Túcume

Túcume, también conocido como El Purgatorio, el sitio prehispánico tardío más grande (c. 1000-1532) en el Valle de Lambayeque en la costa norte de Perú. El sitio está construido alrededor y sobre una colina empinada que se eleva desde la llanura costera. Un sector monumental compuesto por once grandes complejos piramidales de adobe y estructuras asociadas se encuentra en los lados norte y noroeste del cerro; estructuras más pequeñas, talleres y cementerios están en los otros lados.

Debido a que la costa peruana es un desierto, los cultivos solo se pueden cultivar mediante el riego de los ríos que descienden de las tierras altas. Por lo tanto, es la ubicación de Túcume en un importante canal prehispánico lo que explica gran parte de la importancia del sitio.

Probablemente Túcume comenzó alrededor del año 1000, como la capital de una entidad política independiente, después de la caída del cercano Batán Grande; más tarde, recayó en tres oleadas sucesivas de conquistadores extranjeros. Primero, alrededor de 1350, el Imperio Chimú se apoderó de la región de Lambayeque, moviéndose hacia el norte desde su capital en Chan Chan en el Valle de Moche. Los chimú fueron seguidos en la década de 1470 por los incas, que venían de Cuzco, en las tierras altas del sur de Perú. Finalmente, los conquistadores españoles llegaron en 1532 y pronto controlaron toda la costa norte del Perú. En veinte años, Túcume estaba en ruinas y la población sobreviviente se había mudado a un pueblo cercano.

La ocupación más grande y compleja fue la de los incas. En este momento, se construyeron estructuras en todo el cerro, haciéndolo parecer la Huaca (santuario, montículo) más grande del mundo prehispánico. Durante el mismo período, la población local de Túcume constituía el grueso de la población. Como en gran parte de su imperio, los incas aparentemente utilizaron a las élites locales para ayudar a gobernar las provincias conquistadas.

La investigación científica en Tú cume comenzó a principios del siglo XX, pero hasta hace poco no se habían realizado excavaciones a gran escala en el sitio. De 1988 a 1994, Thor Heyerdahl organizó un importante esfuerzo de investigación, dirigido por Daniel H. Sandweiss y Alfredo Narváez, y financiado por el Museo Kon-Tiki de Oslo, Noruega, y donantes privados. Además de los datos sobre la ocupación Inca, los resultados emergentes muestran que Túcume estuvo involucrado en actividades marítimas, probablemente incluyendo el intercambio de larga distancia.