tribus de las colinas

ETNÓNIMO: Tribus programadas

Este término inexacto fue aplicado durante mucho tiempo por los viajeros británicos y estadounidenses y las autoridades coloniales a los habitantes indígenas de las zonas montañosas del sur y sureste de Asia (ya veces en otras partes del mundo). Aunque parecería bastante claro qué es una "tribu de las montañas", el término goza de poca aceptación entre los antropólogos modernos. En primer lugar, parece tener tonos de inferioridad racial; por lo tanto, el término nunca se ha aplicado, por ejemplo, a los clanes de las Tierras Altas de Escocia, aunque encajan en el molde habitual de las tribus de las montañas. En segundo lugar, los escritores occidentales han sido inconsistentes en su identificación de las tribus de las montañas, usualmente definiéndolas como de alguna manera en oposición a otras categorías sociales. En el subcontinente indio, las tribus o las tribus de las montañas se han descrito durante mucho tiempo como distintas de las castas; en el sudeste asiático a menudo se los ha presentado como distintos de los campesinos que cultivan arroz en las llanuras y valles aluviales. Las colinas de Nilgiri en el sur de la India, para tomar un ejemplo específico, albergan a varios grupos pequeños, más o menos indígenas, sobre todo los Todas, Kotas, Kurumbas y Badagas (todos tratados en otra parte de este volumen). Los escritores y administradores británicos allí durante el siglo XIX siempre identificaron a los Todas, Kotas y Kurumbas como tribus montañesas o tribus aborígenes; mientras que los badaga, que habían subido a las colinas de Nilgiri desde las llanuras de Mysore unos siglos antes, generalmente se escribía, incluso en la legislación, como algo distinto a las tribus de las colinas. Sin embargo, habían vivido a unas pocas millas de los Kotas y Todas durante siglos, y tenían un nivel de desarrollo económico muy similar al de los Kotas. El caso Nilgiri lleva a la conclusión de que las tribus de las montañas son simplemente las comunidades indígenas que viven por encima de los 1,000 metros de altura.

En sociedades tradicionales como las de India y Tailandia todavía se pueden encontrar unidades culturales discretas llamadas convencionalmente tribus. Suelen ser unidades sociales endógamas, que ocupan un territorio rural distinguible, llevan un nombre tribal y una cultura material distinta y, a menudo, hablan su propio idioma. Pero las mismas características caracterizan también a muchas castas dominantes en el sur de Asia (por ejemplo, los rajput).

En esta región, las viejas categorías no desaparecerán simplemente a medida que los antropólogos desarrollen formas más útiles de categorizar las sociedades humanas. Esto se debe a que la formulación legal en la India poco después de la independencia de dos amplias categorías sociales, las tribus y las castas registradas, ha afectado a cientos de millones de personas que, por lo tanto, se han convertido en elegibles para un tratamiento especial por parte de varias ramas del gobierno, en un esfuerzo. para mejorar el atraso socioeconómico de estos grupos. Estos beneficios gubernamentales se han vuelto tan valorados que las autoridades indias se encuentran hoy en día incapaces de abandonar la concesión de beneficios especiales, dos generaciones después de que fueron instituidos por primera vez. Incluso hay grupos como los badaga, que nunca fueron llamados tribus de las montañas ni tratados como tribus programadas, que sin embargo hoy claman por ser clasificados como tribus programadas por las razones más obvias. Los Badaga se convirtieron en realidad en una tribu programada en 1991.

Aunque muchos de los relatos anteriores describían a las tribus de las montañas como "animistas" o creyentes en entidades espirituales que no seguían una de las grandes religiones del sur de Asia (por ejemplo, el Pandaram de las colinas), las investigaciones posteriores han descrito a las tribus de las montañas que son hindúes, budistas Musulmanes, e incluso cristianos (los Mizos, Garos). Junto con estas diferencias de creencias, las tribus de las montañas muestran una gran variedad de adaptaciones económicas: mientras que la agricultura es preeminente entre la mayoría, hay algunos que son pastores (como los Todas), algunos que son artesanos (Kotas) y algunos que son vendedores ambulantes, magos y animadores.

Aún se pueden reconocer más de 500 tribus nombradas en los países del sur de Asia. Los detalles sobre la demografía tribal son esquivos. La mayoría de los censos nacionales no han intentado (o al menos no han publicado) una enumeración detallada tribu por tribu desde que obtuvieron su independencia. Hay que remontarse al censo británico de la India indivisa de 1931 para encontrar el último conjunto de cifras fiables sobre tribus y castas individuales en toda la región. Pero en ese momento, hace sesenta años, la población total del subcontinente era menos de 400 millones, en comparación con más de mil millones en la actualidad. Es de suponer que las tribus se han incrementado proporcionalmente.

El futuro de las tribus de las montañas del sur de Asia es incierto: si bien muy pocos grupos muestran signos de extinción, la mayoría están en el proceso de un rápido cambio cultural y económico que eventualmente los alterará, o sus límites sociales, más allá del reconocimiento. Si el gobierno de la India continúa con sus beneficios especiales para las tribus programadas en el futuro indefinido es un factor muy importante. Otro es la enajenación de tierras "tribales" —su incautación por parte de colonos inmigrantes o comerciantes de madera— que se ha informado desde hace mucho tiempo en muchas áreas montañosas, quizás más notablemente en Andhra Pradesh. En general, prácticamente todas las tribus de las montañas están cambiando enormemente debido al impacto del hinduismo o los misioneros cristianos, así como a los efectos de la modernización, la secularización y, a veces, la industrialización. Estos factores, entre otros, tienden a debilitar las lenguas tribales y la identidad tribal.