Tubatulabal

ETNÓNIMOS: Kern River Indians, Te-bot-e-lob-e-lay

El Tubatulabal habitaba el área de drenaje del río Kern superior en la región de las estribaciones del sur de Sierra Nevada de California. Estaban libremente organizados en tres bandas políticamente discretas (Pahkanapil, Palegawan y Bankalachi [Toloim]) que tenían un alto grado de unidad interna. Hablaban dialectos mutuamente inteligibles de tubatulabal, una lengua uto-azteca. Solo los Pahkanapil sobrevivieron al intenso asentamiento blanco de su territorio que comenzó en la década de 1850. Cada banda tenía un jefe (timiwal ) quien, aunque tenía poca autoridad, actuó como árbitro y representante de la banda; también tenía algunos deberes político-administrativos. El timiwal solía ser elegido por los hombres mayores de las distintas aldeas de la banda. Varios grupos familiares móviles formaban una banda. Estos vivían en aldeas semipermanentes cerca de los ríos durante los meses de invierno, pero deambulaban ampliamente durante el resto del año. Los hogares individuales contenían una sola familia biológica, bilateral, pero también contenían dependientes de varios tipos. El matrimonio era de dos formas: intercambio de regalos y servicio del novio. No había ningún ritual matrimonial ni reglas de residencia postmatrimonial. Había poca herencia ya que la mayoría de las posesiones personales se destruían después de la muerte. Los bienes inmuebles no se heredaron. Se produjo una guerra limitada con los vecinos Yokuts, Koso y Kawaiisu, motivados por la venganza por sus ataques. Se esperaba que el timiwal resolviera las hostilidades. Había mucho comercio, tanto a larga como a corta distancia, especialmente por discos de concha blanca, una forma de dinero.

El primer contacto se produjo en 1776 con la visita de Francisco Garcés. En los años siguientes, los Tubatulabal entraron en contacto con los españoles en viajes comerciales a la costa de California, pero los españoles no los enviaron en misión. El contacto extenso con los europeo-estadounidenses comenzó en la década de 1850 con el establecimiento de ranchos en el área seguido por la fiebre del oro de 1857. Algunos conflictos con los blancos locales y el ejército de los Estados Unidos provocaron muchas muertes. En 1875, la mayoría de los tubatulabal masculinos eran empleados por ganaderos blancos, y en 1893 se asignaron tierras a los supervivientes Pahkanapil y Palegawan en los valles de Kern y South Fork. La mayoría todavía vive en el área del valle del río Kern. En 1972 había cuarenta y tres sangre pura y mestiza viviendo allí, con siete que podían contarse en otras partes de California.

La cultura material aborigen era sencilla. Durante el invierno, se utilizaron casas unifamiliares con cúpulas circulares cubiertas de maleza y barro. Se utilizaron refugios sin paredes durante los meses más cálidos. La mayoría de las aldeas tenían una casa de vapor asociada hecha de ramas, postes y matorrales, cubierta de barro y ubicada cerca de una piscina natural o represa. Las mujeres hacían cestas enrolladas y entrelazadas con raíces de sauce o yuca y hierba de ciervo, y cerámica enrollada. Los arcos con respaldo propio y de tendones se usaban para la caza y la guerra. En la caza se utilizaron muchas variedades de redes, trampas, lazos y palos arrojadizos. Para la pesca se utilizaban cestas, redes, arpones, anzuelos y corrales.

La subsistencia se basaba en la caza, la pesca y la recolección; no había horticultura. Las bellotas y las nueces de piñón eran alimentos básicos, y el pescado era el segundo en importancia. Se recogió una variedad de semillas pequeñas, brotes, hojas, bulbos, tubérculos y bayas. La mayor parte de la reunión estuvo a cargo de las mujeres. La sal de roca, recolectada por los hombres, se usaba para condimentar y conservar la carne. Se cazaba caza mayor (ciervo, oso, puma, carnero de montaña, antílope). Se realizaron campañas comunales de antílopes con los Yokuts y Kawaiisu en el valle de San Joaquín. Los conejos eran los únicos animales pequeños que se cazaban, generalmente en campañas comunales de conejos.

El Tubatulabal carecía de cualquier concepto de deidad suprema, pero creía en varios espíritus, tanto humanos como animales, y todos eran tratados con respeto. Tanto hombres como mujeres podrían convertirse en chamanes. Los chamanes masculinos tenían poderes curativos y de brujería; las hembras solo tenían poder de brujería. Jimsonweed se utilizó para curar enfermedades y obtener ayuda sobrenatural. Todas las desgracias y muertes se atribuyeron a la brujería. No hubo ritos de pubertad.

Bibliografía

Smith, Charles R. (1978). "Tubatulabal". En Manual de indios norteamericanos, Vol. 8, California, editado por Robert F. Heizer, 437-445. Washington, DC: Institución Smithsonian.

Voegelin, Erminie W. (1938). Etnografía Tubatulabal. Registros antropológicos de la Universidad de California, 2 (1), 1-84. Berkeley.