Tribunal de cuentas

El 24 de agosto de 1605 Felipe III ordenó el establecimiento de una tribunal de cuentas (tribunal de cuentas) en Bogotá, Lima y Ciudad de México con jurisdicción sobre Nueva Granada, Perú y Nueva España (México), respectivamente. Encabezado por tres contadores llamados contadores de cuentas y atendido por una serie de contables y copistas menores, el tribunal de cuentas reguló los procedimientos de mantenimiento de registros y las cuentas auditadas llevadas por los funcionarios de la Real Hacienda en su jurisdicción. En algunas regiones un contador de cuentas estaba obligado a inspeccionar las tesoreríasCajas) personalmente para garantizar el cumplimiento de los procedimientos contables adecuados. Al final de un período contable, todos los funcionarios del tesoro real presentaron sus libros de contabilidad al tribunal para su auditoría. El tribunal, a su vez, verificó las cuentas, impugnó las discrepancias y luego envió los libros a la Contaduría del Consejo de Indias en España.

Aunque teóricamente el tribunal aseguraba un registro real honesto y eficiente en las Indias, de hecho, el sistema se rompió porque tribunal contadores simplemente tenían demasiado que hacer y prácticamente se ahogaron en un mar de papeles que les impidió seguir el ritmo. De hecho, a fines del siglo XVIII, algunos tribunales llevaban más de veinte años de retraso en completar sus auditorías.