Tumbes

Tumbes, ciudad peruana más al norte. Ubicado en la costa del Pacífico cerca de la frontera con Ecuador, a una altura de 450 pies, Tumbes es un importante centro regional. Fue el sitio de una importante fortaleza precolombina, una de las primeras descritas por los exploradores españoles. Su tamaño y belleza sugirió a Pedro de Candía y Alonso de Molina, los primeros testigos europeos, la potencial riqueza de los pueblos incas del sur. La fortaleza, junto con un templo del sol decorado con oro y plata y una casa de las vírgenes, dominaba el sitio. Agustín de Zárate, quien llegó a principios de la década de 1540, informó que era "uno de los lugares más bellos del país hasta que los indios de la isla de Puna lo destruyeron". Diego de Almagro fue nombrado "comandante" de la fortaleza de Tumbes, y Hernando de Luque fue nombrado su primer obispo.

En la parte más al norte del desierto peruano, Tumbes recibe suficiente lluvia anual para mantener la vegetación de matorrales, y el río Tumbes proporciona agua de riego. A principios del siglo XVII, Antonio Vázquez de Espinosa, quien viajó por América y escribió un extenso tratado geográfico, describió la zona como altamente productiva. Hoy en día se siembra maíz para consumo local y se cultivan tabaco, arroz y algodón. Se crían bovinos y cabras y se pescan. Se encontró petróleo en las cercanías de Zorritos en 1864, pero los niveles de producción nunca igualaron a los de Piura.