Triatlones

La historia del deporte del triatlón en Estados Unidos se remonta al surgimiento de la "revolución del fitness" de mediados de la década de 1970, una década marcada por un florecimiento de la participación atlética entre personas de todas las edades y estilos de vida. La "revolución" comenzó muy modestamente cuando varios atletas en el área de San Diego del sur de California combinaron sus variados intereses en natación, ciclismo y carrera en un evento continuo. En consecuencia, nació el primer Triatlón Mission Bay, celebrado en Fiesta Island en septiembre de 1974. Fue un evento discreto y fue seguido por una serie de otros eventos multideportivos que surgieron en toda California a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980.

Dos personas desempeñaron un papel fundamental en el desarrollo del deporte: el empresario inmobiliario Tom Warren y el comandante de la Marina John Collins. Mientras estaba en Oahu, en una discusión sobre quién era el atleta más apto, Collins sugirió combinar el nado en Waikiki Rough Water de 2.4 millas, la carrera ciclista Around the Island de 112 millas y el Maratón de Honolulu en un solo evento para resolver la discusión, y nació el Triatlón "Ironman" hawaiano.

Warren, ganador de la carrera de 1979, fue escrito en Sports Illustrated por Barry McDermott. Como señaló Scott Tinley, una figura clave en la historia del triatlón desde el principio, ese artículo fue fundamental para despertar el interés nacional en este nuevo y "excéntrico" deporte. Un año después, en 1980, ABC comenzó su cobertura del Ironman hawaiano en su Amplio mundo del deporte programa de televisión. Sin embargo, fue el arrastre histórico de Julie Moss a través de la línea de meta en el Ironman de 1982, capturado por Amplio mundo de los deportes, eso despertó el interés público en el deporte y aseguró que el deporte del triatlón estaría indeleblemente vinculado al Ironman hawaiano.

El Ironman hawaiano se ha convertido en el principal evento del deporte, con cerca de 1,500 personas de más de 78 países compitiendo cada año. Millones ven este evento anualmente en las cadenas de televisión, y en 1998 Timothy Carlson de Revista Triatleta estimó que había más de dos millones de triatletas en todo el mundo, con más de 200,000 solo en los Estados Unidos. Durante gran parte de la historia del deporte, y en gran medida incluso a principios de la década de 2000, esto ha significado que el triatlón en sí mismo se haya visto como un deporte de resistencia, con la máxima medida del estatus de triatleta marcado por la participación en el Campeonato Mundial Ironman de Hawái. .

Inmediatamente después del éxito de Ironman, a principios de la década de 1980 se produjo una proliferación sin precedentes de eventos de triatlón de distancias más cortas, desde triatlones de distancia corta (500 m natación / 25 km en bicicleta / 5 km de carrera) hasta la popular distancia "olímpica" o internacional ( 1.5 km de natación / 40 km en bicicleta / 10 km de carrera) hasta los cada vez más populares eventos de media distancia de hierro (2 km de natación / 90 km en bicicleta / 21 km de carrera). La mayoría de estas carreras de triatlón más cortas surgieron dentro de los Estados Unidos con el establecimiento de la Serie de Triatlón de EE. UU., Pero se extendieron rápidamente como la pólvora en Europa.

Un organismo rector nacional del deporte, primero conocido como Federación de Triatlón de EE. UU. Y más tarde como Triatlón de EE. UU., Promulgó estándares para la participación en sus eventos autorizados. Estos eventos dieron a miles de personas la oportunidad de participar en "el deporte de cada persona" sin tener que competir en el Ironman. Esto posteriormente provocó y reforzó el crecimiento de una subcultura de triatlón. Los atributos clave de esta subcultura se centran en el valor del entrenamiento cruzado y los beneficios generales de la participación que se extienden a todos los aspectos de la vida, junto con un énfasis en la camaradería con personas de ideas afines. Al mismo tiempo, el crecimiento explosivo y la popularidad del triatlón en la década de 1980 se combinó con una mayor cobertura de los medios, principalmente a través de la cobertura de ABC (y más tarde de la NBC) del "Santo Grial" del triatlón, el Ironman hawaiano, lo que permitió a los no triatlones vislumbrar una endorfina. - Subcultura de triatlón llena de combustible y fascinante. A finales de la década de 1980, el triatlón había alcanzado la mayoría de edad. Revista Triatleta estimó que 1 millón de personas en todo el mundo habían competido en triatlones a finales de la década.

El triatleta "típico" es un hombre blanco casado, de cuello blanco, de unos treinta y cinco años que gana al menos $ 25,000 y, más a menudo, más de $ 50,000 al año. Las mujeres que participan en este estilo de vida también tienen rasgos similares. Aunque hay un número creciente de mujeres e individuos de diversos orígenes étnicos que también participan en triatlones a principios de la década de 2000, el triatlón sigue siendo un deporte de participantes masculinos blancos de clase media. En la carrera Ironman de octubre de 1982, el 11 por ciento de los 850 competidores eran mujeres; en 2000, 328 de los 1,531 competidores (21.4 por ciento) eran mujeres. El porcentaje medio de mujeres que compiten en el Ironman hawaiano en los últimos años ha fluctuado, pero siempre ha rondado el 20 por ciento del total de participantes. Esta estadística también es válida para la participación general de las mujeres en todas las carreras de triatlón, independientemente de la distancia.

Sin embargo, estas estadísticas sobre las mujeres participantes de triatlón son un poco imprecisas. Cuando se les da la opción de participar en carreras de triatlón "solo para mujeres", la participación de las mujeres en tales carreras aumenta. Por ejemplo, la Carrera Danskin de Seattle de 2002 estableció un récord para el número de participantes en un evento sancionado por el Triatlón de EE. UU. Para el año, con un número récord de más de 3,500 mujeres compitiendo.

Aunque históricamente se ha prestado atención y énfasis a los principales medios de comunicación a los competidores masculinos de triatlón, fue el hábil liderazgo de Valerie Silk como directora de carrera del Ironman hawaiano de 1981 a 1989 lo que estableció la carrera como un evento mundial de primer nivel. Además, el avance de Julie Moss a través de la línea de meta en el Ironman hawaiano de octubre de 1982 lanzó casi sin ayuda el cambio de imagen de fitness extremo de miles de baby boomers y "adictos a la televisión" de sus estilos de vida sedentarios a estilos de vida de fitness y pasión por el triatlón.

En 1989, se fundó la Unión Internacional de Triatlón (ITU) en Aviñón, Francia, y se llevaron a cabo los primeros campeonatos mundiales oficiales de triatlón. La distancia oficial internacional u "olímpica" para el triatlón fue establecida por la UIT en un nado de 1.5 km, un ciclo de 40 km y una carrera de 10 km, tomando prestado de los eventos existentes en cada disciplina que ya están en el programa olímpico. En 1994, en el Congreso del Comité Olímpico Internacional (COI) en París, Francia, el triatlón recibió el estatus de medalla completa en el programa olímpico, y el deporte hizo su debut en los Juegos de Verano de 2000 en Sydney, Australia, en las distancias "olímpicas". . El evento de mujeres se llevó a cabo el primer día, y los hombres compitieron el segundo día, otro hecho de que la participación de las mujeres en el deporte sigue atrayendo una mayor publicidad y atención de los medios.

Los Juegos de Verano de 2004 en Atenas marcaron los segundos Juegos Olímpicos para un deporte de apenas treinta años, con todas las señales apuntando a un crecimiento robusto. Y liderar el camino hacia el crecimiento continuo del deporte será el símbolo principal del triatlón: el Ironman hawaiano.