Tribus y tribalismo: yemini

Las tribus yemeníes, en lugar de ser meros vestigios del pasado, son fuerzas vitales que continúan desempeñando papeles determinantes en las esferas política, social y cultural.

A pesar de la tendencia a caracterizar las tierras altas del norte de Yemen como "tribales" y el sur de Yemen como "campesinos", las tribus y el tribalismo forman parte del panorama cultural, social y político de casi todas las regiones de Yemen, incluso la costa de Tihama y Wadi Hadramawt. . Sin embargo, durante siglos, lo que ha distinguido a las tierras altas del norte de las demás regiones del país es la importancia de la tribu como unidad de identificación y acción y la gran medida en que las tribus pueden movilizarse y organizarse en confederaciones más grandes cuando los intereses de la tribu o el sistema tribal están en juego. Aunque muchos residentes de las tierras altas del sur y los Hadramawt reclaman un linaje tribal, esto a menudo parece ser menos importante como base de identidad personal que el lugar de origen —una aldea, valle o región— o algún otro atributo. En contraste, muchos hombres de las tierras altas se definen a sí mismos principalmente en términos de sus tribus, y muchas de estas tribus de las tierras altas del norte con sus nombres actuales existían hace al menos mil años.

La mayoría de los miembros de las tribus en la mayor parte de Yemen son agricultores sedentarios que cultivan sorgo, pero las tierras áridas escasamente pobladas en el borde de Rub al-Khali (Barrio vacío) y Ramlat al-Sabatayn son el hogar de tribus nómadas que se dedican principalmente a la ganadería. agricultura. Estas poblaciones de beduinos han disminuido en los últimos años, en parte porque se vieron obligadas a renunciar a sus roles tradicionales de guardianes y saqueadores de las antiguas rutas comerciales, y ahora constituyen una pequeña porción de la población total del Yemen unificado.

robert d. madrigueras