Tunney, james joseph («gen»)

(b. El 25 de mayo de 1897 en la ciudad de Nueva York; d. 7 de noviembre de 1978 en Greenwich, Connecticut), uno de los boxeadores más hábiles e inteligentes de todos los tiempos, generalmente clasificado entre los diez mejores boxeadores de peso pesado de todos los tiempos según los historiadores del boxeo, famoso por derrotar a Jack Dempsey dos veces en partidos de campeonato.

Tunney era hijo de John Joseph Tunney, un estibador, y Mary Lydon, ama de casa. Nació en una familia católica irlandesa de clase trabajadora en Greenwich Village, entonces un lugar lúgubre. Tunney adquirió una pasión temprana por el boxeo al mirar dibujos animados de boxeadores en el periódico; desarrolló un interés temprano en la lectura porque quería leer las historias que iban con las imágenes. Cuando tenía diez años, su padre le regaló un par de guantes de box, que desgastaba entrenando con sus hermanos y amigos.

Tunney asistió a la escuela parroquial de St. Veronica. Le encantaba pelear y no dejaba pasar la oportunidad de pelear con los jóvenes en la calle. A mediados de su adolescencia comenzó a hacer ejercicio en un gimnasio local, donde tuvo la oportunidad de entrenar con un boxeador profesional local. Estaba tan golpeado después de cuatro asaltos que juró no volver a boxear con un profesional, pero tenía una pasión por el box que lo llevó a entrenar nuevamente, y se centró en aprender del profesional. Tunney asistió a la Academia La Salle y se graduó en 1915.

En 1918, Tunney se unió a la Infantería de Marina de los EE. UU. Y fue enviado a Francia durante la Primera Guerra Mundial. Fue allí donde, a petición de Tunney, un empleado le enseñó a leer la Cuento de invierno, lo que le dio sed de más Shakespeare, y de Shakespeare, de más obras literarias. Pero Tunney boxeó cuando pudo, y finalmente se convirtió en campeón de peso semipesado de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense. En 1919 fue relevado de su cargo y se dispuso a convertirse en campeón mundial profesional.

Tunney's es una historia notable. Incluso mientras boxeaba, ascendiendo en la escala de los contendientes de peso semipesado, se educó a sí mismo; los libros estaban siempre con él, lo que le valió la reputación de "mariquita" y "snob", ninguna de las cuales era ni remotamente cierta. Por otro lado, a veces se mostraba distante. Comenzó a estudiar boxeo como si estuviera estudiando tácticas militares, y siempre estaba reevaluando sus propias habilidades a medida que se desarrollaban y comparándolas con las habilidades que veía en los demás. Además, estudió a los oponentes, planificando de antemano cómo se aprovecharía de las debilidades de cada uno. Tunney, aunque impopular, tenía una estrategia de boxeo moderna.

Finalmente tuvo la oportunidad de luchar por el campeonato mundial de peso semipesado y ganó una victoria por puntos sobre Battling Levinsky (nacido Barney Lebrowitz) el 13 de enero de 1922 para ganar el título. Luego, el 23 de mayo de 1922, Tunney luchó contra Harry Greb, un gran boxeador de peso mediano que luchó por encima de su categoría de peso habitual, y Greb golpeó a Tunney. Fue la única pérdida de la carrera de Tunney. Tunney podría haber muerto, tan salvaje fue la golpiza, y fue hospitalizado a partir de entonces, pero incluso en el hospital planeó una revancha con Greb, comentando que había peleado con Greb totalmente mal. Tunney había durado los catorce asaltos completos de la pelea sin caer, demostrando que tenía mucha resistencia. En su siguiente combate, un combate rápido y furioso de gran habilidad en el boxeo, Tunney derrotó a Greb, recuperando su título mundial. Se enfrentaron tres veces más, con Tunney ganando una vez y las otras terminando en empates.

Tex Rickard, el promotor de boxeo que había guiado al campeón de peso pesado Jack Dempsey a través de una serie de peleas de un millón de dólares, vio el oro en un enfrentamiento entre el ardiente Dempsey y el genial Tunney, y los reunió en Filadelfia el 23 de septiembre de 1926, con más de 120,000 aficionados presentes. Tunney tuvo pocas posibilidades de ganar, excepto por algunos periodistas, quienes fueron ridiculizados por sus opiniones. Se esperaba que Dempsey aplastara fácilmente a la mariquita que lee libros. Tunney tenía una visión muy clara de cómo debía luchar; sus habilidades estaban dirigidas a evitar ser golpeado. Esperaba que un Dempsey demasiado confiado comenzara a balancearse después de fallar algunos golpes. Esto hizo Dempsey, y en el primer asalto Tunney dio un paso hacia la izquierda y golpeó a Dempsey con un derechazo directo, aturdiéndolo. A partir de entonces, Tunney desmanteló a Dempsey con cortes izquierdos y derechas que dejaron a Dempsey con la cara hinchada y los ojos cerrados. Tunney ganó la decisión en la pelea de diez asaltos y se convirtió en campeón mundial de peso pesado. Le conmovió la gentileza de Dempsey en la derrota.

Los dos se volvieron a encontrar en Soldier Field en Chicago el 22 de septiembre de 1927. Dempsey estaba en mejores condiciones que en su primera pelea, y una gran multitud vino a ver a Dempsey vencer al impopular "snob" Tunney. Sin embargo, desde el principio, Tunney dominó. Había observado que el rápido juego de pies de Dempsey se había ralentizado y, por lo tanto, hizo que Dempsey lo persiguiera. Lanzaba bruscas izquierdas a la cara de Dempsey y se alejaba. Por otro lado, Dempsey era un luchador muy inteligente y conocía a su oponente. En el séptimo asalto superó a Tunney, lo colocó en un lugar contra las cuerdas, hizo una finta a la derecha, dejó que Tunney volviera a esquivar las cuerdas y luego se adelantó en un gancho de izquierda. Tunney dijo que nunca vio el golpe. Casi lo nivela, y Dempsey lo siguió con siete golpes más salvajes, enviando a Tunney sin sentido a la lona.

Tunney recordó que en realidad se desmayó durante unos segundos, al escuchar al árbitro gritando "dos" mientras contaba sobre él. Más tarde se enteró de la infame cuenta larga. Dempsey no había podido retirarse a una esquina neutral como se suponía que debía hacerlo, y el árbitro solo comenzó a contar después de que Dempsey se había retirado, agregando cinco segundos al tiempo que Tunney podía permanecer abajo antes de levantarse. Tunney siempre insistió en que si el conteo hubiera comenzado en el momento en que se cayó, todavía se habría levantado a la cuenta de "nueve", como se les enseña a hacer a los boxeadores, y habría hecho lo que hizo, que fue huir de Dempsey. por el resto de la ronda. Al comienzo de la siguiente ronda, Tunney derribó a Dempsey, y Tunney finalmente ganó la decisión.

Tunney defendió su título sólo una vez más antes de ceder a la insistencia de su esposa de que se retirara; fue el primer campeón de peso pesado en retirarse invicto. Era un hombre rico del boxeo y prosperó el resto de su vida, convirtiéndose en ejecutivo de bancos, empresas manufactureras, compañías de seguros y un periódico, el Toronto Globe and Mail. Se había casado con una mujer rica, Josephine "Polly" Lauder, heredera de la finca Carnegie, el 3 de octubre de 1928. Tuvieron cuatro hijos, uno de los cuales, John V. Tunney, fue un senador estadounidense de California de 1971 a 1977. Durante la Segunda Guerra Mundial, Tunney se convirtió en un exitoso escritor deportivo. Se unió a la Armada de los Estados Unidos, se convirtió en comandante y supervisó los deportes de la Armada durante los años de guerra. En la década de 1950, se había convertido en una figura nacional querida, junto con el hombre que se convirtió en uno de sus amigos más cercanos, Jack Dempsey. Tunney murió a los ochenta y un años y está enterrado en el cementerio Long Ridge, cerca de Stamford, Connecticut.

Quizás el mejor libro sobre Tunney es del propio Tunney: Un hombre debe luchar (1932) es una buena lectura, llena de personajes coloridos. Tunney, Boxeo y entrenamiento (1928), ofrece información sobre su método estratégico de boxeo. Bruce J. Eversen, Cuando Dempsey luchó contra Tunney: héroes, Hokum y narración en la era del jazz (1996), se parece un poco a un tratado académico, pero sitúa a Tunney en medio del fascinante mundo deportivo de los años veinte. Mel Heimer, La cuenta larga (1969), es un relato vivo de la unión entre Tunney y Dempsey.

Kirk H. Beetzm