. Los contemporáneos lo describieron como de complexión más clara que la mayoría de los aymaras y de estatura media.

Apaza se hizo público por primera vez a principios de 1781, cuando la insurrección convulsionó las provincias de Sicasica, Yungas y Pacajes. Los funcionarios españoles culparon erróneamente de la confusión a Túpac Amaru, quien se rebeló en noviembre de 1780 cerca de Cuzco. Apaza, ambicioso, carismático y mesiánico, se alzó rápidamente para comandar a los rebeldes aymaras al norte de La Paz. Hablando solo aymara, combinó la retórica cristiana y nativa y afirmó recibir mensajes de Dios a través de una pequeña caja de plata que llevaba. En algunas ocasiones se vistió como el Inca, en otras como un funcionario español. También cambió su nombre a Túpac Catari, asociándose con los grandes líderes indígenas Túpac Amaru y Tomás Catari. Sin ningún reclamo tradicional de liderazgo, se autoproclamó virrey, diciendo que había recibido la autoridad de Túpac Amaru.

La mayor empresa de Túpac Catari fue el asedio de La Paz, que comenzó el 14 de marzo de 1781. Con un ejército de 10,000 a 40,000, controló el acceso a la ciudad y mató brutalmente a los capturados mientras intentaban escapar. El 18 de julio, el ejército del general Ignacio Flores rompió temporalmente el asedio, pero luego tuvo que retirarse. Entonces Túpac Catari unió sus fuerzas con las de Andrés Túpac Amaru y nuevamente asedió La Paz. Incapaces de romper las defensas, represaron el río Choqueyapu sobre La Paz para desatar una inundación destructiva en la ciudad. El acercamiento de otra columna real al mando de José de Resequín salvó La Paz. Túpac Catari puede haber perdido 5,000 en La Paz, mientras que los sitiados sufrieron dos o tres veces más muertes, muchas de hambre y enfermedades.

Túpac Catari se retiró hacia el norte, rechazando las ofertas de indulto. En Peñas, el 9 de noviembre, Tomás Inga Lipe, un ex aliado, lo traicionó y fue puesto en manos del gobierno. Rápidamente interrogado y condenado, el 14 de noviembre lo ataron a cuatro caballos y lo desgarraron cruelmente.

La falta de artillería obstaculizó a Túpac Catari en La Paz, y la rivalidad entre aymaras y quechuas impidió la integración exitosa de los movimientos rebeldes, aunque ocasionalmente cooperaron. Túpac Catari declaró su intención de expulsar a los españoles del Perú, pero también habló de liberar a los aymaras de la opresión inca.